Veneração da sociedade da "família tradicional" acrescenta à carga de férias

Se o trenó do Papai Noel está cheio para sua família este ano, se você é mãe, é uma coisa que você vai mais uma vez arrumar alguma bagagem pesada a partir de agora até o Dia de Ano Novo. E a última vez que eu olhei, você não tinha renas voadoras ajudando com todas as tarefas ou, mais ao ponto, levando o peso das expectativas e pressuposições que carregamos nas mães e suas famílias durante a temporada de férias.

Se você é um perfeccionista e uma mãe, você está recebendo um trabalho especialmente exaustivo para fora deste feriado, buscando o perfeito, a decoração perfeita, os presentes perfeitos, a festa perfeita, a refeição perfeita e não esqueçamos. família perfeita! Mesmo que você se dê uma ruptura com os aspectos da temporada de Martha Stewart, não há como negar a atração de muitos de nós sentir para tornar isso o melhor feriado de sempre – para conseguir este ano em varrer nossos conflitos familiares e desapontamentos sob o tapete, em pelo menos por um ou dois dias – para desfrutar o caloroso brilho de um fogo rugindo e o deleite de nossos filhos – e ser boas mães que nossas famílias nos adorarão e nos tornarão orgulhosos. Não é de admirar que nenhuma rena tenha se inscrito no trabalho de nos ajudar a puxar aquele trenó!

Por que passamos por isso, ano após ano? É difícil o suficiente para mães tradicionais com maridos devotos e encarregados de competir para medir esta época do ano. Quando a mãe é solteira por escolha ou circunstância ou criando crianças em uma família de duas mães (o que eu chamo de mães rebeldes), a veneração da sociedade da chamada "família tradicional" só contribui para o fardo do feriado.

Na verdade, os feriados são uma oportunidade para soltar algumas das bagagens que todos carregamos durante todo o ano, começando com nossos pressupostos onerosos e restritivos sobre a família. Muitas vezes, são nossas próprias idéias estreitas sobre o que as famílias aceitáveis ​​se parecem e como elas se comportam que nos pesam. A verdade é que as mães rebeldes e seus filhos têm muito para nos ensinar sobre família e comunidade que podem aliviar a carga para todos nós nesta e em todas as épocas. A experiência de muitas famílias de solteiros e de duas mães mostra que há muito mais para a família e para a comunidade do que o olho "tradicional".

Pegue Alexis Popescu * e seu filho Declan *, a quem entrevistei: "Porque a família de Alexis Popescu morava na Áustria, a cerca de 7.000 milhas de sua casa de Seattle, essa mãe solteira fez um esforço consciente para construir uma família coletiva mais desejada geograficamente para o filho dela, Declan. Não surpreendentemente, seu grupo central de quatro ou cinco amigos tornou-se mais central para a vida de Declan de 3 anos do que os avós distantes. Curioso após uma discussão sobre as famílias que ocorreram na creche de seu filho, Alexis, um geólogo e mãe solteira por escolha, perguntou a Declan: "Quem é sua família?" O menino listou todas as pessoas centrais em suas vidas diárias – Harry, seu vizinho brincalhão; Marietta, melhor amiga de Alexis e ex-colega de quarto da faculdade; Eve, uma colega de trabalho e querida amiga de sua mãe; e sua família substituta Jan e Marty e seus filhos, Roland e Jeannette, a quem ele vê a maioria dos fins de semana e com quem ele férias. Então, ele acrescentou seus avós na Áustria, mas eles chegaram ao final da lista. "

As crianças conhecem a família quando vêem isso. A idéia de que as famílias "tradicionais" são a única fonte de crianças saudáveis ​​e um feriado feliz e que a mãe assume a responsabilidade final para ambos é tanto uma fantasia como o Papai Noel. Quando as crianças são bem amadas, o número ou o gênero dos pais está fora do ponto. As crianças sabem amor quando experimentam. Esse é o único presente que importa nesta ou em qualquer estação, em famílias "tradicionais" e em alternativas.

Então relaxe. A realidade da vida familiar nos Estados Unidos hoje é muito mais rica, menos perfeita, mais amorosa, mais variada do que muitos que nos levariam a acreditar. O amor não pesa nada – de fato, ilumina a carga. Você pode aliviar o seu, se você lembrar que os feriados são um momento para compartilhar seu amor com o mundo e com os mais próximos de você, seja ou não relacionado ao sangue ou ao casamento. Afinal, o amor realmente faz uma família.

* Eu honrei promessas de confidencialidade mudando nomes e disfarçando identidades.

O Dr. Peggy Drexler é psicólogo de pesquisa, professor assistente de psicologia em psiquiatria na Weill Medical College, Cornell University e autor Nossos Pais, Nós: Filhas, Pais e a Família Americana em mudança (Rodale, maio de 2011). Siga a Peggy no Twitter e no Facebook e saiba mais sobre Peggy em www.peggydrexler.com

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