The Woeful Whale

Estava frio, como só a Islândia poderia estar no meio do inverno. Mas não importava. Ele estava quente, saudável e bem isolado. Na verdade, o frio passando por seu rosto era emocionante. De repente, sua mãe ligou. O mundo parecia contratar e ele estava cercado por gritos ensurdecedores, mães que pediam seus bebês, bebês que lamentavam suas mães. Ele nunca mais deveria ver o dele novamente. Nos próximos anos, ele morava atrás das muralhas em uma área pouco grande o suficiente para ele se virar. De manhã a noite, ele foi forçado a trabalhar, recompensado com comida quando seus captores o acharam compatível. Além disso, ele foi forçado a deitar de costas e ejacular com uma visão de uma bolsa de plástico enquanto dois homens seguravam o pênis para coletar sêmen. Os dias se voltaram para anos. Ele tinha agora 30 anos, um prisioneiro desde a idade de dois anos.

Poucos fatos são publicados, mas, tendo em conta o que é conhecido sobre a história e captura natural da orca, a passagem anterior não é um cenário improvável que descreve a vida de Tilikum. Ele é a baleia masculina de 12.300 libras que se tornou uma notícia sensacional desde que matou um treinador no parque de entretenimento marinho SeaWorld. Vídeos de capturas de orca revelam o terror e a agonia do que essas pessoas lindas e sensíveis persistem. Embora na língua da orca, seus gritos atingem os ouvidos de qualquer espécie.

Perguntas abundam sobre por que Tilikum atacou seu treinador experiente de 16 anos e o que o tornou um "assassino perigoso". É relatado que Tilikum teve contato restrito com humanos devido ao envolvimento passado em outros dois assassinatos humanos. Estamos surpresos? Vamos ver que tipo de respostas podem surgir quando vemos a psique de Tilikum através da lente da psicologia e da neurociência.

A cultura da orca é matrilineira e, ao contrário dos elefantes, as orcas masculinas ficam com a mãe e a vagem para a vida. As orcas têm cérebros quatro vezes maiores que os humanos. De acordo com o neurocientista Dr. Lori Marino, a Universidade Emory, que recentemente falou sobre golfinhos em um simpósio AAAS, a neuroanatomia, a linguagem complexa e o comportamento social de nossos homólogos marinhos os torna comparativamente vulneráveis ​​a trauma psicológico.

Depois de sofrer uma separação violenta e prematura de sua mãe, Tilikum viveu toda a sua vida em tanques artificiais, teve interações limitadas com outras orcas, foi transferido entre várias instalações não naturais, submetido a "treinamento" regular e vivido sob o controle altamente restrito e controlado condições de um aquário. Sob o olho constante de treinadores e espectadores excitados e provocados pela música, Tilikum vive em uma verdadeira tigela de peixe. Parece também que seu físico magnífico (ele é a maior orca em cativeiro) e seus hábitos impopulares reduziram seu papel à produção de esperma.

O acesso reduzido às populações selvagens obrigou as indústrias cativas a encontrar uma fonte alternativa para reabastecer suas ações e compensar as devastadoras taxas de mortalidade que a vida cativa traz. Semelhante aos elefantes em cativeiro, as orcas são submetidas a programas de melhoramento intensivo. Tilikum gerou treze orcas e tem estado "em treinamento" para inseminação artificial desde 1999.

Não é certo se a orca masculina no vinte e seis segundos vídeos tirados no SeaWorld que mostra a coleta de sêmen é Tilikum. Mas, em qualquer caso, ilustra a grotesca à qual Tilikum está sujeito. Ao lado do clipe de coleção de sêmen da orca, outro vídeo mostra um elefante de touro sendo masturbado pelos humanos para o mesmo propósito.

Dada esta informação, a equação é simples. Se o caso de Tilikum tivesse passado a mesa de um psiquiatra de outro especialista em saúde mental, isso revelaria que ele está de acordo com um diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) ou mais especificamente, PTSD complexo. Tilikum sofreu choque e trauma relacional da captura, desenvolvimento interrompido e estresse crônico sob constante ameaça durante a prisão por mais de três décadas.

Notavelmente, como outros chamados predadores em terra ou água, as orcas de natação livre são conhecidas por sua beneficência para os seres humanos, não por seus ataques. Howard Garret, co-fundador da Orcanetwork, dedica-se a instilar a boa vontade para as orcas do Pacífico Noroeste e lidera a campanha para reatar a Lolita, uma orca também sofrendo em cativeiro, às suas águas nativas. Apesar do estresse implacável de sua vida em um aquário de Miami, Lolita

às vezes mostra o estresse por recusa em cooperar ou exibe um gesto hostil, mas ainda mantém a regra contra prejudicar os seres humanos. Assinalamos que existem regras em cada cultura da orca sobre o que comer, com quem se acasalar e como manter os laços familiares, e outra regra parece ser evitar prejudicar os seres humanos. Nós, seres humanos, devemos apreciar isso e devolvemos o favor por não prejudicá-los.

O lendário explorador marinho Jacques Cousteau disse uma vez: "Há tanto benefício educacional a ser obtido no estudo de golfinhos em cativeiro, pois haveria estudar a humanidade apenas observando prisioneiros detidos solitários". Cousteau mina qualquer tentativa de justificar a prática bárbara da baleia e outros cativeiros da vida selvagem velados como edificação ou até conservação. No entanto, a sua afirmação suscita várias questões: que tipo de mente e psique é que goza, ganha e tolera o isolamento desumano? Quem somos nós que condenaríamos outro a uma vida de terror, denigração, abuso e sofrimento profundo, sem outras razões além do que podemos e desejamos fazê-lo? Quem somos nós mesmo?

Gay Bradshaw, PhD, PhD é Diretor Executivo do The Kerulos Center ( www.kerulos.org ) . Ela é a autora de Elephants on the Edge: o que os animais nos ensinam sobre a humanidade , um retrato psicológico em profundidade dos elefantes em cativeiro e na natureza. Seu trabalho se concentra nas relações homem-animal e recuperação de trauma de espécies que incluem elefantes, ursos-galês, tartarugas, chimpanzés e papagaios.

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