Uma fome para a certeza

Uma das idéias mais úteis que surgiram para mim a partir de cinco anos de entrevistas com neurocientistas foi uma compreensão dos próprios objetivos do cérebro. Quando comecei a ver o que o cérebro parece querer, muitos aspectos do mundo começaram a ter muito mais sentido.

Há cinco objetivos que parecem ser muito importantes para o cérebro (não incluindo o objetivo básico de mantê-lo vivo e objetivos físicos como manter alimentos e água etc.) Esses cinco objetivos formam uma estrutura que eu chamo de modelo SCARF. Na semana passada eu escrevi sobre um desses objetivos em uma publicação no Status. Esta semana vou escrever sobre a necessidade de certeza. Acontece que o seu cérebro tem certeza da mesma forma, e usando circuitos similares, para o que desejamos comida, sexo e outras recompensas primárias. A informação é gratificante.

Uma sensação de incerteza sobre o futuro gera uma forte ameaça ou resposta "alerta" em seu sistema límbico. Seu cérebro detecta que algo está errado e sua capacidade de se concentrar em outras questões diminui. Seu cérebro não gosta de incerteza – é como um tipo de dor, algo a ser evitado. Certeza, por outro lado, se sente gratificante, e tendemos a orientar-se para ele, mesmo que seja melhor para nós permanecermos incertos.

Uma vasta máquina de previsão
Pense no cérebro como uma máquina de predição. Os recursos neuronais maciços são dedicados a prever o que

aconteça a cada momento. Jeff Hawkins (ilustrado à esquerda), inventor do Palm Pilot e mais recentemente fundador de um instituto de neurociência, explica a predileção do cérebro para a predição em seu livro Sobre Inteligência: Ele escreve: "Seu cérebro recebe padrões do mundo exterior, armazena-os como memórias e faz previsões combinando o que já viu antes e o que está acontecendo agora … A predição não é apenas uma das coisas que seu cérebro faz. É a principal função do neocórtex e o fundamento da inteligência ".

Você não apenas ouve; Você ouve e preveja o que deve vir em seguida. Você não vê apenas; você prevê o que você deveria estar vendo momento a momento. Essa capacidade preditiva, no entanto, envolve muito mais do que apenas seus cinco sentidos. O Dr. Bruce Lipton, autor da Biology of Belief, diz que existem cerca de 40 pistas ambientais nas quais você pode conscientemente prestar atenção a qualquer momento. Subconscientemente, esse número é de mais de dois milhões. Essa é uma quantidade enorme de dados que podem ser usados ​​para predição. O cérebro gosta de saber o que está acontecendo reconhecendo padrões no mundo. Gosta de se sentir certo.

Como um vício em qualquer coisa, quando o desejo de certeza é cumprido, há uma sensação de recompensa. Em níveis baixos, por exemplo, prever onde seu pé pousará enquanto você anda, a recompensa é muitas vezes imperceptível (exceto quando seu pé não pousa do jeito que você previu, o que equivale a incerteza). O prazer da previsão é mais agudo quando Você ouve música com base em padrões repetidos. A capacidade de prever e, em seguida, obter dados que atendam a essas previsões, gera um total em direção à resposta. É parte da razão pela qual os jogos mentais como solitário, Sudoku e palavras cruzadas são agradáveis. Eles lhe dão uma pequena pressa de criar mais certeza no mundo, de forma segura. Algumas pessoas preferem limpar a casa ou organizar seus arquivos para obter o mesmo tipo de recompensa.

Vender a percepção de mais certeza
Há indústrias inteiras dedicadas a resolver incertezas maiores: desde leitores de palmeiras, até as míticas "caixas negras" que podem supostamente prever tendências de estoque e fazer milhões de investidores. Algumas partes da contabilidade e consultoria ganham seu dinheiro, ajudando os executivos a experimentar uma percepção de certeza crescente, através de planejamento estratégico e "previsão". Enquanto os mercados financeiros de 2008 mostraram mais uma vez que o futuro é inerentemente incerto, a única coisa certa é que as pessoas vão pagar muito dinheiro, pelo menos, se sentir menos incerto. Isso é porque a incerteza sente, ao cérebro, como uma ameaça à sua vida.

Quando você não pode prever o resultado de uma situação, um alerta vai ao cérebro para prestar mais atenção. Uma resposta de ameaça ocorre. Um estudo de 2005 descobriu que apenas uma pequena ambigüidade em suas próprias luzes acendeu o amygdale. Quanto mais ambiguidades, mais respostas de ameaças e menos respostas de recompensa havia no estriado ventral. Pense em alguém que falou algumas vezes por telefone, mas nunca conheceu ou viu uma foto de. Você sente uma leve incerteza sobre eles, mesmo assim, essa pequena incerteza parece alterar suas interações: note o quão diferente você interage quando sabe como é essa pessoa. A incerteza é como uma incapacidade de criar um mapa completo de uma situação. Com algumas peças, você não está tão confortável como quando o mapa está completo.

Muitos futuros para planejar

O cérebro gosta de pensar em frente e imaginar o futuro, mapeando como as coisas serão, não apenas para cada momento, mas também para o longo prazo. Isso é complexo quando há dois possíveis resultados. Imagine esperar que um colega telefonasse para você às 15h. Agora é 3.06pm. Você começa automaticamente a tentar prever dois futuros: se ele chama agora, ele se desculpará? O que o fez tarde? Ele está bem? E se ele não ligar, o que você deve fazer agora com sua hora livre? Flitting entre essas diferentes idéias é exaustivo, seu cérebro quer se estabelecer com uma idéia, e não continuar mudando entre possíveis futuros.

Uma fome de informação, apenas por causa disso.
Jonah Lehrer cunhou uma frase que eu realmente gosto, chamada 'Information Craving'. A idéia é que desejamos informações por causa disso. Muitas vezes, essa informação não nos torna mais efetivos ou adaptativos, apenas reduz a sensação de incerteza. A revista Scientific American Mind chega a chamar isso de "vício de informação", explicando a química desta adição em um artigo de outubro de 2009. É tudo sobre o estourar de dopamina que recebemos quando um circuito é completado. Parece bom – mas isso não significa que seja bom para nós o tempo todo.

Tudo isso explica muitos fenômenos, de outra forma estranhos. Saber que evitamos automaticamente a incerteza explica por que qualquer tipo de mudança pode ser difícil – é inerentemente incerto. Isso explica por que preferimos coisas que sabemos sobre coisas que podem ser mais divertidas, ou melhor para nós, mas são novas e, portanto, incertas. Isso explica por que preferimos a certeza de se concentrar em problemas e encontrar respostas em dados do passado, em vez de arriscar a incerteza de novas e criativas soluções.

Espero que a publicação desta semana tenha ajudado você a ter mais certeza sobre seu próprio cérebro e como tirar o melhor proveito do trabalho. Sinta-se à vontade para compartilhar comentários e comentários.

PS: Se você gostaria de ter mais certeza sobre a certeza, há vários recursos adicionais para verificar. Um é o meu novo livro Your Brain at Work (Algumas das escritas nesta publicação são de lá). Você também pode baixar o artigo científico original no modelo SCARF com uma lista completa de referências. Há também um documento chamado "Gerenciando com o cérebro em mente" sobre as implicações organizacionais do modelo SCARF.

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