Vamos lá nos perder

Está de volta ao horário escolar. Estou entrando no meu último quartel de escola, o que significa que estou no modo de pânico: aulas sobrecarregadas, projetos finais iminentes, manhãs de 6 horas, pesquisa de emprego, redes de redes secretas e, claro, descobrir o que eu vou fazer em janeiro , quando eu oficialmente será feito com minha carreira acadêmica!

É por isso que minha amiga Connie e eu decidimos dirigir a Rota 66 durante as férias de verão. Em uma semana, atravessamos oito estados: Illinois, Missouri, Kansas (para 13 milhas gloriosas), Oklahoma, Texas, Novo México, Arizona e, finalmente, Califórnia.

No total, cobrimos cerca de 2.400 milhas do país, reunimos dezenas de personagens interessantes, lançamos algumas lágrimas, enviamos cerca de um bilhão de cartões postais, dormimos em alguns dos piores moteles da América, visitamos um vórtice ou dois e comemos muito bife no Texas.

Começamos a viagem pela estrada esperando escrever um livro sobre nossas viagens, mas percebemos que foi uma fraca tentativa, considerando quantas pessoas nos derrubaram nesse caminho.
Milhares de pessoas, frotas de motociclistas, paraplégicos, ciclistas e entusiastas da Americana dirigem ao longo da "Main Street of America" ​​anualmente.

Quando jantamos no Ariston Café em Litchfield, Ill., Também conhecido como o restaurante mais antigo da rota, assinamos o livro de visitas do viajante, uma tradição para todos os visitantes parando no caminho para Santa Mônica. O delicioso proprietário nos mostrou toneladas de livros, álbuns e memorabilia coletados ao longo dos anos de viajantes que ele tinha feito amizade.

Foi uma coisa incrível, sentindo que estávamos vivendo a história.

A rota 66, criada em 1926, representou uma jornada pioneira para o oeste americano. Foi a nova idéia de dois homens de negócios, Cyrus Avery e John Woodruff, para forjar um link econômico e industrial de Chicago para Los Angeles, mas foi a novela de 1939, Uvas da Ira por John Steinbeck, que transformou esta "super-rodovia" em um ícone cultural.

Parecia arte imitada em vida, quando logo após o lançamento do livro e do filme, mais de 200 mil pessoas seguiram os passos da família Joad e escaparam do Dust Bowl do Centro-Oeste, migrando para a terra do clima perfeito e das praias. Desde então, a rota foi associada a um certo espírito e oportunidade independentes – um destemor e um abraço do desconhecido.

Sentimos esse espírito enquanto estávamos dirigindo pelas favelas do Missouri, passando pelos campos verdes de Kansas, e executando ilegalmente os portagens de Oklahoma sem nada além de nós, exceto por milhas e milhas de céus azuis e nuvens de tirar o fôlego (Novo México!)

O engraçado foi que não planejamos a viagem. Além de um livro de mapas que nunca aprendemos a ler e um livro da Route 66 que acabou por ser inútil, não tínhamos ideia de onde ou o que iremos fazer todos os dias. A única coisa da qual estávamos certos era que o carro de aluguel devia ser devolvido a Hertz pelo meio dia, oito dias depois.

Connie e eu nunca tínhamos embarcado em uma viagem de lá antes – nós dois admitimos que estávamos certos de que nós vamos desistir ou falhar … pegue um pneu furado, mate alguém em um golpe e corra, deixe o carro doente, etc. uma miríade de cenários de pior caso que, felizmente, nunca se concretizaram.

Nós nos rimos por horas, às vezes por dias de cada vez, em coisas que eu não lembro mais, mas passarei o resto da minha vida tentando. Semanas depois, lembramos a nossa viagem e pensamos em como o medo do desconhecido fez a aventura. O fato de que não soubéssemos que faria com que tornasse a jornada muito mais atraente. Nós fomos, como Aerosmith , acalmações, "vivendo na beira".

Então, por que viajamos?

Num ensaio de viagem, escreve Amr El Beleidy,

"Quanto mais viajamos, mais incertos nos tornamos. Mas é precisamente essa incerteza que pode nos mostrar o que estamos certos. E é esse núcleo de certeza que nos faz quem somos … Quando viajamos, somos forçados a deixar algumas coisas. Mas não podemos saber o que será deixado e o que vamos levar para a eternidade. E então deixamos para descobrir o que não podemos deixar para trás. "

Eu adoro essa ideia . Não tenho certeza se suas palavras se encaixam na psicologia tradicional da viagem, mas acho que a viagem nos obriga a deixar as coisas – para nos desafiar a continuar funcionando, prosperar e aproveitar a vida sem conforto familiar ou nossas rotinas diárias.

O curso ensina você sobre você e seus companheiros nas formas mais extraordinárias. Por exemplo, a subjetividade de "desbaste", a impossibilidade de não se perder a cada hora, e a arte de acordar Connie sem que ela me gritasse.

Quando você viaja, você nunca pára de aprender.

Em sete dias, aprendemos a navegar em uma tempestade de freak no Missouri, como ser puxado por um policial córneo em Oklahoma City sem cometer um crime, como entrar em uma parada cardíaca próxima enquanto tentava comer 18 oz. steak no Texas, como a pobreza eo racismo colidem em primeira mão em Gallup e como capturar a cor de nossas auras em Sedona.

Talvez minha escolaridade chegue ao fim neste inverno, mas agradeço que minha educação nunca mais.

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