Teremos a maneira de dormir com as nossas piores atitudes?

Jack Frog/Shutterstock
Fonte: Jack Frog / Shutterstock

De um modo geral, você não pode aprender de ouvir novas informações enquanto você dorme, embora essa tenha sido uma moda há várias décadas. Mas em uma publicação anterior, eu discuti uma nova linha de pesquisa na qual a aprendizagem do sono pode ocorrer. A chave é tocar sinais sonoros associados ao aprendizado que realmente ocorreu durante o período anterior de vigília. A explicação é que o aprendizado de sono dependente de cue pode funcionar porque uma função normal do sono é fortalecer as memórias de novas informações e, ao apresentar pistas relevantes durante o sono, aumenta a recuperação dessas memórias e as torna acessíveis para ensaios e fortalecimentos.

A experiência mais recente, por um grupo diferente, mostra que este cuing durante o sono pode modificar atitudes e hábitos ruins. O teste envolveu contra estereótipo de treinamento de certas atitudes tendenciosas durante a vigília, e os pesquisadores reativaram esse contra-treinamento durante o sono, tocando uma sugestão de som que tinha sido associada ao treinamento de vigília.

No experimento, 40 machos e fêmeas brancas foram treinados para combater os seus preconceitos sexuais e de gênero existentes contra-treinamento antes de uma soneca de 90 minutos. Uma pesquisa formal permitiu quantificar o nível de gênero ou tendência racial de cada pessoa antes e depois da contra-formação. Por exemplo, um viés era que as mulheres não são boas em matemática. Os indivíduos foram condicionados a ter uma atitude mais favorável sobre as mulheres e as matemáticas através do contra-treinamento que associava repetidamente as faces femininas com palavras relacionadas com a ciência. Da mesma forma, a tendência racial para os afro-americanos foi contrariada pela associação de caras pretas com palavras altamente positivas. Em cada situação de treinamento, sempre que o sujeito viu um emparelhamento que era incompatível com sua polarização existente, eles pressionaram um botão "correto", que produziu um tom de som confirmatório que era exclusivo para cada condição de polarização. Os sujeitos foram testados imediatamente por sua aprendizagem ao serem mostrados um rosto (feminino ou afro-americano) e a sugestão de contra-treinamento, após o que eles deveriam arrastar o rosto livre de polarização apropriado para uma tela com a palavra positiva. Por exemplo, se a primeira tela de teste exibisse o rosto de uma mulher, acompanhada da sugestão de som, o sujeito arrastou o rosto para uma segunda tela que dizia: "Bom em matemática". Os resultados revelaram que esse condicionamento funcionou: ambos os tipos de viés foram reduzidos imediatamente após o contra-condicionamento.

Então, durante a soneca, assim que os sinais de EEG indicaram a presença de sono profundo, a sugestão de som apropriada foi reproduzida repetidamente, para reativar o aprendizado prévio. Quando os sujeitos voltaram a realizar a pesquisa de viés uma semana depois, o viés social foi reduzido no grupo de som, mas não no grupo de controle que havia sido treinado sem sinais sonoros.

Os experientes observaram que a melhoria a longo prazo do viés foi associada ao sono rápido do movimento dos olhos (REM) (sonho), que muitas vezes seguiu o sono profundo durante os primeiros estágios da soneca. Ou seja, o efeito benéfico foi proporcional à quantidade de tempo de soneca gasto tanto no sono de onda lenta quanto no sono REM, nem qualquer um sozinho. Pode ser que as memórias sejam reativadas por cuing durante o sono profundo (onda lenta), mas que o armazenamento real de memória no nível celular é fornecido pelo sono REM.

As implicações desta abordagem para melhorar a aprendizagem e a memória são altamente promissoras: pode ser usado para melhorar a aprendizagem na escola, talvez melhorando os preconceitos negativos sobre a capacidade acadêmica de uma pessoa ou memorizando conteúdo específico? Pode ser usado na reabilitação de adictos ou criminosos?

Mas há um lado sombrio. Agora, pode ser um bom momento para reler o Brave New World de Huxley, no qual ele realmente descreveu valores de condicionamento em crianças pequenas enquanto dormiam. O sono é um estado em que as pessoas são mentalmente vulneráveis ​​e sem controle consciente de seus pensamentos. Pessoas malévolas poderiam tentar impor esse tipo de condicionamento e aprimoramento da memória em outros para fins nefastos. Essas técnicas podem ter aplicações de engenharia social válidas, mas devem ser orientadas por considerações éticas.

Dr. Klemm é autor de Memory Power 101 (Skyhorse), Better Grades, Menos Esforço (Benecton) e Biologia Mental (Prometheus) .

Fontes

Klemm, WR (2013). Novas descobertas na otimização da formação femoral. http://thankyoubrain.blogspot.com/2013/05/new-discoveries-on-optimizing-…

Hu, Xiaoqing et al. (2015. Descartando vieses sociais implícitas durante o sono. Science. 348 (6238), 1013-1015.

Related of "Teremos a maneira de dormir com as nossas piores atitudes?"