Solteiro, sem filhos e 45: então, o que está errado com você?

Outubro vem inocentemente, esticando as bordas do verão até o outono. Mas então, uma noite, aparentemente do nada, um frio frio toca meus ombros como um antigo amante que tentei sacudir da memória. Eu tremo. Meu coração cai; Eu sei que outro longo inverno está se aproximando e eu ainda estou sozinho.

Eu não tinha planejado isso dessa maneira. Eu sempre fui aberto ao amor e aos relacionamentos. Eu aguentei para a esperança e para as expectativas, para os sonhos e para a tristeza e para os homens que eu deveria ter deixado muito mais cedo. Eu estive alto no amor e tocado nas nuvens. E perdi a respiração sob uma nuvem escura, me perguntando por que é tão difícil para mim ter o relacionamento longo e significativo que eu mereço.

Estou no bar, no meu primeiro encontro com Brian, um homem que conheci on-line. Estou feliz por estar dentro, sentado ao lado desse homem, quente e calmo. Aos 45 anos, não estou mais focado no futuro; Já não imagino minha vida como metade de um jovem casal, pensando nos nossos futuros filhos. Estou concentrado no momento em que estou no momento. Esta é a vida. Isto é minha vida. E não obstante não virar o caminho que eu esperava, minha vida está além das minhas expectativas. Eu escolhi viver minha vida para o seu potencial, e nunca me senti melhor em mim mesmo ou mais confortável na minha própria pele.

Brian é bonito, auto-feito e de sua linguagem corporal, posso dizer que ele está feliz por estar sentado no bar ao meu lado. Ele gira para me encarar, sorrindo, e eu sorrio de volta. A data está com um excelente começo. Mas, em breve, seu tom muda. Brian decidiu que é hora de descobrir o que há de errado comigo. E depois de todos esses anos, as estações dos homens, os amores e os gostos, e não os sentimentos, eu reconheço a conversa que está prestes a começar.

Primeiro, minhas datas mostram sua capacidade de estar em um relacionamento. Eles descrevem seu casamento e como ele concluiu, ou porque seu relacionamento recente de longo prazo finalmente teve que terminar, como Brian já havia no início deste ano. "Nós discutimos tanto que já não era bom estar no relacionamento", ele se oferece. E agora, à medida que essas trocas vão, é minha vez de compartilhar porque ainda estou solteiro.

"Você já se casou?", Pergunta Brian.

"Não", eu digo.

"Você chegou perto? Gostou de se envolver ou viver com alguém? "

"Não", acrescento.

Brian pressiona seus lábios em julgamento. "Quando foi seu último relacionamento de longo prazo?", Ele pergunta, acreditando que minha resposta é a resposta para se quer ou não estar em um relacionamento. Ou, talvez mais importante, seja ou não capaz de estar em um.

"Já faz um tempo", respondo suavemente, percebendo minha própria decepção, e muito menos a dele.

"Mas você é atraente e inteligente. Não posso acreditar que você não tenha namorado há algum tempo ", diz Brian, mas sei que sua lisonja é um disfarce para aprender o grande mistério de por que ainda estou solteiro. "Como por quanto tempo?", Minha data continua. "Quantos anos?" Ele quer detalhes. Ele quer ouvir a prova de que ele tem razão em sua suposição de que há algo de errado comigo. Talvez, ele pensa, não pode comprometer-se.

"Eu nem sei", digo com um sorriso e um encolher de ombros indiferente. E eu estou sendo sincero. Eu não sei. Eu não sei com quantos homens eu saí com ou com quantos homens eu beijei ou fui íntimo ou com quantos homens perdi com o que simplesmente não era para ser. Eu não contai os homens porque, no final, eles são todos mais próximos de um que será o único.

"Tudo bem", Brian oferece como consolo. "Algumas pessoas não estão interessadas em ter um relacionamento sério".

De imediato, encontro-me subindo para minha própria defesa e ressentido-nos por ter que fazê-lo. "Isso significa que eu estou interessado em ter um relacionamento sério se eu permanecer em um tempo demais porque não sei como sair ou porque não posso suportar sozinho?", Pergunto. "Eu nunca me casei com o cara errado ou fingi ser feliz em um relacionamento quando eu não estava. E nem sempre foi minha escolha para um relacionamento terminar. Eu estive apaixonada. Eu queria estar apaixonado para sempre com alguns dos homens que namorei. Meu coração está quebrado ", acrescento.

Minha data parece despreocupadamente aliviada nesta última nota. Meu coração preto e azul é prova para ele que eu fui a batalha pelo amor. Mas estou mais focado no fato de eu sobreviver e ter avançado do que nas batalhas que perdi.

