Um novo olhar sobre a reforma escolar – Tem que ser tão complicado?

A pedido do editor da Digital Pandemic (Reestablishing Face-to-Face Contact in the Electronic Age), incluí capítulos sobre escolas e professores com ênfase no impacto da tecnologia na reforma escolar. Eu comentei sobre a necessidade de arte, música, nutrição, jogos ao ar livre e os benefícios das escolas menores. Claro, uma boa professora – uma que ama crianças, mas que não tenta ser uma delas, e mantém o controle da sala de aula – é essencial.

Mas faltava nessas sugestões: eram táticas; não estratégico. Eles não olharam para o quadro geral e eram análogos a reorganizar as cadeiras no Titanic. Idéias de reforma, como usar uniformes ou salas de aula de um único gênero, podem ser boas sugestões, mas certamente não fornecerão uma solução geral.

Depois de anos de operar escolas e trabalhar para a reforma escolar, estou convencido de que as soluções não precisam ser complicadas se forem eliminados grandes obstáculos. Há apenas duas ou três inovações necessárias para alcançar um nível de excelência!

O obstáculo primário para o sucesso é encontrado em regras, regulamentos e mandatos estressantes, e um ambiente pobre para o ensino. Os grupos de interesse e os políticos bem-intencionados devem "tomar a promessa" de deixar nossas escolas sozinhas. Não há mais pesquisas universitárias usando nossos filhos como reféns ou o uso de nosso sistema escolar para remodelar nossa sociedade em uma direção liberal ou conservadora. Isso é análogo aos congressistas, finalmente, aprendendo que a maioria dos americanos não quer aborrecimentos; Eles querem empregos e um bom orçamento nacional. As escolas devem ser limitadas ao ensino de habilidades acadêmicas e vocacionais – nada mais.

Nossos administradores escolares atuais e sindicatos de professores trabalham arduamente para manter o status quo, acreditando que isso é necessário para proteger professores de reformadores de olhos curtos. Mas, bem como o recente debate sobre a crise da dívida nacional, é muito tarde para manter o status quo e o tempo para uma reforma substancial está atrasado. Devemos permitir aos professores dar seus melhores esforços aos seus alunos.

Por que as políticas atuais são ruins para a educação? Na minha opinião, essas políticas aceitam um padrão medíocre de formação de professores, horário inicial (uma política que tende a proteger professores ineficazes e desmotivados junto com professores destacados) e a crença sincera de que os pais não são capazes de ter voz quando se trata de escolha educacional. Como resultado, eles se opõem à escolha dos pais e temem a concorrência, e os melhores professores não são pagos o suficiente, enquanto os professores pobres são pagos demais.

Então, são vouchers, escolas charter, ensino à distância e homeschooling a resposta? Eles criam concorrência e isso é muito útil, mas há ainda mais mudanças sistêmicas que podem ser feitas dentro do sistema atual que abordariam os problemas maiores.

Imagine um sistema escolar onde a principal missão do conselho escolar é selecionar os diretores da escola que dirigirão suas próprias escolas sem interferência – desde que tenham sucesso. A analogia aqui é o diretor sem fins lucrativos de um hospital, centro para crianças ou escola particular. E, enquanto estivermos nisso, por que não incluir profissionais do nível de gerente de agência de um banco ou gerente de um restaurante ou loja de departamento?

Aguarde, espere, aguarde, você diz, estamos falando sobre as vidas das crianças aqui, não as contas de poupança ou espaguete e bolotas de carne!

Desculpe, mas acho que estamos falando de uma coisa muito parecida. Estamos a falar de uma gestão eficaz. Lembre-se, o diretor da escola funcionaria dentro da lei e quaisquer diretrizes gerais estabelecidas pela diretoria da escola, assim como o gerente altamente treinado e bem educado de uma instituição de caridade privada ou banco de filiais, segue os ditames políticos do escritório em casa ou conselho de curadores, juntamente com as políticas e salvaguardas do condado, estado e federação.

O Tribunal de Apelações do 11º Circuito apenas decidiu que os cuidados de saúde não são inerentemente diferentes de outras decisões econômicas. Se os cuidados de saúde não são diferentes, talvez a educação também não seja. Claro, a educação é diferente de administrar um banco, mas um diretor altamente treinado com experiência educacional e treinamento em gerenciamento é eminentemente qualificado para dirigir uma escola e terá o apoio dos excelentes professores que ele contrata. Poderia certamente argumentar-se que este diretor bem treinado e bem pago seria melhor qualificado para administrar sua escola do que a maioria dos membros do conselho escolar são qualificados para administrar um sistema com um orçamento de bilhões de dólares.

De onde seria o dinheiro para pagar mais aos diretores e principais professores? Um sistema descentralizado envia o dinheiro às escolas; não para micromanager os funcionários do sistema escolar.

