The Silver Tsunami – Por que precisamos de trabalhadores em envelhecimento

A recessão recente colocou uma ênfase miope na necessidade de lidar com milhões de baby boomers aposentando ou prestes a se aposentar nos próximos anos. Na verdade, precisaremos daqueles trabalhadores idosos. E precisamos revisar nossa visão do envelhecimento, que em sua maior parte, é retratada de forma negativa.

A realidade é que a população mundial envelhece. Em um estudo do Instituto Urbano, The Aging Baby Boom: Implicações para o Emprego e Programas de Treinamento, conclui que, em 2050, a idade média da população será nos seguintes países: Japão-52, Itália-52, UK-43, Finlândia -46, EUA e Canadá-42. Na União Europeia nos próximos 10 anos, o número de trabalhadores 50-65 aumentará 25%, enquanto a percentagem de 20 a 30 anos diminuirá em 20%. Mais de 1 milhão de pessoas de 90 a 100 anos estarão trabalhando no Japão até 2030.

Atualmente, cerca de 28% da população dos EUA é de 50 anos ou mais. As projeções mostram que até 2025, esse valor aumentará para mais de 35%. Em 2010, o número de jovens de 35 a 44 anos que normalmente se espera que se movam para cargos de gerência sênior, diminuirá em 10%. Também em 2010, o número de trabalhadores dos EUA com idades entre 45 e 54 anos crescerá 21%, enquanto o número de 55-64 anos de idade aumentará em 52%.

Existe uma imagem de "teto cinza" – caracterizada por burnout, obsolescência e plantação de carreira – que mantém muitos trabalhadores idosos atingindo seu potencial. No local de trabalho, há um claro viés de idade onde os recrutadores favorecem os candidatos mais jovens. Você tem apenas 5 anos, quando a maioria das pessoas está livre de viés de idade – 35-40. Caso contrário, muitas vezes você é visto como jovem ou muito velho.

Os mitos sobre o envelhecimento são perpetuados pela nossa mídia. Você se lembra do filme, Cocoon, um filme sobre pessoas idosas, que estrelou Don Ameche, Hume Cronyn, Jessica Tandy com mais de 70 anos no momento? Quando o diretor do filme analisou as primeiras tomadas do filme, ele decidiu que algo estava errado. Seus atores não agiam como pessoas idosas – sua postura era muito reta, pisava animada e a fala era muito clara. Assim, o diretor contratou instrutores de atuação para ensiná-los a agir como pessoas mais velhas e menos capazes.

O envelhecimento não é mais visto como um estágio natural da vida, mas um horror e uma progressão devastadora. Por que somos como uma raça humana tão definida em reverter o inevitável? A guerra contra o envelhecimento está ligada, mas nossa obsessão foi muito longe? As estatísticas mostram que mais e mais mulheres estão recebendo facelifts, e também mostram que as mulheres estão se interessando pelo procedimento em uma idade mais jovem. As mulheres agora estão recebendo facelifts mesmo tão jovens quanto na trinta. De acordo com um relatório da Sociedade Americana de Cirurgiões Plásticos, procedimentos como cirurgia plástica, Botox e enrugamentos de rugas aumentaram 99% desde 2000.

No entanto, e isso é importante, a maioria dos estudos de envelhecimento tem focado os 5% doentes ou doentes. Na verdade, temos poucos estudos sobre idosos envelhecidos físicos e mentais. Biogerentologia, a biologia do envelhecimento, é uma ciência com apenas 40 anos. Um dos problemas da nossa visão do envelhecimento é o nosso modelo médico que se concentra na doença em vez da saúde. Em contraste, os novos avanços na conexão mente-corpo e na pesquisa de neurociências mostram uma grande promessa em ajudar as pessoas com envelhecimento e manter uma boa saúde.

Qual o lado positivo do envelhecimento? Quais são alguns dos mitos que parecem perpetuar sobre o envelhecimento?

