Uma paixão por Bluebirds

“The Bias of Beauty” (Para Peter Mayer, que amava passarinhos)

A primeira coisa que fiz quando cheguei a Catskills foi colocar caixas de nidificação no prado. Eu esperava atrair pássaros azuis, aqueles lindos cantores, e fiquei emocionada quando um par alugou uma caixa naquele verão. Vi quando a fêmea construiu seu ninho, meticulosamente carregando fios de grama seca e pálida dentro da caixa. No final do dia, o macho entrou na caixa para inspecionar o trabalho de sua companheira, expulsando um ou dois filhotes suspeitos, depois sentou-se no cedro amarelo, fazendo uma serenata para a fêmea com sua doce e melodiosa canção toura-loura-loura. Mamãe era uma trabalhadora incansável, usando seus filhotes com besouros, borboletas e grilos. Papai era um sonhador, sentado com um verme se contorcendo em sua conta no topo do mastro até que mamãe o cutucou e ele voou para a caixa para alimentar sua prole faminta. Rapidamente me tornei viciada em observar os passarinhos azuis, impressionada com o quanto eles trabalhavam, tocados pela devoção mútua e especialmente pelos filhotes, alimentando-os do amanhecer ao anoitecer. Pais de passarinhos sempre alimentam seus filhotes primeiro, voando até 70 milhas em um único dia para encontrar comida, no frio, proibindo semanas do início da primavera. . .

Meu dia logo se tornou definido pelos “meus” passarinhos azuis. “Meus” pássaros azuis. . . Eu estava quebrando a primeira regra do naturalista – nunca sentencie criaturas, nunca confunda instinto com devoção e amor “humanos”. Mas o macho pássaro azul, eu tinha lido, se ele perdesse sua companheira, era conhecido por “cantar desesperadamente o dia todo.” Papai estava sempre lá, alimentando mamãe enquanto ela brincava com seus filhotes na caixa, enfeitando-a quando saía, empoleirando-se ao lado ele no cedro. Fiquei de vigília para evitar que pássaros como os estorninhos invadissem a caixa, balançando os braços e gritando: “Saia daqui!” Em uma onda de calor, erigi um guarda-chuva para proteger a caixa (que pode ser 20 graus mais quente por dentro) e pulverizei-a. com uma fina névoa, que os pais alegremente voaram. Quando um falcão de rabo vermelho circulou acima, eu me horrorizei ao pensar em atirar no raptor, que caça os pássaros canoros, com meu rifle de ar, que eu só uso para praticar tiro ao alvo, depois da época de nidificação. “É a beleza dos passarinhos”, um amigo me consolou, ao ouvir minha confissão, “isso suga o cérebro de você”.

Thoreau escreveu que o pássaro azul carrega o céu nas costas. Os nativos americanos mantinham o pássaro azul sagrado para as penas azuis decorando sua cabeça e costas (a fêmea, caracteristicamente mais modesta, é mais grisalha, com elegantes tons azuis nas asas e na cauda). ). Para nós, especialmente no Nordeste, a visão do pássaro azul – sua plumagem azul celeste, brilhante contra o pálido céu de março, seu peito cor de barro vermelho, seu ventre branco como uma nuvem – é um talismã contra a perseverança do inverno. terminará, essa cor e a canção voltarão logo à paisagem sombria e imóvel.

Talvez, sendo humanos, também valorizemos o pássaro azul por sua relativa escassez. Na década de 1960, os números do pássaro azul foram drasticamente diminuídos devido a “interferências humanas”, como pesticidas e perda de habitat, especialmente árvores mortas, cada vez mais raras em terras arrendadas, que fornecem buracos para “nesters cavidade”, como bluebirds. Mas graças à interferência humana – especificamente, “trilhas de passarinhos azuis” (uma série de caixas de nidificação, muitas vezes em uma linha ou círculo), erguidas por sucessivas gerações de indivíduos dedicados, desde escoteiros a observadores de quintal até fazendeiros – a população de pássaros azuis se recuperou significativamente. Em 1999, em uma reversão impressionante, rara e bem-vinda, o pássaro azul oriental foi removido da lista de espécies ameaçadas de extinção, ameaçadas e especiais do estado de Nova York.

