Tornando-se um generalista espiritual?

No ano passado, a American Medical Association dirigiu um artigo em sua página da internet, "Miracle vs. medicine: Quando a fé cuida de riscos". O artigo começa descrevendo o pediatra James Lace, MD em Salem, Oregon, que cuidou de uma menina de 15 anos com asma grave. Os pais recusaram o tratamento dizendo que sua religião proibia isso. O Dr. Lace passou algum tempo com esta família em sua casa e seu escritório tentando persuadi-los de outra forma. "Ele discutiu as passagens da Bíblia sobre a cura e até mesmo rezou com elas", diz o artigo. "Eu queria mostrar que não me opus às suas crenças … Eu queria mostrar-lhes que [os médicos] não estão negando o poder de oração; somos parte disso ".

Trabalhadores sociais ameaçaram colocar a jovem em cuidados adotivos e – eventualmente – seus pais mudaram de idéia e permitiram tratamentos médicos. Sua saúde melhorou, mas uma vez que ela completou os 18 anos, ela parou o tratamento ao médico uma carta dizendo: "Estou livre agora. Eu não tenho que te ver mais … Deus quer que eu sofra ". O artigo continua descrevendo outros casos como este e casos judiciais e jurisprudência relacionados em todo o país.

Os pediatras, como outros médicos, vêem questões relacionadas à religião e espiritualidade em seus trabalhos, mas nem sempre são treinados para responder. Enquanto alguns – como o Dr. Lace – aprendem no trabalho, outros tentam manter mais distância de tais tópicos. O Instituto George Washington para Espiritualidade e Saúde trabalhou há muito tempo para mudar isso, treinando médicos em torno da religião e da espiritualidade. O Programa de Medicina e Religião da Universidade de Chicago é um novo esforço desse tipo.

Apesar desses programas, a maioria dos médicos entrevistados nos últimos oito anos recebeu pouco treinamento formal em torno de religião e espiritualidade na escola de medicina ou residência. Alguns descrevem aprender no trabalho, enquanto outros falam em tentar evitar tais temas, chamados de "muito pessoais" ou dizendo que "não saberiam necessariamente o que fazer com essa informação … se alguém diz" Bem, eu sou hindu "seu O pensamento é 'O que eu faço com isso? Isso significa que eles são vegetarianos ou apenas ordenamos diferentes [bandeiras da cafeteria] ou o quê? "

Os enfermeiros, mais do que os médicos, se envolvem com pacientes e famílias em torno da religião e da espiritualidade e têm uma história profissional mais longa assim. Embora existam exceções, os médicos que entrevistei esperam principalmente se pacientes ou membros da família abordam temas religiosos ou espirituais. Se o fizerem – como ao tomar decisões médicas difíceis ou ao final da vida – eles tentam conectá-los a outros recursos. Embora a religião seja uma barreira à atenção médica em alguns casos – como a do paciente do Dr. Lace – a maioria dos médicos reconhece que é uma fonte de apoio em outros e uma ponte para os confortos não-médicos.

Os pacientes e as famílias às vezes pedem aos seus médicos que orem com eles. Os médicos que entrevistei respondem a tais pedidos de uma das três maneiras.

Alguns se juntam às famílias em oração. A maioria, em vez disso, fica quietamente. "Lembro-me de um caso em que todos estavam de pé ao redor de uma cama e a família queria que todos se inclinassem contra eles e eu fiz isso por respeito pela família", me disse. Em outra situação, um médico pediatra reformulou o pedido de oração de um paciente, dizendo: "É claro que todos estarão orando por [o paciente]". Ela me disse: "Procuro não me envolver, porque não quero que isso seja sobre mim, e eu não quero que eles [a família] pensem que eu tenho mais citações de poder desconhecido para curar seus filhos do que eu realmente tenho. E eu não quero que eles pensem isso porque estou rezando com eles para que eu seja mais provável para curá-los do que se eu não orasse com eles ".

Alguns médicos referem pacientes e famílias a capelães hospitalares que são cada vez mais treinados – por meio de programas de mestrado e em estágios supervisionados – para trabalhar com pacientes e famílias de diversos setores religiosos e espirituais, inclusive nenhum. As pesquisas sugerem que os médicos (mais de 90%) estão satisfeitos com seu trabalho com capelães, embora um terço dos hospitais não tenha capelães e pouco se sabe sobre como eles realmente trabalham juntos.

Os esforços para preparar os médicos para responder melhor às preocupações religiosas e espirituais dos pacientes são principalmente susceptíveis de serem bem-sucedidos se se concentrarem em médicos, bem como em enfermeiros e outros membros de equipes médicas. Embora o treinamento na escola de medicina e residência seja importante, as aulas de graduação relacionadas e a educação médica contínua também são importantes. Os esforços interdisciplinares que incluem médicos e capelães – como o CPE para o Programa de Provedores de Saúde no Hospital Geral de Massachusetts – são essenciais, assim como workshops mais curtos, como "Como se tornar um generalista espiritual" oferecido pelo Instituto de Profissionalismo e Prática Ética. Mais médicos precisam estar melhor preparados – como o Dr. Lace – para responder à religião e à espiritualidade quando é uma fonte de conflito ou de apoio no atendimento ao paciente.

Publicado em The Huffington Post 31/07/12

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