Silent Spring é 50. O crédito e a culpa, que merece

Nos 50 anos desde que a Primavera silenciosa foi publicada, o movimento ambiental que ajudou a criar realizou um ótimo negócio. Pode ser menos popular para sugerir, mas não é menos verdade, que este livro seminal e o movimento que ajudou a engendrar também causaram muito mal. Tanto quanto o trabalho inspirador de Rachel Carson merece um crédito significativo para o nosso ar e água limpa e o progresso em tantas outras questões ambientais, também merece uma certa culpa por ter ajudado a promover um conjunto de verdades aceitas e crenças comuns que causaram danos enormes saúde humana e ambiental.

Dado que esperamos ser muitos elogios merecidos para a Silent Spring neste aniversário, vejamos o outro lado do que o cri de coeur de Carson e o ambientalismo fizeram, porque há uma lição importante aqui sobre o perigo de um pensamento estrito que se recusa a ver a imagem maior.

Silent Spring e ambientalismo desempenharam um papel importante na explosão pública de medo do câncer nos anos 50 e 60. Carson dedica um capítulo inteiro ao câncer, "One in Four", e adverte que estamos "nadando em um mar de substâncias cancerígenas". Tão horrível como esta família de doenças é que o medo às vezes é excessivo e perigoso por si só, uma "fobia de câncer" que levou a milhões de cirurgias e tratamentos desnecessários que causaram mais mal do que bem e políticas que concentraram mais atenção regulatória e recursos fiscais em câncer do que em outras ameaças maiores à saúde humana e ambiental.

O câncer sempre foi, e permanece, o melhor bicho-papão do ambientalismo, uma fixação que reflete como o movimento ambiental surgiu do medo de armas nucleares nos anos 50 e as repercussões radioativas carcinogênicas dos testes de armas nucleares. Ao longo de Silent Spring, Carson enfatiza os perigos dos produtos químicos industriais, comparando-os à radiação. "Os produtos químicos", ela escreve, "são os sinistros e pouco reconhecidos parceiros de radiação em mudar a própria natureza do mundo – a própria natureza de sua vida".

Portanto, não é de admirar que a oposição a várias formas de radiação tenha sido outra crença fundamental do ambientalismo. Considere os custos disso. A maioria dos ambientalistas se opõe à irradiação de alimentos, um tratamento que mata todos os germes que vivem no alimento, mas não altera o alimento em si. A irradiação de alimentos, segura e legal em países de todo o mundo, mas pouco utilizada por oposição ambiental, poderia eliminar milhões de doenças e óbitos por intoxicação alimentar e tornar a produção de alimentos mais sustentável, reduzindo a deterioração.

De forma mais dramática, o medo da radiação levou a exigências de segurança extraordinárias para as usinas nucleares, muito além dos controles impostos a outras instalações industriais de alto risco, o que tornou a energia nuclear menos competitiva em termos de custos e levou a uma maior dependência do carvão. A queima de carvão produziu o dano devastador da chuva ácida. As emissões de partículas do carvão mataram centenas de milhares de pessoas desde a Silent Spring . E as emissões de gases de efeito estufa do carvão contribuíram significativamente para as mudanças climáticas, um risco que é incontornávelmente pior do que os piores casos de perigos da energia nuclear.

Silent Spring e ambientalismo também nos deram fobia de quimio. Carson usa a palavra "química" como uma palavrão, com frases como "… todo ser humano agora está sujeito ao contato com produtos químicos perigosos …", "… produtos químicos tóxicos …" e "chuva de morte química". Os produtos químicos são ruins sempre foi um dogma central do ambientalismo. Uma pesquisa na década de 1970 perguntou às pessoas o que veio à mente quando ouviram o "químico" do mundo. As principais respostas foram palavras como tóxicas, perigosas, mortíferas, destruições, acidentes, matanças, danos, más e … .drum roll por favor … câncer. (A ingenuidade desse medo simplista é ridicularizada pelo movimento para proibir o monóxido de di-hidrogênio ou ver.)

