Suplementos Alimentares Podem Proteger as Mentes dos Cães Envelhecidos?

Mudanças na dieta podem ajudar a evitar a versão canina da doença de Alzheimer.

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Nossos cães estão vivendo mais do que nunca antes. Este é o resultado de uma melhor nutrição e melhores cuidados veterinários. Infelizmente os cães mais velhos são suscetíveis aos mesmos tipos de problemas físicos e mentais que os seres humanos mais velhos são. Assim, vemos mais incidências de câncer em cães e o câncer é geralmente uma doença dos idosos. Nós agora também crescemos para saber que os cães são suscetíveis à doença de Alzheimer. O equivalente da doença de Alzheimer que encontramos em cães é chamado de Síndrome da Disfunção Cognitiva Canina.

Cães com esta versão canina da doença de Alzheimer mostram muitos dos mesmos sinais físicos encontrados em humanos, incluindo grandes acumulações de proteínas chamadas “amilóides” no cérebro. Eles também mostram alguns dos mesmos problemas comportamentais que humanos com altos níveis de amilóides fazem. Especificamente, eles têm memórias mais pobres (e podem esquecer coisas que foram bem aprendidas anteriormente) e têm dificuldades em aprender material novo, especialmente se envolverem pensamentos e soluções de problemas mais complexos. A doença de Alzheimer humana e a disfunção cognitiva canina causam danos irreversíveis, mas há evidências de que há maneiras de evitar o aparecimento desses problemas mentais relacionados à idade. Algumas dessas soluções que mostraram alguma promessa envolvem mudanças comportamentais e mudanças na rotina que o dono de um cachorro pode aplicar. No entanto, nas últimas duas décadas, pesquisadores da Universidade de Toronto, principalmente no laboratório de Norton Milgram, vêm explorando a possibilidade de que as mentes dos cães mais velhos possam ser protegidas através do uso de suplementos alimentares. Uma publicação recente no British Journal of Nutrition parece mostrar que algum grau de sucesso foi obtido usando a nutrição para lidar com os problemas da mente canina envelhecida.

Esta pesquisa mais recente envolveu uma equipe de pesquisadores liderada por Yuanlong Pan, que faz parte do grupo Nestlé Purina Research em St. Louis, Missouri. Seu estudo analisou Beagles idosos (entre 9 e 11,5 anos de idade). Este estudo se estendeu por cerca de seis meses, e os cães do grupo experimental receberam um suplemento alimentar envolvendo uma mistura de nutrientes composta por antioxidantes, vitaminas do complexo B, óleo de peixe e L-arginina, que os pesquisadores apelidaram de “Brain Protection Blend”.

A medida de capacidade mental e eficiência de aprendizagem envolveu duas séries de testes. Em uma série, os cães foram presenteados com um aparelho que tinha vários poços rasos, um dos quais poderia conter comida. Os cães foram então treinados para procurar o poço que tinha um marcador próximo a ele. A tarefa pode ser dificultada movendo o marcador a alguma distância do poço que contém o alimento ou deslocando-o em um ângulo. A outra tarefa envolvia ver como os cães poderiam aprender a reagir ao lado esquerdo, lado direito ou centro. Esta tarefa pode ser dificultada ao pedir aos cães que mudem de sua resposta aprendida para uma nova (assim, talvez indo do lado esquerdo para o correto o tempo todo para o lado direito, agora sendo a resposta correta). Mudar de respostas aprendidas anteriormente é sempre mais difícil do que o aprendizado inicial em cães.

O que os pesquisadores aprenderam foi que os cães que estavam recebendo o suplemento dietético tiveram melhor desempenho que o grupo controle. O interessante é que nos níveis mais fáceis de resolução de problemas não havia diferença entre os grupos que tinham os aditivos alimentares e os que não tinham. No entanto, à medida que a tarefa se tornou mais difícil, o efeito da dieta modificada começou a se mostrar muito mais claramente. Assim, fica claro que algumas das perdas na capacidade mental associadas à idade podem ser evitadas assegurando-se que os cães tenham as doses apropriadas de vários produtos químicos nutricionais.

