Sirenes altas e consciência de trás

Eu tentei olhar para minha própria mente um momento atrás – tentando, por assim dizer, abrir a porta do frigorífico rapidamente o suficiente para ver a escuridão (ou a luz) que estava lá antes de abrir a porta.

Perguntei esta pergunta difícil – o que eu estava consciente de um momento atrás? – ao caminhar, ao fazer a lavagem e ao meditar. Tempo para meditar de novo.

Eu me sento na minha cabana de meditação no jardim, meus olhos descansando no chão, o jardim úmido espalhado na minha frente. Eu olho para trás com uma mente aberta, ainda aqui agora, mas fazendo a pergunta. O que eu estava consciente de um momento atrás?

E o meu próprio corpo? Posso sentir o meu fundo no banquinho de madeira. Posso sentir minhas mãos juntas no meu colo. E essa pequena dor no joelho esquerdo. Essa dor tem acontecido há algum tempo. Eu sei que tem. Eu posso olhar de volta para a dor contínua e leve e sentir que ela tem. E há mais. Com um choque exasperado eu reconheço que há uma sirene que soa – lá fora na estrada. É obvio. Por que não percebi isso instantaneamente? Esse ruído tem acontecido por cerca de três ou quatro ruídos fortes – nah nah, nah nah. Eu estava consciente disso, então não era? Eu estava?

Não. Pelo menos, não tenho certeza. Me levou várias tentativas na pergunta para acertar sobre esse som e quando eu fiz, era alto e óbvio. Mas e se eu não estivesse procurando? Eu teria tido consciência do ruído no momento e depois esqueci? Ou eu nunca me tornaria consciente disso? Será que esse som vívido desapareceu sem rastro no nada? Parecia vívido. Sentia como se estivesse conscientemente ouvindo esses três ou quatro uivos. Tinha eu?

Eu estava consciente do som há um momento, ou não?
~ —- ~

Certamente deve haver uma resposta, não deve? Lembro-me do contraste desafiador de Dan Dennett entre as revisões Orwellian e Stalinesque.

De acordo com Dennett, é natural pensar que deve haver uma resposta verdadeira à pergunta "O que eu estava consciente em algum momento em particular?". Então, naturalmente, assumimos que deve ser verdade que eu estava consciente apenas do chão, ou era verdade que eu estava consciente da sirene (e minhas mãos e dor) também. Não podemos imaginar que não haja nenhuma resposta.

Para mostrar por que podemos estar errados, ele inventa duas maneiras de descrever o que aconteceu quando de repente eu percebi a sirene. Em uma versão, eu realmente era apenas consciente do chão, mas quando fiz a pergunta, funcionou como o Ministério da Verdade de Orwell e reescreveu o passado, retirando uma memória previamente inconsciente e fazendo parecer que eu estava consciente da sirene o tempo todo. Na outra versão, eu estava realmente consciente da sirene o tempo todo, mas se eu não tivesse feito a pergunta, a memória teria desaparecido e talvez eu mais tarde tenha sido como uma testemunha em uma das principais provas de show de Stalin, declarando firmemente que eu nunca Ouviu a sirene em tudo. Então, o que está certo? Eu estava realmente consciente da sirene ou não?

Não há resposta, diz Dennett. Simplesmente não há maneira de se contar. Olhar para dentro do cérebro não lhe dirá, pois os sinais foram processados ​​nos bits relevantes do cérebro, de qualquer forma que você descreve, e pedir que a pessoa não lhe diga porque ela também não conhece. Então, é uma diferença que não faz diferença. E o que devemos fazer com uma diferença que não faz diferença? Esqueça; Aceite que não há resposta para a pergunta "O que eu estava consciente de um momento atrás?". Pode realmente estar certo?

Realmente não há resposta para a pergunta aparentemente simples – O que eu estava consciente há um momento?

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