Universidades, desenvolvimento comunitário e serviços de aprendizagem

Muitas universidades dos EUA estão localizadas em comunidades mais velhas e no centro da cidade, onde problemas como edifícios destruídos, espaços abandonados e crimes podem tornar as áreas pouco atraentes para potenciais estudantes e faculdades. Algumas escolas assumiram um papel ativo na reconstrução do bairro, gastando milhões em fundos universitários e envolvendo seus administradores e professores no planejamento e supervisão das mudanças.

Esses esforços de redesenvolvimento podem potencialmente engajar-e até melhorar as experiências acadêmicas dos alunos e professores. Em disciplinas como arquitetura, design de interiores, administração comercial, recursos naturais / gestão ambiental e educação, os professores podem contribuir com idéias de design e políticas e os alunos podem concluir projetos relacionados ao desenvolvimento para o crédito do curso (parte do que é conhecido como serviço de aprendizagem , a ser discutido abaixo).

No entanto, os papéis pesados ​​das universidades na remodelação podem ser controversos, já que alguns no campus questionam a consistência de tais empreendimentos com as missões acadêmicas das escolas e se preocupam com o envolvimento extensivo da comunidade que enfraquecerá a reputação acadêmica das escolas.

Duas universidades envolvidas em redesenvolvimento comunitário, que por coincidência são lideradas por psicólogos de personalidade social, são a Universidade de Syracuse e a Universidade da Pensilvânia (na Filadélfia). A canciller de Siracusa, Nancy Cantor (um antigo professor de Michigan, de quem eu fiz uma vez curso de pós-graduação) foi objeto de um artigo da Crônica do Ensino Superior de outubro de 2011 (aqui está um link, mas é necessária uma assinatura). Embora o artigo ofereça opiniões profissionais e de opinião sobre a visão de Cantor sobre o desenvolvimento da comunidade, a manchete, por qualquer motivo, reflete apenas o negativo ("Siracusa's Slide").

Por um lado, o artigo observa que, sob a liderança de Cantor, Syracuse "ajudou a remodelar os parques, assumiu um prédio abandonado onde os traficantes de drogas já cultivaram maconha e transformou um armazém de móveis antigo em um novo lar para programas acadêmicos em arte, drama, e design de moda. A universidade está encorajando os professores a concentrar suas pesquisas na cidade, ao mesmo tempo em que dão aulas gratuitas para os graduados do ensino médio. "O artigo também reconhece que" ninguém acredita que a universidade possa prosperar no meio de uma cidade moribunda ".

Os oponentes, por outro lado, citam o recente declínio de Syracuse nos rankings nacionais de Notícias e World Report dos EUA e perda de membros na Associação de Universidades Americanas, um grupo de instituições de pesquisa líderes. (Essa correlação por si só não prova que a causalidade deve ser mantida em mente aqui). Típica das opiniões dos crtics é essa citação de um professor: "Minha disciplina não é a cidade de Siracusa".

A ex-presidente da Penn, Judith Rodin, começa seu livro de 2007, The University & Urban Revival, relatando o horrível problema do crime no West Philadelphia, perto da universidade, quando começou sua posição em meados da década de 1990. Um par de homicídios reivindicou a vida de um estudante de graduação de Penn e pesquisador médico e, durante um mês particularmente violento, houve uma média de aproximadamente um assalto à mão armada por dia.

Em colaboração com organizações comunitárias, agências governamentais e empresas, Penn encabeçou uma revitalização importante para o oeste do campus. O esforço incluiu ações nas áreas de negócios / desenvolvimento econômico, habitação, segurança pública e escolas de bairro. Rodin reivindica o sucesso em todos esses domínios, incluindo "uma redução de 56% em assaltos [e] uma redução de 28% nos assaltos …" de 1996 a 2002.

Em contraste com a situação de Siracusa, a posição de Penn sobre as métricas acadêmicas tradicionais aumentou durante o período de envolvimento extensivo da comunidade (novamente, a distinção entre correlação e causalidade deve ser mantida em mente). Escreve Rodin:

Longe de roubar o futuro acadêmico de Penn para pagar esse progresso, o envolvimento da Universidade como desenvolvedor urbano tem desempenhado um papel crítico no aprimoramento da reputação acadêmica de Penn. Todos os marcadores do sucesso acadêmico – rankings, prêmios de faculdade, aplicações de estudantes, seletividade, crescimento na dotação – subiram para níveis recordes. Nossa classificação no US News e World Report … passou de dezesseis a quarta durante meus dez anos como presidente (p. 183).

