Uma lesão moral

Durante anos, argumentei que o PTSD é realmente dois distúrbios muito diferentes, agravados indevidamente como um pela Associação Americana de Psiquiatria no seu Manual de Diagnóstico e Estatística de Distúrbios Mentais (DSM).

O primeiro, é claro, é o medo de ser morto que se manifesta em hipervigilância, pesadelos vívidos e flashbacks. É sobre o que os outros tentaram fazer com você.

Mas o segundo, que eu venho chamando de Síndrome da Alma Ferida, baseia-se na culpa do que você fez aos outros. Trata-se de violar seu próprio código moral, de tentar reconciliar suas ações com suas crenças.

Eu vi um exemplo clássico da Síndrome da Alma Ferida recentemente em uma coluna de convidados publicada no Washington Post. Criada pelo capitão marinho aposentado Timothy Kudo, disse que os suicídios militares refletem os conflitos de guerra morais.

"Eu segurei duas crenças aparentemente contraditórias: matar sempre é errado, mas na guerra, é necessário. Como algo poderia ser imoral e necessário? Não tive tempo para resolver esta questão antes da implantação ", escreveu Kudo, que havia se deslocado para o Iraque em 2009 e para o Afeganistão em 2010-11. "E nos primeiros meses, caí em matança sem pensar duas vezes. Estávamos simplesmente muito ocupados para nos preocupar com a moral do que estávamos fazendo. Mas um dia de patrulha no Afeganistão em 2010, minha patrulha entrou em um tiroteio e acabou matando duas pessoas em uma motocicleta que pensamos estar prestes a nos atacar. Eles ignoraram ou não entenderam nossas advertências para parar, e de acordo com as diretrizes de "escalada de força" dos militares, fomos autorizados a atirar em defesa própria. Embora pensássemos que eles estavam armados, eles acabaram sendo civis. Um não parecia mais do que 16. "

Kudo, que agora é estudante de pós-graduação na Universidade de Nova York, diz que pensa em matar essas pessoas na motocicleta todos os dias. Ele também se lembra da primeira vez que um fuzileiro a poucas milhas de distância perguntou sobre o rádio se sua unidade poderia matar alguém enterrando uma bomba. A decisão caiu sobre ele sozinho, e ele disse que sim.

"Muitos veteranos são incapazes de reconciliar tais ações na guerra com o mandamento bíblico:" Não matarás ". Quando eles voltam para casa de um ambiente onde o assassinato não é apenas aceito, mas é uma métrica de sucesso, a transição para um lugar onde matar é errado pode ser incompreensível ", escreveu Kudo. "Essa incongruência pode ter efeitos devastadores. Depois de mais de 10 anos de guerra, os militares perderam mais membros do serviço ativo no ano passado para o suicídio do que para o fogo inimigo. Mais preocupante, o Departamento de Assuntos de Veteranos estima que um em cada cinco americanos que cometem suicídio é um veterano, apesar de os veteranos constituírem apenas 13% da população.

"Embora eu não saiba por que os veteranos individuais recorrem ao suicídio, posso dizer que o dano ético da guerra pode ser pior do que os ferimentos físicos que sustentamos. Para fazer uma guerra adequada, você deve recalibrar sua bússola moral. Depois de retornar do campo de batalha, é difícil ou impossível repará-lo ".

Kudo diz que não voltou do Afeganistão como a mesma pessoa – "Eu não sou mais a" boa "pessoa que eu pensei que era." Ele diz que luta com a justificativa de suas ações, mas que ele está começando a acreditar que matar, mesmo em guerra, está errado.

Eu tenho que cumprimentar a coragem e a honestidade de Kudo ao escrever esta peça Op-Ed. Isso deve fazer todos nós reconsiderar o que pedimos aos nossos jovens e mulheres jovens para fazerem combate.

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