"Então, qual é o problema?", Ele pergunta. "Eu não posso acreditar que você ainda seria solteiro. Você deve ser exigente. "

Estamos entrando na fase de "namoro-dedução". Brian continuará tentando deduzir o que há de errado comigo até ele atingir o jackpot.

"Claro que sou exigente", digo com confiança. "Eu quero estar apaixonado pelo homem com quem eu estou e ele merece ser amado. Se ser "exigente" significa que não vou me conformar com um amor menor, então você está certo: eu sou exigente ".

Minha data derrama mais vinho no meu copo da jarra que estamos compartilhando. Nossa conversa passa para o empreendedorismo, uma paixão que compartilhamos. Ele vai primeiro, e sinceramente estou impressionado. E então compartilho meu trabalho e o negócio que cresci nos últimos sete anos. Mas para a minha data, ele não está tão interessado no meu trabalho, mas em como minha carreira pode ser a raiz da minha amizade.

"Algumas pessoas optam por se concentrar em suas carreiras e algumas optam por ter famílias", minha data diz enfaticamente, fazendo a suposição de que, porque não tenho família, fiz a minha escolha.

"Eu não escolhi ter uma carreira ao apaixonar-me, me casar e ter filhos", respondo, minha voz novamente levemente levantada. "Posso controlar muitos aspectos da minha carreira, mas não posso escolher quando e com quem me apaixono e quem me devolve o amor. Eu não planejava ser solteiro aos 45 anos ou não ter filhos ".

"Eu tenho um amigo que admite que passou muito tempo focado em sua carreira e não na vida namorada", diz Brian, como se fosse um diagnóstico: "Career-Womanitis".

"As mulheres muitas vezes não se esquecem de se apaixonar. Eles muitas vezes não esquecem de ter filhos. Claro, o tempo passa mais rápido do que todos nós preferimos, mas se alguém quer estar em um relacionamento, e a maioria das mulheres faz, então encontramos uma maneira de fazer isso quando um homem que quer o mesmo está presente em nossas vidas " Eu respondo. "As mulheres são melhores multitarefas do que os homens são em geral, então eu não compro no roteiro" muito focado na carreira ". As mulheres modernas foram dadas em vez da verdade: apesar de ter uma ótima carreira e cuidar de nós mesmos financeiramente, enquanto também Cuidando de nossa saúde e bem-estar, não conhecemos o homem com quem devemos estar ".

"Talvez você seja muito independente", Brian sugere, mais para si mesmo, enquanto olha para baixo em sua lista mental de possíveis razões para minha amizade.

"Eu sou independente", respondo. "Mas isso não significa que não posso depender de outra pessoa para mudar. Nós continuamos ouvindo sobre como as mulheres devem se "inclinar". Estou me inclinando até agora, que estou caindo. Eu não tenho uma rede, emocional ou financeiramente, para voltar atrás. O que eu faria para poder me recostar por uma vez. O que eu faria para ter um homem na minha vida com quem eu pudesse contar quando os tempos são difíceis … "

Brian está ficando sem argumentos. Estou ficando sem paciência.

"Brian, se você passar o resto da nossa data procurando o que há de errado comigo, você nunca descobrirá o que é certo comigo", eu digo, tentando acalmar-nos a ambos em outro tópico de conversa. "Eu não estou arrependido. Estou vivendo uma vida que nunca sonhei em muitos aspectos. Sim, eu queria me casar e me tornar uma mãe nos meus vinte anos, mas aqui estou, na minha quarenta e poucos anos, com todas as minhas batidas e contusões, ainda no ringue, não querendo desistir do amor ".

Minha data parece satisfeita, pelo menos por enquanto, e começamos a conversar sobre outras coisas. Quando deixamos o bar mais tarde naquela noite, Brian me dá um abraço. "Você está tremendo", ele diz, docemente. "Deixe-me levá-lo a um táxi." Ele faz um táxi e me pede um segundo encontro.

"Sim", eu digo. "Eu gostaria disso." Estou aberto a um relacionamento, afinal.

"Eu vou ligar para você amanhã", ele diz com seu sorriso bonito quando ele abre a porta do táxi.

Eu sorrio de volta quando chego no táxi. Estou feliz por estar fora do frio.

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O segundo livro de Melanie Notkin, OUTRO: Mulheres modernas que encontram um novo tipo de felicidade (Seal Press / Penguin Canada), estão disponíveis agora. OTHERHO recebeu uma prestigiada * crítica * pela Booklist.

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