Stress: The Whole Truth

"Eu estou tão estressada"; "Estou estressado" – palavras faladas por pessoas todos os dias.

O estresse é uma das áreas mais escritas sobre psicologia. Só por ouvir e ler, pode-se concluir facilmente que o estresse é a causa de tudo o que nos aflige. Sentindo-se fisicamente doente? Estresse. Não está dormindo? Estresse. Ter problemas de relacionamento? Estresse. Esquecer as coisas? Estresse. Sentindo-se deprimido? Estresse. Comer, beber, drogar demais? Estresse.

A literatura está repleta de asserções fortalecendo essa hipótese. Conseqüentemente, o estresse pode torná-lo doente, enfraquecer seu sistema imunológico, dificultar a gestão de suas emoções, prejudicar seus relacionamentos, conduzi-lo a beber e fumar, adotar adições, envelhecer mais rapidamente, prejudicar sua memória, mantê-lo acordado à noite, trazer ansiedade e depressão e interferir com sua vida sexual. [1] Não seria demais dizer que o estresse mata.

É como esse velho ditado: "Se tudo o que você tem é um martelo, tudo parece um prego". Bem, se a noção de "estresse" dominar nosso diagnóstico e compreensão de tudo o que nos afeta, não devemos nos surpreender ao encontrar indicadores de estresse em todos os lugares que olhamos. Tudo o que precisamos agora é a "cura" para o estresse e todos nos sentimos muito mais felizes.

Não precisa se preocupar – as curas estão próximas esperando para descer sobre qualquer pessoa aberta para "obter ajuda" de seus amigos, famílias e conselheiros. Eles nos dizem para relaxar com amigos, dormir mais, mudar nossas dietas, rir, pensar positivamente, fazer massagens, meditar, tomar mais tempo de silêncio, rezar, praticar yoga, ouvir fitas de relaxamento e praticar a respiração profunda. [2]

O parecer da literatura é semelhante, sugerindo que aprendamos a acalmar, relaxar e aproveitar. Este conselho é embalado nas noções e na linguagem de "redução do estresse", "gerenciamento do estresse" e "lidar com o estresse" – todas as frases que assumem que o estresse não tem função positiva e não é digno de uma compreensão e transformação mais profundas. O estresse deve ser eliminado como uma doença. [3]

Este ponto de vista tem graves desvantagens, levando-nos a entender mal o processo psicológico de fundo e a dinâmica do estresse.

CC0 Public Domain
Fonte: CC0 Public Domain

Quatro razões para repensar o estresse

1. O estresse pode ser uma indicação de energia que precisa ser vivida, não aliviada.

Alguns estresses precisam ser amplificados em vez de aliviados, e o poder por trás do estressor precisa ser integrado.

Considere isso: quando eu ensino psicologia aos estudantes de massagem, pergunto-lhes como eles me ajudariam com o estresse em meus ombros. Quase todos os alunos esfregam meus ombros para relaxá-los. Esse é o paradigma convencional – alivie meu estresse.

No entanto, essa abordagem não funciona o tempo todo. Especificamente, quando você massageia os ombros de algumas pessoas, em vez de se tornar mais relaxado, seus ombros se movem e empurram para cima contra as mãos do massager. O corpo dessa pessoa está dizendo: "Você está me colocando em contato com uma energia em mim que quer empurrar para trás, para ser usado".

Essa dinâmica é verdadeira para muitos de nós que não somos livres de ser tão poderosos, diretos e intensos como realmente somos. Nossa energia não utilizada torna-se somatada e psicologizada – nós sentimos essa energia em nossos corpos, como uma tensão, e depois rotulamos isso de "estresse". Quando este é o caso, a "redução" do estresse na forma de conselhos para facilitar e relaxar ser infrutífero. Se tentarmos aliviar esse estresse, ele simplesmente recomeçará porque precisamos aprender a usar a energia em nosso sistema em vez de deixá-lo ir.

2. O estresse pode ser uma indicação de um projeto ou objetivo que está sendo negligenciado.

Algum estresse é causado por uma negligência de algo – um chamado, um projeto ou uma paixão. Por exemplo, uma vez trabalhei com um cliente que teve uma grande aspiração, mas depois de entrar em um relacionamento comprometido, ele começou a abandonar seu sonho para que ele pudesse estar mais disponível para seu parceiro. Este homem se descreveu como incrivelmente estressado. Se seguíssemos a sabedoria convencional, tentaríamos ajudá-lo a gerenciar e reduzir seu estresse.

No entanto, esse homem não precisava relaxar mais; Em vez disso, ele precisava usar a tensão dentro dele para resistir a ser excessivamente focado em seu relacionamento em detrimento de seus sonhos mais profundos. Aliviar seu estresse não seria sustentável porque o que ele considera "estresse" é realmente o resultado de algo em sua vida que precisa de atenção. Seu estresse teve uma mensagem nele: "Eu não vou deixar você esquecer algo que é realmente importante para você".