Como você pode imaginar, as empresas que produzem ração para cães (como o grupo Nestlé Purina) estão rapidamente tentando capitalizar essas descobertas fazendo diferentes tipos de ração para cães que têm esses suplementos adicionais. É bem possível que o uso desses alimentos para cães reformulados possa ser uma maneira conveniente de ajudar a mente do seu cão idoso, mas também é possível aumentar os níveis desses nutrientes em seu próprio cão simplesmente fazendo algumas mudanças naquilo que você alimenta. ele.

Por exemplo, um componente do suplemento utilizado neste estudo foi o óleo de peixe. O óleo de peixe é facilmente obtido em muitas lojas de alimentos, ou lojas de alimentos saudáveis, no entanto, você também pode simplesmente dar o seu cão uma ajuda de peixes gordurosos para fornecer este nutriente. Uma vez que parece que a razão pela qual o óleo de peixe está na mistura é porque é alto no nutriente ômega 3, é provável que um pode substituir o óleo de semente de linho, pois é um produto vegetal que é rico nesse nutriente e é muito mais amplamente disponível (e custa menos).

Outro componente do suplemento foi a arginina, que vem de muitos alimentos ricos em proteínas, incluindo carne de porco, carne bovina, frango e laticínios. Também vem de muitos tipos de peixe, de modo que o mesmo peixe que você usa para fornecer óleo de peixe pode fornecê-lo. Você também pode obter arginina a partir de produtos vegetais, especialmente nozes, como amendoim e uma variedade de grãos integrais.

Os antioxidantes que foram utilizados neste estudo foram as vitaminas C e E, além de selênio. O selênio é facilmente obtido a partir de frutos do mar, carne magra e grãos integrais. A vitamina E é mais alta em óleos vegetais, nozes e grãos integrais. Infelizmente, os cães não gostam particularmente de algumas das altas fontes de vitamina C, como as frutas cítricas. No entanto, alguns alimentos que os cães parecem tolerar muito bem e que também contêm altos níveis de vitamina C incluem brócolis, ervilhas, batata doce (melhor com a pele), pimentão verde e couve-flor.

Finalmente, o suplemento experimental continha um complexo de vitamina B. A vitamina B ocorre naturalmente em peixes, aves, carne, ovos e laticínios, e também pode ser encontrada em batatas cozidas com a pele. Outros componentes de um complexo de vitamina B, como o ácido fólico, podem ser encontrados em grãos e grãos integrais.

Quando eu considerei a lista de suplementos dietéticos úteis e suas fontes, ocorreu-me que se eu fizesse uma mistura de batata-doce cozida com a pele, algum peixe gordo, ovos cozidos e alguns feijões ou arroz integral, eu faria ter atingido todas as bases do suplemento dietético. Eu poderia substituir a carne ou frango pelo peixe gordo se eu adicionasse um pouco de óleo de peixe ou óleo de semente de linho à mistura. Eu não sei se esse tipo de sopa está protegendo o cérebro do meu cachorro mais velho, mas ambos os meus cães parecem gostar. Uma vez que é bastante fácil juntar essa mistura, estou pensando em fazer disso uma refeição alternativa para meus cães algumas vezes por semana, na esperança de que isso ajude a evitar os efeitos da Síndrome da Disfunção Cognitiva Canina à medida que envelhecem.

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Referências

Yuanlong Pan, Adam D. Kennedy, Thomas J. Jönsson e Nortan W. Milgram (2018). Realce cognitivo em cães idosos de suplementação dietética com uma mistura de nutrientes contendo arginina, antioxidantes, vitaminas do complexo B e óleo de peixe. Revista Britânica de Nutrição, doi: 10.1017 / S0007114517003464

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