Uma estranha relação entre vegetarianismo e depressão

Novas pesquisas conectam o vegetarianismo e a depressão. A questão é por quê?

Jiri Miklo/Shutterstock

Fonte: Jiri Miklo / Shutterstock

Eu tenho muitos amigos vegetarianos e a maioria deles é feliz. Por exemplo, meu colega Mickey é um pacote de energia e ri muito. É sempre divertido discutir sobre cervejas com meu fisiologista de exercícios, David, sobre se os vegetarianos vivem mais que os que comem carne. E trabalhar com meu ex-aluno de pós-graduação Shelly foi uma piada quando estávamos revendo assuntos da imprensa de tablóides para histórias sobre interações entre humanos e animais. (Veja, por exemplo, “Heavy Metal Music transforma o Poodle em Killer vicioso.”)

Assim, fiquei surpreso ao aprender com um novo artigo de revisão de Daniel Rosenfeld, da Cornell University, publicado na revista Appetite, que relatou que os vegetarianos são mais propensos a serem deprimidos do que os comedores de carne. Intrigado, dei uma olhada mais profunda nesse corpo de pesquisa. Eu localizei 11 artigos revisados ​​por pares sobre o tema publicado entre 2007 e 2018. Rosenfeld estava certo. Aqui está o que eu encontrei em cada um deles:

Pesquisa vinculando vegetarianismo e depressão

  • Um estudo longitudinal de 14.247 mulheres jovens descobriu que 30% dos vegetarianos e semivegetarianos sofreram depressão nos últimos 12 meses, em comparação com 20% das mulheres não vegetarianas. (Baines, 2007)
  • Graph by Hal Herzog

    Fonte: Gráfico de Hal Herzog

    Pesquisadores examinaram questões de saúde mental em uma amostra representativa de 4.116 alemães, incluindo vegetarianos, predominantemente vegetarianos e não vegetarianos. Os sujeitos foram pareados em variáveis ​​demográficas e socioeconômicas. Mais vegetarianos do que comedores de carne sofreram de transtornos depressivos no mês anterior, no ano anterior e durante suas vidas. (Aqui está o texto completo)

  • Em um estudo britânico, 9.668 homens que eram parceiros de mulheres grávidas receberam a Edinburgh Postnatal Depression Scale. Sete por cento dos vegetarianos obtiveram pontuações indicando depressão severa em comparação com quatro por cento dos não-vegetarianos.
  • Em um estudo de 2018 de 90.000 adultos, pesquisadores franceses examinaram o impacto de abandonar vários grupos de alimentos sobre sintomas depressivos entre comedores de carne, veganos, verdadeiros vegetarianos e vegetarianos que comiam peixe. A incidência de depressão aumentou com cada grupo de alimentos que foi abandonado. As pessoas que haviam abandonado pelo menos três dos quatro grupos de alimentos relacionados a animais (carne vermelha, frango, peixe e laticínios) tinham quase duas vezes e meia mais risco de sofrer de depressão.
  • Investigadores do Colégio de William e Mary examinaram a depressão entre 6.422 estudantes universitários. Alunos vegetarianos e semi-vegetarianos pontuaram significativamente mais alto do que os onívoros na Center for Epidemiologic Depression Scale.
  • Em 2014, pesquisadores austríacos publicaram um estudo elegante de indivíduos que variavam em sua dieta – 330 vegetarianos, 330 pessoas que consumiam muita carne, 330 onívoros que comiam menos carne e 330 pessoas que consumiam um pouco de carne, mas comiam principalmente frutas e legumes. . Os participantes foram cuidadosamente selecionados para sexo, idade e status socioeconômico. Os vegetarianos eram duas vezes mais propensos do que os outros grupos a sofrer de uma doença mental, como ansiedade e depressão. (Aqui está o texto completo do artigo)
  • Um estudo com 140 mulheres descobriu que as chances de depressão eram duas vezes maiores em mulheres que consumiam menos que o consumo recomendado de carne por semana. (Os pesquisadores também descobriram que as mulheres que comem mais do que a quantidade recomendada também seriam deprimidas.)
  • Um artigo publicado na revista Neuropsychobiolgy relatou que a freqüência de Transtorno Afetivo Sazonal era quatro vezes maior entre vegetarianos finlandeses e três vezes maior em vegetarianos holandeses do que em comedores de carne.

Resultados Contrários

Os oito estudos acima, que envolveram um total de 131.125 indivíduos, descobriram que os vegetarianos são mais propensos do que os que comem carne a sofrer de depressão. No entanto, também localizei três estudos envolvendo 1.244 indivíduos que chegaram a uma conclusão diferente.

  • Um estudo de 2012 publicado na revista Appetite examinou a saúde mental de 486 vegans, vegetarianos, semi-vegetarianos e não-vegetarianos. Esses pesquisadores não encontraram diferenças significativas nos escores de depressão entre os grupos. (Aqui está o texto completo)
  • Pesquisadores da Benedictine University relataram que, entre 620 indivíduos recrutados a partir de redes sociais relacionadas à dieta, não houve diferenças nos escores de depressão entre veganos, vegetarianos e onívoros. Os comedores de carne, no entanto, apresentaram maiores escores de ansiedade e estresse do que os vegetarianos e veganos. (Aqui está o texto completo)
  • Em um estudo de 2010 publicado no Nutrition Journal , os pesquisadores da Universidade Estadual do Arizona descobriram que os adventistas do sétimo dia que eram vegetarianos tinham níveis mais baixos de depressão, ansiedade e estresse do que os adventistas que comiam carne. (Aqui está o texto completo)

O problema com o “link-think”

Você tem que ter cuidado com link-think. Tome a ligação entre a crueldade contra os animais e a violência dirigida pelos humanos. Ao contrário da sabedoria convencional, esse elo é surpreendentemente fraco. A maioria das crianças que abusam de animais se tornam adultos normais e a maioria dos serial killers e atiradores de escolas não tem histórico de abuso de animais. (Veja Crueldade Animal Não Prever Quem Vai Ser Um Atirador De Escola). Da mesma forma, apenas uma pequena fração de pessoas que sofrem de depressão são vegetarianas e a maioria dos vegetarianos não está deprimida. No entanto, a existência de múltiplos estudos envolvendo milhares de sujeitos por pesquisadores em diferentes países sugere que a conexão entre vegetarianismo e depressão não é um acaso estatístico.

