Terapia de exposição de realidade virtual graduada para ansiedade

Uma terapia segura e eficaz para muitos transtornos de ansiedade

Terapia de Exposição Gradual em Realidade Virtual (VRGET) é um tratamento eficaz de fobias específicas, ansiedade generalizada, transtorno do pânico e agorafobia

Como os custos de tecnologia continuam diminuindo e o serviço de internet de banda larga se torna mais disponível, o VRGET se tornará um tratamento amplamente utilizado e econômico de ataques de pânico, transtorno de estresse pós-traumático, agorafobia, fobia social e fobias específicas. Como a terapia de exposição in vivo e imaginária, o VRGET tem o objetivo de dessensibilizar o paciente para uma situação ou objeto que normalmente causaria ansiedade ou pânico. Estudos controlados confirmam que o VRGET é mais eficaz do que a terapia convencional de exposição imaginária (usando imagens mentais para provocar o objeto ou situação temidos) e é comparável à terapia de exposição in vivo. Muitos indivíduos ansiosos ou fóbicos são incapazes de tolerar a terapia de exposição convencional e permanecem cronicamente prejudicados porque nunca se tornam insensíveis a um objeto ou situação temidos.

O VRGET é um tratamento eficaz de muitos distúrbios de ansiedade, incluindo fobias específicas, ansiedade generalizada, transtorno de pânico com agorafobia e transtorno de estresse pós-traumático. Em um estudo controlado, o VRGET e a terapia cognitivo-comportamental convencional foram igualmente eficazes no tratamento do transtorno do pânico com agorafobia; no entanto, os pacientes submetidos a VRGET exigiram 33% menos sessões (Vincelli 2003). Estudos controlados demonstraram a eficácia do VRGET em muitas fobias específicas, incluindo medo de voar, medo de altura, medo de pequenos animais, medo de dirigir e outros. Em um estudo controlado, 65% dos adultos (45 sujeitos totais) diagnosticados com um transtorno de ansiedade específico relataram reduções significativas em 4 de 5 medidas de ansiedade (Maltby 2002). O VRGET é tão eficaz quanto a terapia de exposição convencional por medo de voar e é mais custo-efetivo porque tanto o paciente quanto o terapeuta evitam compromissos significativos de tempo e a necessidade de usar aviões.

O VRGET é benéfico para indivíduos que foram diagnosticados com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Um ambiente virtual que simula a devastação ocorrida após os ataques de 11 de setembro de 2001 do World Trade Towers foi usado com sucesso para tratar indivíduos que sofriam de TEPT grave após os ataques (Difede, 2002). Um post anterior revisou as descobertas sobre o VRGET para veteranos de combate diagnosticados com PTSD. A combinação de VRGET com D-cicloserina, um agonista parcial de NMDA, pode resultar em maior melhora nos sintomas de acrofobia em comparação com o VRGET sozinho.

Atualmente, várias ferramentas do VRGET estão disponíveis na Internet, permitindo que os profissionais de saúde mental orientem os pacientes no uso desses avançados protocolos de exposição baseados em computador por meio de videoconferência em tempo real, em qualquer lugar que esteja disponível acesso de alta velocidade à Internet. Nos próximos anos, os protocolos de tratamento padrão para fobias, transtorno do pânico, ansiedade social e TEPT combinam o VRGET com o biofeedback em ambientes ambulatoriais ou em casa do paciente por meio de conexões de banda larga, com TCC convencional, práticas mente-corpo e medicamentos.

Considerações de segurança e contra-indicações em VRGET

Menos de 4% dos indivíduos relatam sintomas transitórios (geralmente leves) de desorientação, náusea, tontura, dor de cabeça ou visão turva quando em um ambiente virtual. “Simulador sonolência” é uma sensação de fadiga generalizada que ocorre com pouca freqüência. A estimulação sensorial intensa durante o VRGET pode desencadear enxaquecas, convulsões ou anormalidades da marcha em indivíduos diagnosticados com esses problemas médicos. O VRGET é, portanto, contra-indicado nessas populações. Pacientes cronicamente ansiosos que abusam de álcool ou narcóticos devem ser advertidos contra o uso do VRGET . Os pacientes que apresentam distúrbios do sistema vestibular (a parte da orelha interna responsável pelo equilíbrio) devem ser aconselhados a não usar o VRGET. Pacientes psicóticos não devem usar o VRGET porque a imersão em um ambiente virtual pode exacerbar delírios e potencialmente piorar o teste de realidade.

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