Trazendo a história de volta à vida

Apesar da facilidade com que você pode invocar uma imagem de Abraham Lincoln e de quanta informação é conhecida sobre ele, nunca saberemos como era a voz dele. Nós nunca teremos a sensação de se ele era carismático, caloroso ou mesmo simpático, quando tudo o que temos são as descrições de outras pessoas sobre ele.

Agora traga à mente uma imagem da JFK, e você provavelmente pode visualizá-lo falando e ouvindo sua voz. Tendo visto videoclipes dele, percebemos que ele é mais realista do que Lincoln.

O autor Salman Rushdie relaciona o que significa conhecer pessoas da história:

"Se você não tivesse a sensação de como as pessoas falavam, você não as conhecia suficientemente bem … A maneira como as pessoas falavam, em poucas frases cortadas ou caminhadas longas, revelou muito sobre elas: o seu local de origem, o seu social classe, seu temperamento, seja com calma ou com raiva, caloroso ou de sangue frio, malvado ou educado; e, sob seu temperamento, sua verdadeira natureza, intelectual ou terrena, plainspoken ou desonesto, e, sim, bom ou ruim ".

Quando nos tornamos curiosos sobre alguém, mas tudo o que sabemos deles vem de histórias de segunda mão e algumas fotos, temos um forte desejo de ver o que são como em pessoa. Ao se candidatar a um emprego, por exemplo, um resumo notável não é suficiente para que você seja contratado. As pessoas que fazem a contratação querem ter uma idéia de como você se depara em uma entrevista cara a cara, para ver que tipo de vibração emocional você expõe e se eles estão à vontade.

Em situações menos formais, apenas ver um breve video clip de alguém geralmente é suficiente para satisfazer nossa curiosidade. Milhões vêem e milhões são pagos a jornalistas que aterrissem a primeira entrevista pública dos mais novos heróis e escandalistas, tal é a fome do público para obter esse primeiro vislumbre pessoal.

Essa mesma curiosidade também se aplica a pessoas bem conhecidas do passado que você nunca viu falar, como Henry Ford ou Amelia Earhart. Se você já formou alguma impressão deles de sua reputação e fotos, pode ser difícil ver imagens reais deles pela primeira vez. Fazer isso adiciona uma dimensão totalmente nova à nossa impressão, especialmente quando sua fala ou maneira desafia nossas expectativas.

A tecnologia de vídeo e cinema tem gravado imagens decentes desde a década de 1930, capturando muitos grandes nomes da época. No entanto, esta filmagem permanece em grande parte esquecida hoje, perdida sob os bilhões de imagens gravadas desde então.

Aqui estão algumas outras pessoas que deixam uma impressão se você ainda não as viu falar: Jackie Robinson, Mohandas Gandhi, Thomas Edison e Albert Einstein. As gravações de áudio chegam até mais longe, até o século XIX: por exemplo, William McKinley, Theodore Roosevelt.

Precedendo essas tecnologias, Lincoln foi descrito por seus contemporâneos como um falante hipnotizante que, apesar de nossa expectativa, teve uma voz excepcionalmente alta. Ainda assim, aprender essa informação não provoca o mesmo tipo de impressão vívida que você conseguiria ver e ouvi-lo.

É interessante considerar isso: como o momento dos avanços tecnológicos criou esse ponto de corte histórico, entre uma nova era na qual poderíamos capturar e recriar a experiência de ver alguém e um momento em que esses vislumbres pessoais permanecerão para sempre inacessíveis para nós .

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