  • Mito 1: um número significativo de pessoas idosas são senil ou sofrem de demência. Fato: apenas 6-8% das pessoas com mais de 65 anos de idade têm demência;
  • Mito 2: as pessoas mais velhas sofrem de um pensamento rígido. Fato: 41% das pessoas com mais de 65 anos usam a internet. Brain Science mostra que podemos aprender facilmente em nossa década de 90.
  • Mito 3: a maioria das pessoas mais velhas tem problemas de saúde. Fatos: 75% das pessoas entre 65 e 74 anos estão em boa saúde; mais de 60% idade 75+ estão em boa saúde; 40% acima dos 80 anos são totalmente funcionais.
  • Mito 4: A atividade sexual diminui significativamente com o envelhecimento: Fatos: um estudo recente mostrou que 93% das pessoas são sexualmente ativas nos 50 anos; 81% na década de 60 e 75% na década de 70.
  • Mito 5: as pessoas mais velhas apresentam declínio cognitivo significativo. Fato: um estudo recente mostrou que, em termos de significado verbal, raciocínio indutivo, orientação espacial, capacidade numérica e fluência de palavras, as pessoas estudadas 50-80 não mostraram declínio significativo

Estudos de trabalhadores mais velhos no local de trabalho mostraram que os trabalhadores mais velhos se envolvem em atividades menos éticas e / ou criminosas; têm níveis mais elevados de participação na política e no voluntariado; ter menos acidentes de trabalho; tem melhor acuidade visual; tem menos conflito com colegas de trabalho; tem menos lutas de poder; são menos motivados pelo ego; tem menos custos de saúde do que os trabalhadores mais jovens; tem maior lealdade à organização; têm atitudes mais positivas do que os trabalhadores mais jovens; são mais resilientes sob o estresse; faça um trabalho de melhor qualidade; tem menor volume de negócios; são mais treináveis ​​e têm um menor custo líquido em comparação com os trabalhadores mais jovens.

Algumas das grandes realizações do mundo foram realizadas por pessoas mais velhas, não pelos gênios mais jovens: foi durante seus "passeios ao pôr do sol", que Michelangelo, aos 88 anos, estava projetando a cúpula da Basílica de São Pedro; Stradivarius, na década de 90, produziu dois de seus violões mais famosos; Verdi, quando 80, compôs a ópera "Falstaff;" Mary Baker Eddy fundou o Christian Science Monitor aos 87; Frank Lloyd Wright tinha 91 anos quando desenhou o Museu Guggenheim; Peter Drucker escreveu seu famoso livro sobre gestão quando tinha 89 anos; George Burns ainda estava em sua década de 90; O Dr. Seuss tinha 82 anos quando escreveu um dos seus últimos livros infantis, Olive Riley, que acredita ser o blogueiro mais antigo do mundo em 108, escreve um blog todos os dias, Arthur Winston, 100, trabalhou por 72 anos para a mesma empresa, Los Angles Metro; Jennifer Figge, 57 foi a primeira mulher a nadar no Oceano Atlântico; John Whittemore, 104, continuou a competir em atletismo; e John Kelly ainda competia nas competições Marathon e Iron Man em 97.

Também comumente pensamos em pessoas mais velhas como pobres e sem dinheiro. Mas a população sênior atual possui mais de US $ 900 bilhões em gastar dinheiro. Quase um quarto das famílias entre 65 e 69 anos tem um patrimônio líquido de US $ 250.000 ou mais. Os idosos gastam mais de US $ 30 bilhões em viagens a cada ano. De acordo com George Moschis, do Centro de Estudos de Consumidores Macios, "o grupo etário de mais de 55 anos controla mais de três quartos da riqueza deste país e o grupo de mais de 65 anos tem o dobro de renda per capita como o baby boomer médio".

As empresas não consideram as pessoas envelhecidas como um mercado demográfico viável, as organizações comunitárias os classificaram como recipientes, em vez de contribuintes, e quando foram incluídas em comerciais, filmes ou segmentos de notícias, eles são retratados como não saudáveis, improdutivos e não envolvidos: um fardo para a economia e a gerações mais novas.

