Tratamentos potenciais para o alcoolismo e toxicodependência

Muito trabalho, nos setores público e privado, está sendo colocado no desenvolvimento de medicamentos para tratar o vício em álcool e drogas. Aqui vou dar uma visão geral da pesquisa em andamento e destacar alguns dos desenvolvimentos mais interessantes.

Recentemente, discordei com o colega blogueiro Stanton Peele sobre a natureza do vício como uma doença tratável. Eu ressaltei que há alguns medicamentos disponíveis para os adictos, mas que tem que admitir que estes não funcionam para todos. Em resumo, escrevi: "esses tratamentos de dependência não são perfeitos, mas ajudam alguns pacientes e formam a base de mais pesquisas destinadas a desenvolver tratamentos mais eficazes". Eu pensei que eu traria uma visão geral dessa pesquisa para destacar alguns dos progressos que estão sendo feitos. Nas postagens futuras, voltarei a alguns desses tratamentos experimentais e examinarei detalhadamente.

Uma pesquisa de www.clinicaltrials.gov usando as palavras-chave "alcoolismo" e "tratamento" revela 312 ensaios clínicos. Destes, 137 estão atualmente recrutando participantes. Uma grande quantidade de medicamentos está sendo testada nestes ensaios. Para destacar este número e demonstrar sua diversidade; Aqui está uma lista das drogas, com o nome comercial entre parênteses; gabapentina (Neurontin), topiramato (Topamax), vareniclina (Chantix), quetiapina (Seroquel), prazosina, zonisamida (Zonegran), mecamilamina (Inversina), LY2196044, modafinil (Provigil), sertalina (Zoloft e outros), fluoxetina (Prozac e outros), aripiprazole (Abilify), ondansetron (Zofran), nalmefene (Revex), olanzapina (Zyprexa) e outros), n-acetilcisteína, org25935, vitamina B1, levetiracetam (keppra), baclofen (Lioresal e Kemstro), Lamotrigine (Lamictal ), flumazenil, vanlafaxina (Effexor e outros), vigabatrina, clozapina (Clozaril), d-ciclosserina, lisdexamfetamina (Vyvanse), SYN115 e amlodipina (Norvasc e outros). Isso é muito.

Há também novos ensaios com os medicamentos estabelecidos; naltrexona (Revia), acamprosato (Campral), metadona, buprenorfina (Subutex) e disulfiram (Antabuse). Eu também devo mencionar que existem várias terapias comportamentais que estão sendo testadas em ensaios clínicos, incluindo variações em terapias existentes e abordagens mais novas, incluindo ioga. Eu sou um cientista básico, então deixarei a discussão das terapias comportamentais para esses especialistas.

O alcoolismo e a dependência de drogas são doenças complexas e heterogêneas com muitos sintomas diferentes que afetam as pessoas de diferentes maneiras. Essa heterogeneidade se reflete na natureza dos testes que estão sendo conduzidos; alguns são para o uso direto de drogas intensas, alguns são especificamente projetados para tratar o alcoolismo ou o abuso de drogas de pacientes que têm transtornos co-ocorrentes, como depressão, ansiedade, esquizofrenia e transtorno de estresse pós-traumático. Outros ensaios são para tratar pacientes que são substâncias múltiplas viciadas, mais comumente para álcool e outra substância como a nicotina ou a cocaína. Há também ensaios que estão testando combinações destes diferentes medicamentos de teste juntos e também combinando medicamentos com terapias comportamentais.

A partir desta visão geral, podemos ver alguns temas comuns, apesar do grande número e ampla variedade de tratamentos testados. Primeiro, como você pode dizer pela quantidade de nomes conhecidos, muitos desses medicamentos já são aprovados pela administração de alimentos e drogas dos EUA para o tratamento de outras doenças. Esta é uma vantagem porque significa que muitos dos trabalhos difíceis / caros já foram feitos para esses compostos e os resultados positivos obtidos nestes ensaios clínicos podem ser aplicados rapidamente.

Em segundo lugar, ao longo de linhas semelhantes, muitos desses medicamentos estão sendo testados porque os problemas de drogas e álcool de pacientes podem estar indissociavelmente ligados a outro distúrbio contra o qual essa medicação mostrou eficácia. Um exemplo disto é os antidepressivos SSRI, que não mostraram muita promessa no tratamento do alcoolismo sozinho, apesar dos testes extensivos. No entanto, onde esse alcoolismo ocorre com a depressão, o tratamento da depressão pode ter um impacto significativo nos sintomas do alcoolismo. O mesmo pode ser verdade em ansiedade e esquizofrenia.

Um terceiro tema comum é que muitos desses ensaios surgiram como resultado de resultados positivos obtidos na pesquisa científica básica. À medida que começamos a entender mais sobre a neurociência do vício, novos tratamentos sugerem-se. Estes podem ser testados em laboratório e os resultados positivos constituem a base da proposta de ensaios clínicos em pessoas. Ainda há mais perguntas do que respostas.

Como neurocientista, talvez a característica mais interessante seja a abundância de medicamentos para a epilepsia que estão sendo testados como possíveis tratamentos para o vício. A partir da lista acima temos Zonisamide (Zonegran), levetiracetam (Keppra), gabapentina (Neurontin), topiramato (Topamax) e Lamotrigina (Lamictal). Resultados positivos também foram obtidos com medicamentos mais antigos como carbamazepina e valropato. Ao contrário das drogas de depressão / ansiedade / esquizofrenia acima mencionadas que parecem funcionar tratando uma desordem que ocorre com o vício, esses medicamentos de epilepsia parecem funcionar diretamente no próprio vício, proporcionando uma janela para a neurociência por trás de distúrbios viciosos. Como eu disse acima, cientistas que examinam esta janela atualmente vêem mais perguntas do que respostas; Por que os medicamentos para a epilepsia são eficazes? A maioria desses tratamentos anticonvulsivos parece funcionar melhor para o alcoolismo, onde eles reduzem o desejo, além de serem eficazes no tratamento da síndrome de abstinência alcoólica. Os sofredores de epilepsia sabem que algo mais do que algumas bebidas pode ser perigoso; Durante a ressaca, o risco de convulsões aumenta grandemente à medida que o cérebro passa por uma leve versão da retirada. Nos alcoólatras desintoxicantes, esse processo é mais extremo; muitos precisam ter sua retirada gerenciada em um ambiente hospitalar, pois sofrerão ataques espancados completos (mesmo que eles também não tenham epilepsia). O fato de que os medicamentos contra a epilepsia são eficazes contra o alcoolismo tem alguns cientistas que especulam que a atividade neural intensa observada durante a epilepsia e a retirada de álcool também podem impulsionar o desejo implacável que é um sintoma tão debilitante de dependência de drogas e álcool. Esta atividade neural pode ser "acalmada" por tratamento com medicamentos para epilepsia. A capacidade desses medicamentos anticonvulsivantes para atuar como estabilizadores do humor e medicamentos para ansiedade também pode ser benéfica no tratamento do vício.

Espero que vamos ouvir mais sobre estas drogas no futuro. Vou destacar alguns mais deles à medida que novos resultados surgirem e aprofundar a base neuroscientífica para suas ações. Até então; dedos cruzados.

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