Susan Cain's Quiet: O Asian American Silence é "Golden"?

27 de junho de 2014

No meu blog anterior, elogiei e critiquei o bestseller de Susan Cain QUIET: O PODER DE INTROVERTS EM UM MUNDO QUE NÃO PARRA DE FALA. Mas um capítulo especialmente preso no meu craw. Poder suave: os asiáticos-americanos * e o ideal extrovertido ficam aquém da compreensão, validação e sensibilidade ampla que o campeão de Cain. Enquanto ela diz: "Eu não quero encorajar a tipografia nacional ou étnica rígida", ela faz exatamente isso, porque, como ela escreve, "há muitos aspectos do estilo de cultura e personalidade asiática que o mundo poderia aprender". Uh -oh. É uma configuração para idealização, essencialização e estereótipos e, portanto, prejudicial para a compreensão de asiáticos e asiáticos americanos. Cain torna-se cúmplice em silenciar os asiáticos americanos, ao invés de dar-lhes uma voz. Além disso, ela confunde valores familiares, espirituais e comunitários com "estilo de personalidade", na tentativa de validar a introversão, assunto de seu projeto cultural. Deus abençoe a Introversão – mas, por favor, deixe-nos descobrir que os asiáticos americanos descobrem a melhor forma de resolver as nossas identidades étnicas, no entanto, nós gostaríamos. O silêncio, na minha experiência, pode ser "dourado" e um sinal de calma e incapacidade de medição; ou pode ser forçado, e uma medida de opressão e ser capturado em duplas complexas. A raiva e a franqueza, não o silêncio, podem cortar os nódulos gordianos do racismo / sexismo / homofobia / marginalização, os cordões umbilicais de situações familiares difíceis e a confusão de se conhecer em uma sociedade que parece gostar de nós "invisível e inaudito". ".

Cain começa esta seção entrevistando um estudante de escola secundária asiático e público em Cupertino, Califórnia. Mike fala sobre como ele e seus colegas valem estudar e honrar os desejos da família. Eles estão mais no clube de xadrez do que atividades "extrovertidas" como o futebol. Estudos e educação são mais valorizados nesta escola de crianças de imigrantes e profissionais. É um trabalho árduo sobre as pressões adolescentes habituais da vida social. Quando ele chega à faculdade, ele admite que estar em torno de pessoas mais extrovertidas e desinibidas faz com que ele se sinta confuso e inadequado, dizendo "às vezes eu sinto que são melhores do que eu". Mas ele ainda se inclina para o serio, retirado e filosófico estilo: "é difícil ser alegre quando, ao mesmo tempo, estou tentando ser sábio". Aqui, há um conflito genuíno sobre a identidade. Um estilo bem sucedido de lidar com as expectativas dos pais e as demandas educacionais enfrentou os desejos mais pessoais de intimidade, relacionamento e expressão pessoal. Não existe uma maneira absoluta ou errada de ser, é claro, mas Cain usa esse exemplo e outros para construir um caso para a "melhor" maneira de introversão, que ela associa com convicção, estratégia interpessoal superior e até mesmo justiça moral através do exemplo de Gandhi, que muitos dos alunos do ensino médio entrevistados elogiaram. Ela enfatiza a limitação precoce de Gandhi ao escolher suas batalhas. A batalha que Cain ignora é a da assimilação asiática e asiática versus asserção. O "mantenha a cabeça baixa e não faça problemas" – na família ou na escola – contra a necessidade de falar. Não é de admirar que Gandhi seja idolatrado por esses adolescentes: ele incorpora força espiritual e determinação moral. Talvez estejam de alguma forma esperando silenciosamente seu tempo até que eles possam fazer seus estandes . Curiosamente, Cain minimiza a resistência de Gandhi e os lados espiritual e moral de sua luta, enfatizando sua vontade de se curvar à vontade de uma autoridade mais poderosa quando teve um objetivo maior em mente. A que vontade esses jovens asiáticos estão se curvando? Quando a vontade deles, individual e coletiva, será ampliada? E para que fim? Estou interessado nessas perguntas – mas Cain evita o problema.

Outra estudante do ensino médio, Tiffany, valoriza sua introversão e tem a intenção de não se socializar porque "eu tenho que estudar". Aqui, a honra da família e o "rosto", bem como a crença de que a socialização é uma distração da realização, causam um potencial conflito de identidade. Vemos mais tarde que a Tiffany ajustou-se e fez bem na faculdade, tornando-se Editor do jornal da faculdade, mas é preciso perguntar-se se há um custo pessoal para mulheres como ela. As meninas e mulheres americanas asiáticas de 15 a 24 anos têm a segunda maior taxa de suicídios de todos os grupos étnicos, atrás dos nativos americanos do Alasca. Os asiáticos americanos sofrem de maiores taxas de depressão e ansiedade. Parte disso foi associada às pressões das altas expectativas familiares e à desvalorização simultânea de mulheres asiáticas americanas. Silêncio, se isso significa silenciar, mata.

