Tempo de tela e saúde das crianças

O tempo de tela prejudica a saúde das crianças? O que os pais devem acreditar?

Há preocupação, há algum tempo, com o impacto do tempo de tela na saúde das crianças; em particular, o tempo gasto em atividades envolvendo um monitor ou tela (incluindo a televisão) afeta a saúde mental e física dos jovens? Diversos órgãos governamentais e profissionais, em todo o mundo, sugeriram cautela dos pais ao permitir o acesso de crianças a dispositivos digitais, à luz dessas preocupações 1,2 . Em contraste, um relatório recente do Royal College of Pediatrics and Child Health 3 do Reino Unido sugere que essas preocupações são, na verdade, superestimadas: “… há pouca evidência de que esta é a maneira como o tempo de tela funciona para influenciar o bem-estar das crianças … ” Com base nesses relatórios, o diretor médico da Inglaterra disse : “O tempo gasto on-line pode ser de grande benefício para crianças e jovens… permitindo que os jovens encontrem apoio e informações”, mas também que “precisamos adotar uma abordagem preventiva e nosso conselho apoiará as crianças a colher esses benefícios e protegê-los de danos. ”Dadas essas aparentes contradições, o que os pais devem acreditar?

O relatório do Royal College of Pediatrics and Child Health 3 parece ser o trabalho mais ‘desalinhado’ com as descobertas atuais, então vamos ser claros sobre suas conclusões. Eles observaram relações claras entre tempo de tela e dieta pobre, menos exercício e preditores de obesidade. As crianças que passam mais de duas horas por dia usando uma tela (e isso significa quase todas elas!) Correm o risco de sintomas depressivos – um achado comumente observado na literatura. Mas essa descoberta foi justaposta rapidamente contra uma declaração sobre outros dados sugerindo benefícios do tempo de tela. Por fim, este relatório apontou para tendências de tempo de tela associado a resultados educacionais mais pobres, menos sono e pior condicionamento físico, mas rejeitou evidências de associações diretas com problemas de saúde e bem-estar ruim, apontando outros preditores mais importantes de tais desfechos negativos. .

Dado que as conclusões do Colégio Real de Pediatria e Saúde Infantil do Reino Unido e, potencialmente, o conselho subseqüente do Diretor Médico para a Inglaterra parecem voar em face de tantos outros dados, parece valer a pena mostrar as evidências conclusões são baseadas. O relatório do Royal College baseia-se fortemente em uma revisão anterior de um conjunto de doze outras revisões da literatura, juntamente com algumas entrevistas realizadas com crianças. Apesar das sugestões de que as evidências relacionadas ao tempo de tela para resultados negativos para as crianças possam ser exageradas, o relatório está meramente observando uma falha em encontrar qualquer relação consistente entre as revisões anteriores da amostra. Isso levanta várias questões sobre a força das sugestões do Royal College que são importantes para os pais considerarem.

Em primeiro lugar, basear as conclusões numa revisão das revisões anteriores não é uma prática particularmente boa. Seria diferente se os autores tivessem usado as revisões pré-existentes para identificar artigos anteriores e tivessem analisado os dados desses artigos originais, mas não foi esse o caso. De fato, algumas das revisões, incluídas neste relatório 3 , chegaram a conclusões mais salutares sobre as relações negativas que envolvem o tempo de tela do que o Royal College of Paediatrics e Child Health. Um problema fundamental ao conduzir as análises dessa maneira é que a nova revisão tem que se basear nos critérios de seleção das revisões anteriores, que podem ser altamente variáveis ​​e podem até não ser adequadas para os propósitos atuais. Além disso, o agrupamento de dados entre as avaliações pode ocultar tendências sutis nas análises individuais ou, na verdade, nos relatórios individuais, que se perdem no processo de agregação.

Em segundo lugar, as revisões originais foram realizadas entre 2011 e 2017, com a maioria sendo publicada entre 2013 e 2016. Pode-se perguntar se essas revisões contêm dados relevantes para o rápido avanço do uso de mídias sociais pelas crianças, cerca de três anos depois – especialmente, lembrando que os artigos originais amostrados nas revisões originais terão sido publicados algum tempo antes dessas revisões.