Mas a Fobia Chemo não é brincadeira. O insecticida DDT, um dos principais alvos de Silent Spring, foi banido por anos antes que as autoridades de saúde pública implorassem com sucesso ecologistas para recuar e aceitar que o DDT estava salvando milhões de pessoas de um dos maiores assassinos do planeta, a malária. A fobia do chemo alimentou décadas de medo e proibição de alguns edulcorantes artificiais, que poderiam ter ajudado as pessoas a perder peso. Assustou dezenas de milhares de mulheres que o silicone nos implantes mamários era um risco para a saúde. Não foi, mas muitas mulheres sofreram complicações de ter seus implantes removidos, e mais sofreu o estresse de se preocupar.

A Fobia do Chemo que Silent Spring ajudou a gerar é apenas uma versão de outra suposição básica de ambientalismo, que Natural é Bom e Human-made is Bad . Como Carson lamentou: "Com o advento do homem, a situação começou a mudar, pois o homem, sozinho de todas as formas de vida, pode criar substâncias produtoras de câncer …" e "Ao ser feito pelo homem – por engenhosas manipulações laboratoriais das moléculas, substituindo átomos, alterando seu arranjo, eles (pesticidas industriais) diferem muito dos inseticidas mais simples … derivados de minerais e produtos vegetais que ocorrem naturalmente ". Esta "ingenuidade-O-Fobia" ingenuidade também causa todo tipo de danos.

Preocupado com os riscos causados ​​pelo homem (como deveríamos ser), regulamos rigorosamente a produção e venda de produtos farmacêuticos. Mas não preocupado o suficiente com as substâncias naturais, não conseguimos regular os remédios à base de plantas com o mesmo cuidado, e muitas dessas substâncias biologicamente ativas causam sérios danos que desencadearam protestos altamente ambientalistas … se essas substâncias fossem feitas pelo homem. O medo de qualquer coisa sintética / humana / não natural é o fundamento da resistência aos alimentos geneticamente modificados, que tem um potencial fenomenal não só para alimentar uma população global em crescimento, mas para fazê-lo de forma mais sustentável do ponto de vista ambiental do que a agricultura atualmente pode realizar. "O que há de errado com a engenharia genética (GE)?" Greenpeace pergunta, então as respostas com "A engenharia genética permite que os cientistas criem plantas, animais e microorganismos manipulando genes de uma maneira que não ocorre naturalmente (minha ênfase)".

Isso leva talvez ao dano mais profundo do ambientalismo. No processo de nos proteger dos efeitos venenosos da tecnologia moderna, a Silent Spring e o movimento que ela ajudou a engendrar envenenaram a nossa capacidade de pensar abertamente sobre os benefícios da tecnologia moderna – incluindo seus benefícios ambientais -, bem como seus muitos riscos reais . É uma crença de que, de certa forma, os seres humanos são um câncer no mundo natural. Como Carson escreveu (em seu capítulo sobre câncer): "Com o início da era industrial, o mundo tornou-se um lugar de mudança contínua e sempre acelerada. Em vez do ambiente natural, substituiu-se rapidamente um artificial composto de novos agentes químicos e físicos, muitos deles possuindo poderosas capacidades para induzir mudanças biológicas ". Ou como Bill McKibben argumentou no livro que ajudou a torná-lo líder no movimento ambientalista , a era humana significou The End of Nature. Alguns chamam esse livro do moderno Silent Spring , e McKibben, a moderna Rachel Carson.

Isso captura o problema central com Silent Spring, e com as formas mais ingênuas e simplistas de ambientalismo que ele inspirou. Carson e McKibben eram / basicamente certos. Os ecologistas do caso central, que os seres humanos estão arruinando o que quase certamente se revelará como caminhos catastróficos, são inquestionavelmente verdade. Mas não somos separados da natureza. Os seres humanos também são uma espécie, parte da natureza, com a capacidade não só por danos sem precedentes, mas por benefício fenomenal, mesmo a capacidade de evitar algumas das catástrofes que enfrentamos. Alcançar esses benefícios e essas soluções, no entanto, exigirá uma atitude mais aberta em relação aos produtos e processos do nosso mundo moderno. O ambientalismo que Rachel Carson ajudou a engendrar com a Silent Spring que simplistamente levanta alarmes sobre os perigos do nosso mundo tecnológico e se recusa a reconhecer sua promessa, impede soluções e progresso, e pode realmente estar prejudicando o bem-estar humano e ambiental que está tentando proteger .

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