Cain continua a usar um terceiro estudante asiático americano, Harvard B-school, Don, e seus "problemas variados de companheiros de quarto" (como o blogueiro da revista Hyphen, Jenny Lee, o ano passado) como um exemplo de estilo asiático de "relacionamento-honra". Don estava irritado com seu colega de quarto branco que expressava insatisfação com os pratos empilhados na pia. "Um asiático naquela situação, disse Don, seria mais cuidadoso com seu tom de voz. Ele falaria seu descontentamento sob a forma de uma pergunta, não um pedido ou comando. Ou ele pode não falar sobre isso. Não valeria a pena perturbar o grupo em alguns pratos sujos. "Gee, eu me pergunto se a mãe de Don nunca lhe disse para limpar depois de si mesmo, e se ela estava" honrando relacionamento "sobre isso? Como "relacionamento-honrar" é que não se limpe depois de si mesmo, em primeiro lugar? Avaliar relacionamentos parece significar valorizar as perspectivas dos outros, e ser capaz de reconhecer a falha – não em balística quando alguém discorda de você ou aponta um problema. Imagino que a raiva do companheiro de quarto tenha acumulado uma certa quantidade de tempo. É simplesmente estranho que Cain siga este exemplo com as vítimas de bombardeio de Hiroshima pedindo desculpas entre si em um show de culpa de sobreviventes (sem nome). Será que Don e seus companheiros de quarto tinham acabado de pedir desculpas por serem esquisitos e terem superado isso. Aqui, também me pergunto sobre os custos potenciais de conflitos interethnicos e vergonha subjacente e sentimentos de inferioridade. Talvez Don se sentisse envergonhado e, portanto, irritado por seu companheiro de quarto, e assim encontrou uma maneira de tornar o companheiro de quarto "errado" e recuperar sua "superioridade". Ou que os companheiros de quarto americanos asiáticos essencialmente condenaram o ostracismo de seu colega de quarto branco. É um pouco mais complicado do que Cain vê.

E como você pode valorizar "não socializar" e "relacionar-se em honra" de costas? Como você pode valorizar a "harmonia" asiática e a revolução Gandhian simultaneamente? Estou confuso.

Cain também ignora um contexto cultural que pode tornar "estilos silenciosos" maneiras mais confiáveis ​​de se relacionar na Ásia. Este contexto cultural não está presente na sociedade americana – desafiando assim a tradição asiática. As tradições filosóficas asiáticas durante milênios pediram o cultivo da força espiritual e comunal. Confucionismo, Budismo e Taoísmo, mais do que "introversão" – estão entrelaçados na cultura asiática. Além disso, a trombação de Cain de valores hierárquicos em grande parte confucionistas (estudo, relacionamento-honrar) ignora os contraponto necessários das outras filosofias asiáticas que permitem uma maior expressão e desenvolvimento individual. Buda parece ser o exemplo ideal de equilibrar introversão e extroversão. "Melhor do que aquele que conquista mil exércitos é aquele que se conquista" e "seja uma lâmpada para você", disse o Buda – e, no entanto, ele fundou uma religião e comunidade progressiva e inclusiva que continua a prosperar 2.500 anos depois.

Cain ressalta que "crianças chinesas que são sensíveis e reticentes são dongzhi (entendimento), um termo comum de louvor" (p. 187) e, portanto, valorizadas na China. Mas o que donghzi tem a ver com, por exemplo, Ai Wei Wei ou qualquer dissidente? Mais uma vez, penso que o cultivo da criatividade, da compaixão e da sabedoria tem mais a ver com o caráter do que o priming de introversão por si só. O que cresce a partir de introspecção e observação mais importante.

Em resumo, os traços amplos e únicos de Cain são potencialmente prejudiciais, especialmente para jovens asiáticos americanos que lutam para encontrar e afirmar suas identidades. Cain aponta que a auto-estima da China americana toma um mergulho no nariz nos adolescentes, mas culpa-o pelo choque de introversão-reunião-extroversão e não em encontros com racismo. Os adolescentes asiáticos americanos são os mais intimidados de todas as etnias. Reforçar um "ideal" de "soft power" silencioso diante deste abuso limita com a negligência jornalística, na minha opinião, ou pelo menos um desprezo flagrante das realidades que os asiáticos americanos enfrentam todos os dias, desde microagressões até hostilidade e violência . Sou a favor de honrar a sensibilidade, a empatia, a introspecção e a convicção. No entanto, não devemos fazê-lo por ser insensível e desinteressante aos perigos dos estereótipos americanos asiáticos e potencialmente contribuir para o silenciamento.

O silêncio pode ser dourado para alguns. Mas também é um rugido.

* Outra carne é que Cain se separa "asiático-americano" ao longo deste capítulo. A hifenização geralmente é acordada por minorias étnicas para ser desonesto, pois implica uma identidade dividida e um tipo qualificado de americano – o chamado "americano hifenizado". Africano americano, italiano americano, etc. não são divididos – por que os asiáticos americanos? Eu percebi que o NYT e outros livros de estilo jornalístico ainda não foram capturados, mas eu queria que Cain e seus editores tenham considerado isso com mais cuidado.

Também não se esqueça de ler / revisar o artigo 2011 de Wesley Yang sobre identidade americana asiática no NYMag.

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