3. O estresse pode resultar de problemas que não são efetivamente abordados por redução de estresse e gerenciamento de estresse.

Quando perguntado sobre o maior estresse que as pessoas experimentam, duas respostas são as mais comuns: a falta de sono e as preocupações com a perda de peso. No entanto, as técnicas de redução do estresse podem não ser a melhor resposta a esses estresses.

No que diz respeito ao estresse sobre a falta de sono, considere o fato de que cerca de 60 milhões de americanos por ano têm insônia freqüentemente ou por longos períodos de tempo, o que leva a déficits de sono ainda mais sérios. A maioria dos especialistas recomenda fazer horários de sono, monitorar hábitos alimentares e de consumo, criar rituais noturnos, exercitar-se durante o dia e não fazer cochilos. Gerenciar o estresse pode ser importante para dormir mais, mas raramente está no topo da nossa lista.

Quanto ao estresse em torno da perda de peso, é importante notar que as pessoas sustentam a perda de peso apenas cerca de 5-10 por cento do tempo, apesar de ser uma indústria de US $ 60 bilhões. Além disso, a pesquisa indica que as pessoas, especialmente as mulheres, são regularmente cruéis com seus corpos. Na minha própria pesquisa, aprendi que amar o corpo ou perder peso requer um confronto difícil com valores culturais, pressões e normas, bem como mudanças reais na vida – relacionamentos, trabalho e muito mais. Contar com as pessoas a relaxar é relativamente superficial, dado o dilema que as pessoas enfrentam e provavelmente será ineficaz.

4. O estresse pode resultar da marginalização do grupo, discriminação, abuso e trauma histórico.

Uma grande maioria do que está escrito sobre o estresse não aborda o tipo de estresse sofrido por pessoas cujas vidas são constrangidas e doloridas pela injustiça de discriminação e marginalização. Dessa forma, as noções convencionais de estresse ainda marginalizam certos povos, relegando-os à sombra dos Estados Unidos. Eles lêem artigos sobre o estresse e não vêem seus problemas refletidos.

Por exemplo, sabemos que os negros estão sujeitos a um sistema de emprego tendencioso, sistema de aplicação da lei, sistema educacional e tem uma história de trauma realizada por gerações. Nós também sabemos que "o racismo tem conseqüências psicológicas negativas para os afro-americanos, como sintomas aumentados de ansiedade, depressão e estresse pós-traumático". As mulheres negras, talvez o grupo mais marginalizado, tenham demonstrado um estresse ainda maior. Por exemplo, entre as idades de 49 e 55, as mulheres negras são 7,5 anos biologicamente "mais velhas" do que mulheres brancas.

Existe uma negligência semelhante da discriminação cultural das mulheres nativas americanas. Por exemplo, na minha revisão da literatura mainstream sobre o estresse, eu nunca tinha encontrado termos "ferida da alma", "enfrentamento espiritual" e "resiliência cultural" – os termos que são comuns na literatura discutindo o estresse. Experiência das mulheres nativas .

Simplificando, precisamos de um modelo que vá além da gestão e redução do estresse; precisamos de um modelo "que situa o [estresse] no contexto maior de … pessoas colonizadas". Precisamos de um modelo que vá além das estratégias de enfrentamento do indivíduo e se centre também nas mudanças necessárias na cultura mais ampla – um modelo que inclui o fato que o estresse de uma pessoa pode ser uma função de preconceitos culturais e que, para que seu estresse seja reduzido, todos nós precisamos mudar.

Não tenho dúvidas de que algumas pessoas que estão estressadas precisam de ajuda para reduzir e gerenciar o estresse. Eu também me beneficiei deste conselho às vezes. No entanto, esta orientação corre o risco de diminuir a nossa compreensão, não abordar a raiz do nosso estresse, e conivê-la em uma espécie de coragem para a história e o presente da injustiça social. Precisamos de uma reflexão mais crítica e psicológica para que as pessoas profundas e poderosas que as pessoas sofrem não sejam feitas superficialmente por respostas rápidas como: "Não se preocupe, seja feliz" ou "Relaxe, fique com calma, deixe ir e don ficará tão estressado ".

Referências:

[1] Sintomas e efeitos de estresse na saúde: Mayo Clinic e Healthline News

[2] Técnicas de gerenciamento de estresse: o American Institute of Stress e WebMD

[3] Veja, por exemplo, um dos analistas de estresse mais estudados é a resposta de relaxamento, descrita pela primeira vez por Herbert Benson, da Harvard, no site do American Institute of Stress

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David Bedrick
Fonte: David Bedrick

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