Em "The Big Shift: Navegando no New Stage Beyond Midlife", Marc Freedman argumenta que precisamos de um "novo mapa da vida" para lidar com essa poderosa mudança demográfica. O Sr. Freedman é fundador e executivo-chefe da Civic Ventures, um grupo de pesquisa sem fins lucrativos focado em boomers. Ele ressalta que, embora a ciência médica, a nutrição melhorada e outros avanços tenham conseguido prolongar nossas vidas, nossa capacidade de redefinir essas vidas mais longas ficou atrasada. Freedman quer alargar a forma como as pessoas pensam sobre esta parte da vida, que ele chama de "estágio bis". O estágio bis não é "aderir a nossa juventude perdida", diz ele. Em vez disso, significa usar a identidade e a experiência em constante evolução de maneiras que são caracterizadas por "propósito, contribuição e compromisso, particularmente para o bem-estar das gerações futuras".

Se as pessoas vivem 85 anos ou mais, faz sentido colocar tanta pressão sobre as pessoas dos seus 20 e início dos 30 para completar sua educação, formar uma família e começar uma carreira? Uma nova visão dos objetivos e atividades relacionados à idade pode ser mais sensível.

Ellen Galinsky, presidente e co-fundadora do Instituto de Famílias e Trabalho, diz que as empresas precisam recriar lugares de trabalho que são multigeracionais e que exigirão repensar a forma como o trabalho é organizado, incluindo arranjos de trabalho e vida mais flexíveis.

Uma das questões críticas que enfrentamos na perda potencial de trabalhadores idosos do local de trabalho para a aposentadoria é a perda de conhecimento. Um relatório de estudo de Ernst e Young de 2006 diz que as empresas são mais propensas a se preocupar com perda e transferência de conhecimento, mas estão fazendo pouco sobre isso.

Um designer sênior de armas nucleares se retirou do Laboratório Nacional de Los Alamos após 30 anos, não deixando ninguém no Laboratório que conheça o projeto de mísseis construídos nas décadas de 1950 e 60, que ainda estão implantados em bases militares em todo o mundo. Um químico que inventou um novo polímero se aposenta e logo depois sua empresa perde a capacidade de corrigir variações na fabricação de qualidade. Um executivo sênior de vendas sai da sua empresa com anos de relacionamentos detalhados com decisores e organizações de clientes, que nunca são recuperados com os novos executivos de vendas e as empresas diminuem em 30%. Quando uma explosão petroquímica ocorreu em um grande plano no Texas Costa do Golfo, uma investigação descobriu que os engenheiros da época estavam todos no trabalho há menos de um ano. Depois que a Boeing ofereceu aposentadoria antecipada a 9 mil funcionários seniores durante uma turndown de negócios, uma nova e nova ordem para 737 lançou a linha de montagem no caos com todos os novos funcionários que contrataram. Eles tiveram que encerrar a linha de montagem e perder US $ 1,6 bilhão em pedidos perdidos de clientes. Mais de US $ 24 bilhões, com 400,00 trabalhando foi investido pela NASA ao longo de 10 anos para fazer um pouso lunar. Então, por que não voltamos para a lua? Restrições orçamentárias e um foco na Estação Espacial e Navios. Não é que o novo preço de $ 50 bilhões mais de devolver a lua é um impedimento. É que a NASA perdeu o conhecimento de como fazê-lo. A maioria dos cientistas que desenvolveram a tecnologia se aposentou ou está morta e nunca foi substituída.

Muitas vezes, os trabalhadores maduros são deixados sozinhos quando estão perto do final de suas carreiras. A maioria das organizações não tem planos de desenvolvimento de carreira ou de crescimento profissional para trabalhadores maduros. Uma pesquisa da Manpower descobriu que apenas 28% das empresas dos EUA e 21% das empresas em todo o mundo têm uma estratégia para manter os trabalhadores maduros. Um estudo do Conference Board mostrou que 80% dos executivos de RH entrevistados desconheciam as preocupações dos trabalhadores mais velhos. Um estudo internacional da Manpower mostrou que apenas 18% dos empregadores dos EUA têm uma estratégia para recrutar empregados maduros; Canadá 17%; enquanto Hong Kong 25% e Singapura, 48%.