Alguns podem questionar se a avaliação de Rodin é excessivamente corada, dado seu próprio papel na remodelação. Ela reconhece alguns dos obstáculos ao longo do caminho, no entanto, como os desenvolvimentos de negócios que acabaram e a existência de críticos. Um dos últimos foi citado dizendo: "Não tenho certeza de por que devemos tirar US $ 19 milhões do Colégio e construir um shopping center quando não é o que nossa missão principal é" (p. 116).

Os centros comerciais podem parecer distantes das missões acadêmicas das universidades, mas Penn parece ser forte em geral, ligando o desenvolvimento acadêmico e comunitário. Rodin cita a Penn como tendo "liderado a revolução no aprendizado de serviços acadêmicos, em que professores e estudantes trabalharam com professores e estudantes de escolas públicas de vizinhança …" (p.41). Além disso, Penn foi classificada como a universidade número 1 em 2003 em serviço de aprendizagem pela US News e World Repor t.

Conforme mencionado acima em conexão com Siracusa, ter vitalidade na comunidade circundante e cidade em grande presumivelmente pode ajudar uma universidade atrair professores e estudantes superiores. O administrador da Penn, Tony Sorrentino, foi citado assim em um artigo da Philadelphia Weekly de 2006: "Os colégios são cada vez mais no negócio de fazer locais. Eles percebem que, se quiserem ser competitivos e atrair os melhores e mais brilhantes, não se trata apenas de ter as melhores bibliotecas, laboratórios de pesquisa e dormitórios ".

É importante notar que, enquanto os esforços de reconstrução da comunidade como Syracuse ou Penn's podem criar oportunidades aumentadas para o aprendizado de serviços, não é necessária a reconstrução da comunidade para o aprendizado de serviços. Mesmo sem uma grande reconstrução, os alunos podem receber colocações de serviço-aprendizagem em agências comunitárias existentes.

As definições de aprendizagem de serviços tendem a incorporar, pelo menos, os seguintes três componentes para estudantes: (1) uma colocação comunitária para auxiliar uma agência no fornecimento de serviços; enquanto (2) a aplicação de conceitos de curso; e (3) refletindo sobre o processo (muitas vezes avaliado através de documentos de alunos). Como um exemplo de trabalhar com uma organização existente, meu colega do Texas Tech de Desenvolvimento Humano e Estudantes Familiares, Jacki Fitzpatrick, incluiu um componente de serviço de aprendizagem em sua classe Famílias na comunidade que coloca os alunos em uma casa Ronald McDonald adjacente ao Texas Tech Health Sciences Centre hospital de ensino.

Como um segundo exemplo, que eu entendi como potencialmente uma experiência de serviço de aprendizagem somente após o fato, eu colaborei em 2009 com um ex-aluno que trabalha no banco de alimentos local para que os alunos na minha classe de métodos de pesquisa saem da comida Eventos de distribuição para entrevistar os destinatários como parte de uma pesquisa nacional de fome nos EUA.

O aprendizado do serviço (independentemente ou em conjunto com reenvolvimentos comunitários maciços) parece estar estabelecendo uma base sólida para si. Se o seu futuro a longo prazo é como um componente de nicho do ensino superior ou, como Cantor e Rodin parecem sugerir, uma tendência de ponta, continua a ser visto.

Vários recursos de informações sobre aprendizagem de serviço estão disponíveis. O National Service-Learning Clearinghouse pode ser acessado neste link. Minha universidade de casa, Texas Tech, também possui um extenso site dedicado ao programa de treinamento de serviço da instituição. Muitas outras escolas oferecem o envolvimento da comunidade e programas de aprendizagem de serviços, dois exemplos notáveis ​​de que são Marquette University e Portland State (Oregon). Além disso, os leitores interessados ​​podem consultar o Journal of Service Learning in Higher Education , Michigan Journal of Community Service Learning e outros estabelecimentos acadêmicos para obter informações adicionais.

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