Em terceiro lugar, o conceito de tempo de tela em si é realmente muito amplo, abrangendo tanto a televisão tradicional assistindo e uso de mídia social. Como observam os autores do relatório do Royal College, os dados que examinaram concentravam-se principalmente na observação de televisão. É extremamente incerto se os efeitos derivados de assistir televisão, especialmente formas mais tradicionais de visualização, são comparáveis ​​com os que emergem do novo uso das mídias sociais. Abordagens mais tradicionais para assistir à televisão incluem uma experiência comum compartilhada, discutida no dia seguinte, que não é necessariamente verdade em relação à visualização assistida por demanda mais nova e individualizada. Um recurso retórico comum usado para dissipar preocupações sobre a nova tecnologia de mídia social é apontar para preocupações anteriores sobre tecnologia mais antiga e dizer que essa tecnologia antiga não teve o impacto devastador previsto. De fato, em uma peça similarmente “otimista”, Benjamin Rosen 5 usou esse mesmo dispositivo – notando preocupações com o telefone, levantadas em 1887. Essa mesma analogia ilustra perfeitamente o problema! Há boas evidências de que os efeitos da comunicação usando o telefone através da fala e através de meios digitais / textuais são bem diferentes um do outro – com o último produzindo mais, e não menos, isolamento para alguns. 6

Em quarto lugar, uma questão que necessita de consideração, ao examinar a sugestão de que o tempo de tela não produz muitos resultados negativos 3 , é que os autores alegam que não conseguiram encontrar um relacionamento – estão relatando um resultado “nulo”. Os resultados nulos são importantes de se conhecer – sua publicação supera o que é conhecido como o “problema da gaveta de arquivo”, em que as falhas para encontrar um efeito são “arquivadas” e apenas os estudos que mostram um efeito são relatados. Isso pode distorcer a base de conhecimento. No entanto, descobertas nulas são muito difíceis de interpretar, porque podem ser um produto do poder insuficiente de um estudo – a capacidade de detectar um relacionamento, se houver um. Sem novas análises quantitativas fornecidas e um tamanho amostral de apenas 12, esse problema estatístico pode muito bem ser o motivo do fracasso do Royal College of Pediatrics and Child Health 3 . Além disso, esse problema de poder é especialmente grande quando os dados são altamente variáveis ​​- o que, quando se considera um conjunto diverso de estudos incluídos, com diferentes técnicas de amostragem e orientações uns dos outros, é sem dúvida o caso.

O relatório do Royal College foi publicado ao mesmo tempo que outro estudo muito interessante sobre o impacto do tempo de tela no funcionamento psicológico e na estrutura cerebral 7 . Esta investigação demonstrou que o tempo de tela tem uma gama de associações com a função psicológica – especialmente psicopatologias e inteligência externalizadas e com estrutura cerebral alterada – notadamente alterações no córtex pré-frontal (envolvidas com planejamento e pensamento) e com o cingulado posterior (envolvido com inibição). ). Os autores foram muito claros ao sugerir que a variedade de impactos que eles descobriram significa que não pode haver um mapeamento claro do tempo de tela para funcionar e que algum tempo de tela pode melhorar o funcionamento, dependendo do tempo de tela usado para. No entanto, o potencial para impactos negativos foi claro e não mencionado no relatório do Royal College of Pediatrics and Child Health.

Em um exame mais detalhado, as conclusões do Royal College of Pediatrics and Child Health 3 podem precisar ser tomadas com um grande grão de sal – especialmente, contrastando com uma vasta quantidade de evidências sugerindo que os danos derivam de muitos aspectos do uso de mídias sociais. . É claro que o tempo de tela é um conceito nebuloso, e um conceito muito mais importante para examinar pode ser a função do uso. Mas o conselho aos pais deve permanecer o da Associação Americana de Psiquiatria: limitar o tempo de tela para as crianças e trabalhar com elas para produzir bons hábitos. Qualquer outra coisa, nesta fase, pode beirar o irresponsável.

Referências

1. Associação Americana de Psiquiatria. Diretrizes Digitais: Promovendo o Uso Saudável da Tecnologia para Crianças. https://www.apa.org/helpcenter/digital-guidelines

2. Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico. (2015). Nova abordagem necessária para atingir o potencial da tecnologia nas escolas. http://www.oecd.org/education/new-approach-needed-to-deliver-on-technologys-potential-in-schools.htm

3. Viner, R., Davie, M., & Firth, A. (2019). Os impactos na saúde do tempo de tela: um guia para médicos e pais. Colégio Real de Pediatria e Saúde da Criança.

4. O Independente (7 de fevereiro de 2019). Ban telefones do quarto e mesa de jantar, pais do Reino Unido são contados. https://www.independent.co.uk/news/health/screen-social-media-smartphones-sleep-mental-health-suicide-a8766591.html

5. Rozen, B. (2019). Como utilizar a pesquisa sobre crianças e o tempo de tela. Insights da Ciência Clínica. Janeiro.

6. Reid, DJ, & Reid, FJ (2007). Texto ou falar? Ansiedade social, solidão e preferências divergentes para o uso de telefones celulares. CyberPsychology & Behavior, 10 (3), 424-435.

7. Stiglic N, & Viner RM. (2019) Os efeitos do screentime na saúde e bem-estar de crianças e adolescentes: uma revisão sistemática de revisões. BMJ Open.

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