O bluebird oriental foi salvo, pelo menos em parte, por causa do “viés da beleza” – um viés que, apesar do ditado de que “a beleza é apenas superficial”, pode estar enraizado em algumas espécies, talvez até nas nossas. Nas aves, é geralmente aceito que “o dicromatismo sexual” (quando os machos e as fêmeas são de cor diferente) evoluiu devido à preferência da fêmea por um parceiro de cores vivas. Estudos têm mostrado que quanto mais brilhante a plumagem do macho, mais fêmeas irão se juntar a ele. (Até mesmo espécies aparentemente monocromáticas, como estorninhos, têm cores ultravioletas – invisíveis para nós – cujas fêmeas de brilho usam para avaliar um pretendente.) Mas a predileção da fêmea por cores bonitas é mais do que estética. A vivacidade da coloração masculina é uma indicação de sua saúde e vigor, de acordo com alguns estudos. A fêmea, ansiosa para garantir a sobrevivência de seus próprios filhos, também leva em consideração a condição de suas penas – boa aparência, ao que parece, conta em muitas espécies. Na primavera, os machos de muitas aves migratórias, como robins e beija-flores, precedem as fêmeas para estabelecer territórios, que as fêmeas, em sua chegada, avaliam, juntamente com as vozes dos machos, escolhendo um parceiro para sua propriedade e sex appeal. (o eterno apelo do cantor!), como os humanos costumam fazer.

Acentos de cor também podem chamar a atenção e fazer uma declaração. O beija-flor masculino de garganta rubi, suas penas de um verde iridescente, também ostenta uma gravata vermelha brilhante digna de um dândi, atraindo as fêmeas, mas uma advertência para os outros machos. Vermelho, parece, é a cor da energia universal. Pense nos laços vermelhos dos políticos, especialmente nos debates presidenciais, usados ​​para projetar a força. O melro-de-asa-vermelha, resplandecente em vestes negras, exibe efervescentes escarlates dignos de um general para intimidar os machos e atrair as fêmeas. Mas suas “esposas” (o melro-de-asa-vermelha é “polígono”), de cor castanha desalinhada, sua camuflagem na época de nidificação, são um harém indisciplinado. Estudos de DNA revelam que nem todos os ovos da asa vermelha são os seus. As fêmeas empreendedoras dessa espécie estão sempre à procura de machos desejáveis ​​para criar seus filhotes. Nosso recatado, certamente menos sombrio, considerado “socialmente monogâmico”, forma um par de vínculos que dura pelo menos durante a época de nidificação. Mas até esses idealistas sonhadores são conhecidos por se perder. A promiscuidade é simplesmente a estratégia da natureza para diversificar o pool genético.

 Naturelady/Pixabay

Fonte: Naturelady / Pixabay

Nós, seres humanos, supostamente tão evoluídos, estamos acima dos encantos da beleza e nos caracterizamos em nossa escolha de parceiro. Hmmm . . Talvez, com a experiência, aprendamos a considerar o caráter, que perdura e é mais confiável do que os caprichos da atração, e o fatoramos na alquimia do que chamamos de amor. Existe tal coisa como a beleza do caráter, e se nós desenvolvêssemos uma definição mais ampla da beleza de outras criaturas? Nossos amados pássaros azuis não são apenas belos cantores, eles também são valiosos insetívoros – eles comem insetos. Os morcegos, que não são pássaros, mas mamíferos, são “fofos” mas assustadores para muitos, e podem comer até 600 mosquitos em uma hora. Como insetívoros, eles são os melhores amigos do fazendeiro, devorando pragas que ameaçam as plantações e uma verificação das doenças transmitidas por mosquitos. Mas as espécies de morcegos das cavernas, especialmente no Nordeste, estão em declínio acentuado, devido a um fungo mortal, a Síndrome do Nariz Branco (WNS), que é em grande parte desconhecida. A perda dos morcegos seria um eco-holocausto que impactaria a economia, nossa saúde e o meio ambiente em geral. Se considerássemos apenas os morcegos Little Brown e seus primos como “lindos”, talvez, apenas talvez, houvesse mais urgência para salvá-los também.

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