Algumas organizações fazem algo sobre o problema. As empresas na Finlândia, onde o envelhecimento dos trabalhadores é uma questão mais significativa, estão a agir. Por exemplo, a empresa de bloqueio Abloy, que atua em 40 países, possui 30% de seus trabalhadores com mais de 55 anos de idade. Eles criaram a designação da Agemaster para esses funcionários e têm direito a uma variedade de benefícios-massagens gratuitos adesões em clubes de saúde, educação gratuita, todos financiados pela empresa, exames físicos completos e testes de aptidão físicos completos, e um período anual de férias de 5 semanas. E a criação de um programa de tutoria onde todos os trabalhadores maduros passam seus conhecimentos para os trabalhadores mais jovens antes de partir. A Finlândia, que já está enfrentando uma força de trabalho em envelhecimento, iniciou o Programa Nacional de Trabalhadores do Envelhecimento, uma campanha de 4 anos para mudar as atitudes do público. O núcleo desse programa é a visão de que o trabalho deve ser adaptado às habilidades dos trabalhadores idosos, e não o contrário.

A Westpac Banking Corporation da Austrália e da Nova Zelândia, reconhecida pelo seu compromisso com as empresas de responsabilidade social, comprometeu-se a atrair trabalhadores maduros. Eles aumentaram sua idade média de 45 de sua força de trabalho de 20% para 30% em apenas 5 anos. Eles descobriram que o absentismo para os trabalhadores maduros é realmente menor do que para os funcionários mais jovens. Eles também descobriram que uma porcentagem maior de empregados maduros foi classificada como notável ou acima da média em seu trabalho em comparação com funcionários com menos de 45 anos.

Em uma fábrica de BMW na Alemanha, a gerência percebeu que os trabalhadores estavam envelhecendo. Eles estimaram que seus funcionários em breve teriam idade média de 47. A BMW não queria forçar os trabalhadores, e muitos queriam continuar a trabalhar. Eles perguntaram aos trabalhadores como poderiam melhorar as coisas para eles. Os trabalhadores queixaram-se de dorminhocos de pé, então eles fizeram sapatos especiais para eles, e colocaram em pisos de madeira em vez de concreto, alguns tinham cadeiras, como um cabeleireiro. Eles ajustaram os horários de trabalho para permitir alongamento e relaxamento; Ferramentas e telas de computador foram alteradas para se adaptarem à idade. Todo o projeto custou apenas US $ 50.000, e a produtividade e a satisfação no trabalho aumentaram.

Um estudo de empresas de topo no Canadá, conforme relatado no Globo e Correio, ilustra estratégias que eles usaram para manter empregados mais velhos, incluindo: Tempo adicional de férias até 6 semanas; treinamento gratuito e programas de matrícula; fase de aposentadoria; centros de fitness e bem-estar no local; e bolsas acadêmicas para crianças e netos.

Envelhecimento de pessoas que mantêm crenças negativas sobre o envelhecimento – como a saúde mental e física, deteriorando-se de forma significativa -, realizam pior desempenho em memória de curto prazo e outros tipos de testes, do que aqueles que têm mais crenças positivas.

Precisamos de um novo tipo de relógio: um modelo Ulyssean em que os últimos anos são vistos como um tempo de sabedoria, criatividade, poder e propósito. Precisamos fazer uma distinção entre o trabalho, a carreira e a vida. Para as pessoas que envelhecem, a chamada é muito mais importante.

Precisamos estar mais preocupados com a sabedoria e menos preocupados com a cognição. Olhe para o estado do mundo agora, e o que a cognição nos trouxe sem sabedoria. A sabedoria, uma força do envelhecimento das pessoas, engloba discrição, maturidade, agudeza do intelecto, ampla experiência, pensamento profundo, compaixão e compreensão e implica uma natureza moral. Sabedoria é o que e quem você é, e não o que você faz.

É hora de os empregadores e executivos acordarem o fato de que precisaremos de trabalhadores idosos para sustentar a economia e o tempo é agora.

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