O vegetarianismo causa depressão?

O que está acontecendo? Eu posso pensar em algumas possibilidades. Primeiro, pode ser o caso de que as dietas vegetarianas realmente produzem mudanças biológicas na química do cérebro, ou até mesmo no microbioma, que faz com que algumas pessoas fiquem deprimidas. Sou um pouco cético em relação a essa explicação, mas o estudo alemão mencionado acima descobriu que 34% das pessoas com depressão começaram uma dieta vegetariana antes do início de seus transtornos mentais, em comparação com 9% das pessoas com transtornos de ansiedade.

Eu acho que é mais provável que algumas características possam predispor algumas pessoas à depressão e ao vegetarianismo. As mulheres, por exemplo, são duas vezes mais propensas que os homens a sofrer de depressão, e há também mais mulheres vegetarianas do que os vegetarianos masculinos. E, embora a evidência seja mista, alguns tipos de personalidade também podem ser particularmente atraídos pelo vegetarianismo. Além disso, dietas vegetarianas podem ser isolantes. Uma mulher que recentemente se tornou vegana me disse que, de repente, recebe menos convites para jantar de velhos amigos: eles não sabem cozinhar para ela. E uma jovem me disse: “Não sairei com alguém que não seja vegetariano. Limita meu grupo de homens possíveis. ”Além disso, as razões sociais se destacam quando se pergunta aos ex-vegetarianos e veganos por que eles retornaram à carne. (Veja por que a maioria dos vegetarianos volta a comer carne?)

Finalmente, como vários ativistas de animais me apontaram depois que este post foi inicialmente escrito, o elo vegetariano-depressão poderia ser o resultado de um compromisso moral. Como Lori Marino, diretora executiva do Kimmela Center for Animal Advocacy, escreveu no Facebook, vegetarianos e veganos estão mais conscientes das crueldades do mundo e isso é mais deprimente do que viver em um estado de felicidade ignorante. Lori está certa. De fato, os custos emocionais e psicológicos de dedicar sua vida à proteção animal foram um tema importante em um dos meus primeiros estudos sobre relações entre humanos e animais. (Texto completo aqui)

Em suma, não sabemos por que as taxas de depressão parecem substancialmente maiores entre os vegetarianos do que nos onívoros. Mas sabemos que “correlação não implica causalidade” e “mais pesquisas são necessárias”.

Para mais sobre psicologia e vegetarianismo, veja:

Por que 84% dos vegetarianos voltam a comer carne?

Os vegetarianos cheiram mais sexy?

Vegetarianos que não gostam de verduras

Referências

Baines, S., Powers, J. e Brown, WJ (2007). Como a saúde e o bem-estar de jovens vegetarianas e semi-vegetarianas australianas se comparam a não-vegetarianos? Nutrição de saúde pública, 10 (5), 436-442.

Beezhold, BL, Johnston, CS e Daigle, DR (2010). As dietas vegetarianas estão associadas a estados de humor saudáveis: um estudo transversal em adultos adventistas do sétimo dia. Revista de Nutrição , 9 (1), 26.

Burkert, NT, Muckenhuber, J., Großschädl, F., Rásky, E., & Freidl, W. (2014). Nutrição e saúde – a associação entre o comportamento alimentar e vários parâmetros de saúde: um estudo de amostra combinada. PloS One , 9 (2), e88278

Forestell, CA, & Nezlek, JB (2018). Vegetarianismo, depressão e o modelo de cinco fatores da personalidade. Ecologia da alimentação e nutrição , 57 (3), 246-259.

Hibbeln, JR, Northstone, K., Evans, J. e Golding, J. (2018). Dietas vegetarianas e sintomas depressivos entre homens. Jornal de desordens afetivas, 225, 13-17.

Jacka, FN, Pasco, JA, Williams, LJ, Mann, N., Hodge, A., Brazionis, L. e Berk, M. (2012). Consumo de carne vermelha e transtornos de humor e ansiedade. Psicoterapia e psicossomática , 81 (3), 196-198.

Meesters, AN, Maukonen, M., Partonen, T., Mnnistö, S., Gordijn, MC, & Meesters, Y. (2016). Existe uma relação entre o vegetarianismo e o distúrbio afetivo sazonal? Um estudo piloto Neuropsychobiology , 74 (4), 202-206.

Michalak, J., Zhang, XC, & Jacobi, F. (2012). Dieta vegetariana e transtornos mentais: resultados de uma pesquisa comunitária representativa. Revista Internacional de Nutrição Comportamental e Atividade Física , 9 (1), 67.

Rosenfeld, DL (2018). A psicologia do vegetarianismo: avanços recentes e direções futuras. Apetite 131: 125-138

Timko, CA, Hormes, JM, & Chubski, J. (2012). O vegetariano real por favor se levantará? Uma investigação sobre restrição alimentar e sintomas de transtornos alimentares em vegetarianos versus não-vegetarianos. Apetite , 58 (3), 982-990.

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