Este educador / gerente não seria necessariamente obrigado a contratar professores certificados de escolas públicas. O número de professores não certificados no sistema público está chegando a 30% e continua a subir. Não há evidências de que a certificação de professores, que freqüentemente provêm de programas de treinamento inferiores, tenha um efeito positivo na sala de aula.

Isso seria semelhante ao funcionamento de uma escola particular? Sim, a liberdade de gerir e educar seria semelhante a uma escola privada, mas o conselho escolar público ainda manteria a supervisão de políticas amplas e escolares e avaliaria a eficácia do principal.

A diretoria da escola não interferiria nas operações do dia-a-dia da escola, mas enfocaria resultados e resultados. Outra salvaguarda é a acreditação por uma agência de acreditação privada, as mesmas pessoas que acreditam faculdades e algumas escolas públicas secundárias. Muitas escolas primárias e secundárias privadas estão atualmente credenciadas por esses mesmos grupos.

E queríamos que este principal soltasse para administrar sua escola da melhor maneira possível. Ela teria toda a autoridade para contratar e treinar pessoal, estabelecer salários e bônus e remover professores incapazes ou não querer melhorar. A maioria dos conselhos escolares avaliaria os desempenhos de seus diretores, revisando avaliações de professores, revisões de pais, taxas de graduação e melhorias nos resultados de testes de realização individual. Uma longa lista de espera geralmente seria um bom sinal. A diretoria da escola serviria muito como um conselho de curadores em uma escola ou universidade particular.

É simples assim. Mas note: há outras duas reformas que tornariam nossas escolas verdadeiramente excepcionais, combinando a excelência de nossas faculdades públicas e privadas. Isso incluiria a redução de litígios em excesso para que professores e diretores não precisem operar em um clima de ansiedade e desenvolver programas vocacionais fortes para ensinar habilidades infantis necessárias no mercado.

As crianças com comportamento crônico e disruptivo precisam ser removidas da sala de aula e recebem educação corretiva com a esperança de reinstalá-las no sistema regular quando estiverem prontas para contribuir. Um mito importante que deve ser exposto é a idéia de que toda criança deve ir à faculdade. Algumas crianças não são capazes de completar o ensino médio, e muito menos a faculdade, devido a limitações intelectuais ou problemas emocionais e familiares. Nem todo estudante do ensino médio é capaz ou interessado em continuar com um trabalho acadêmico superior. Precisamos ser mais realistas sobre o que as escolas podem e não podem fazer, e enfrentam fatos difíceis.

Isso também ajudaria se parássemos em comparar o progresso dos estudantes americanos com os países onde existe um ambiente étnico e cultural uniforme. A América é um caldeirão. É diversificado por sua diversidade, mas essa diversidade cria desafios, especialmente nos anos de ensino fundamental. Considerando as disparidades sociais, culturais e financeiras do nosso país, nosso sistema atual – com todas as suas falhas – pode estar fazendo um bom trabalho hoje como alguns países com classificações mais altas em testes de realização.

A partir de 10 de agosto de 2011, havia três milhões de postos de trabalho nos EUA, todos aguardando ser preenchidos e 1,2 milhão de alunos abandonam a escola todos os anos. Muitas crianças que preferem o trabalho vocacional são tão brilhantes quanto mais brilhantes do que seus colegas de classe ligados à faculdade, exceto que são alunos do cérebro direito que se destacam nas atividades visuais, espaciais e motoras e são desativados por um raciocínio verbal abstrato e um trabalho acadêmico seco .

Ao se recusar a envolver os alunos em programas vocacionais, estamos dando as costas para eles e deixando-os sair – desempregados – e tornar-se vulneráveis ​​a drogas e atividades ilegais. Talvez os tumultos recentes na Inglaterra e flash mobs que conduzam "batidas" em Pittsburg e Milwaukee são despertas que não podemos ignorar!

Então, como superamos a parte difícil? Talvez alguns distritos escolares experimentem essa abordagem. Caso contrário, vai ter uma reunião das mentes a nível local, estadual e federal, semelhante ao debate recente sobre o teto da dívida em Washington DC Novos currículos, uniformes escolares e aulas de gênero único podem ou não ajudar, mas a solução real é liberar nossas escolas e permitem aos melhores diretores e professores educar nossos filhos.

Alguns verão essas soluções como ataques às uniões de professores – elas não são. Nem os liberais nem os conservadores ficarão encantados com todas essas idéias e isso deve ajudar todos a relaxar um pouco. A educação se resume a uma professora e a uma criança, mas agora o professor não pode ser qualificado ou pode ser atormentado pela papelada, regulamentos, estudantes disruptivos e medo de ações judiciais.

Se políticos, lobistas e outros grupos de poder continuam a impedir uma verdadeira reforma, o impulso para cartas, vouchers, educação em casa e ensino à distância só vai se acelerar.

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