Um preditor surpreendente do fim dos relacionamentos

Uma nova pesquisa examina a relação entre o divórcio e a aprovação de amigos.

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De acordo com a teoria da interdependência, à medida que as pessoas em um relacionamento romântico começam a se comprometer mais umas com as outras, elas desenvolvem uma identidade de casal (senso mútuo de “nós”). A identidade do casal, que tem sido associada ao aumento da satisfação conjugal, também está associada a um aumento no número de amigos em comum. 1 No entanto, e se o casal não gostar dos amigos do outro?

Na edição de outubro de 2018 do Journal of Social and Personal Relationships, Fiori e seus colegas relatam a relação entre a aprovação do amigo esponsal e o divórcio em 16 anos de investigação, com a conclusão de que a desaprovação de um homem pelos amigos de sua esposa pode predizer o divórcio. 2

Estudo da desaprovação dos homens pelos amigos e pelo divórcio de suas esposas

Os dados para esta investigação vieram de um estudo longitudinal que acompanhou 373 casais de mesma raça (174 Brancos; 199 Negros) durante os seus primeiros 16 anos de casamento. 1

No 16º ano, 46% dos casais – 55% negros e 36% brancos – se separaram ou se divorciaram.

Somente nos casais brancos, as críticas dos maridos aos amigos de suas esposas no Ano 1 pareciam prever o divórcio 15 anos depois. Essa associação permaneceu mesmo depois que os pesquisadores controlaram outros fatores que demonstraram prever o divórcio em pesquisas anteriores (qualidade conjugal do primeiro ano, renda, etc.).

Por quê? Duas perguntas precisavam ser respondidas:

1. Por que a percepção negativa de um homem sobre os companheiros de sua esposa (mas não sobre a percepção da mulher sobre o marido) prediz o divórcio?

2. Por que esse link está ausente em casais negros?

Vamos começar com a segunda pergunta.

A desaprovação dos amigos da esposa não estava relacionada ao divórcio em casais negros, talvez porque a pesquisa mostrasse que os casais negros são mais voltados para a família. Ou seja, a estabilidade dos casamentos negros depende mais das conexões familiares do que das redes de amigos.

Responder a primeira pergunta é mais complicado.

Por que a antipatia dos homens pelas amigas de suas esposas predizem o divórcio?

Vamos considerar algumas possibilidades pelas quais a antipatia de um homem pelos amigos de seu parceiro pode prever o divórcio.

Uma possibilidade diz respeito às diferenças nos relacionamentos de mulheres e homens com seus amigos. Os relacionamentos das mulheres são frequentemente caracterizados por intimidade e apoio emocional, enquanto os relacionamentos dos homens enfatizam atividades conjuntas.

Na verdade, pode ser mais fácil para uma mulher assumir o papel de companheira do marido do que para um homem assumir o papel de amigos íntimos da esposa. Assim, é menos difícil para os maridos (em oposição às esposas) substituir os amigos de quem seus parceiros não gostam.

Outra diferença entre as amizades entre homens e mulheres diz respeito à tendência das mulheres de compartilhar seus problemas conjugais com seus amigos.

De acordo com o modelo de interferência, compartilhar problemas conjugais com amigos pode piorar as dificuldades conjugais. O compartilhamento de dificuldades de relacionamento pode “catalisar o sentimento de insatisfação conjugal” ao “aumentar a insatisfação com o casamento, convencendo o cônjuge de que o parceiro é. . . prejudicial aos interesses de alguém, ou insinuando que apenas a coerção ou a retirada podem resolver o problema conjugal. ” 3

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Como a desaprovação dos amigos de seus parceiros é o divórcio?

Quais mecanismos explicam a relação entre o divórcio e a percepção negativa dos amigos do cônjuge?

Quando um homem não gosta de amigos de sua esposa, ele pode começar a questionar sua percepção de seu relacionamento com sua esposa, imaginando como ele poderia ter uma visão tão positiva de seu parceiro romântico quando ele acha suas melhores amigas tão questionáveis.

Além disso, a percepção negativa dos amigos de seu parceiro pode – por separar a rede de amigos dele e de sua esposa – minar a identidade do par como um casal e, como resultado, reduzir sua qualidade conjugal.

Outra possibilidade é que a crítica aos amigos de seu parceiro resulte em argumentos e conflitos que podem, com o tempo, prejudicar o relacionamento conjugal do casal.

Por último, os homens podem se sentir ameaçados por laços estreitos entre suas esposas e os amigos de suas esposas, até mesmo com inveja de sua forte conexão emocional – especialmente se os companheiros da mulher incluírem homens.

Implicações para evitar o divórcio

Casais muitas vezes se esforçam muito para fazer seu casamento funcionar. Quando as desvantagens de permanecer em um casamento superam as vantagens, o divórcio pode se tornar necessário. Embora o divórcio possa ser uma solução para uma situação ruim, o divórcio também está associado a resultados negativos e consequências para a saúde (por exemplo, dificuldades financeiras, depressão, isolamento) para todos os envolvidos, especialmente as crianças.

Portanto, tentar impedir que os casamentos se direcionem para a desintegração, quando o divórcio se torna inevitável, é importante. Então, como podemos tornar nossos casamentos mais fortes? Os autores observam que “direcionar a integração das redes de casais pode oferecer uma maneira mais maleável de fortalecer o casamento”. 1

Embora a desaprovação dos amigos de um parceiro não seja o único fator que pode prever o divórcio, outros fatores (por exemplo, dificuldades financeiras, aceitabilidade sociocultural do divórcio) podem ser mais difíceis ou impossíveis de mudar. Assim, apesar de não gostar do amigo de um parceiro, não é motivo para pânico, de acordo com este estudo, também não deve ser ignorado. O casal pode querer discutir essas opiniões e sentimentos, e estar atento às mudanças em sua rede individual e compartilhada de amigos.

Referências

1. Kearns, JN, & Leonard, KE (2004). Redes sociais, interdependência estrutural e qualidade conjugal sobre a transição para o casamento: uma análise prospectiva. Journal of Family Psychology, 18, 383-395.

2. Fiori, KL, Rauer, AJ, Birditt, KS, Marini, CM, Jager, J., Brown, E., & Orbuch, TL (2018). “Eu amo você, não seus amigos”: Links entre a desaprovação antecipada dos parceiros e o divórcio em 16 anos. Jornal de Relações Sociais e Pessoais, 35, 1230-1250.

3. Julien, D., Markman, HJ, Leveille, S., Chartrand, E., & Begin, J. (1994). Apoio da rede e interferência em relação ao casamento: Divulgações de problemas conjugais a confidentes. Journal of Family Psychology, 8, 16-31.

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