Verdadeiras Cores

Elephants behind bars

Chai e Hansi. Créditos de fotos: Karen Ducey Seattlepi.com, cortesia de Hearst Communications, Inc

De acordo com o relatório, o conselho da cidade de Toronto concordou em enviar três elefantes envelhecidos do zoológico para o santuário de grande reputação, Performing Animals Welfare Society (PAWS) ) em San Andreas, Califórnia. Em resposta, a Associação dos Zoos e Aquários (AZA) considerou a decisão como uma violação dos seus padrões e penalizou a instalação canadense, anulando o status de acreditação, realizada desde 1977.

Do ponto de vista do bem-estar dos elefantes, essa resposta de retaliação é surpreendente. O santuário é claramente o melhor interesse dos três elefantes africanos, Thika, Iringa e Toka. Ao contrário dos bairros do zoológico em Toronto frígido e urbano, o santuário dos EUA ocidentais oferece um clima mais temperado para residentes de elefantes que pastoreiam a paz desoladora dos dourados e dourados períodos da Califórnia. Cobrindo centenas de acres, esses terrenos naturais e expansivos são um lugar para curar articulações artríticas, pés rachados e outras doenças que se acumulam após anos de confinamento próximo, concreto e trauma psicológico. O Santuário garante cuidados de vida sem ameaça de transferência. Os elefantes podem permanecer na sua casa estrangeira e, excluindo a eventualidade da morte, permanecem com seus companheiros para a vida.

Tudo isso faz uma enorme diferença para as mentes e corpos de elefantes. Os humanos modernos muitas vezes não conseguem apreciar o estresse que os elefantes cativos aguardam. Para muitos de nós, uma existência transitória cercada de concreto e o espaço limitado de apartamentos, casas, ônibus, carros e assim por diante é exatamente como vivemos. Mas para os elefantes, é uma pena de prisão.

A maioria dos elefantes em cativeiro foi seqüestrada de suas famílias, muitas vezes tendo testemunhado o assassinato de mães e outros parentes. Eles são enviados para viver sozinhos ou com companheiros desconhecidos por um tempo incerto. A ciência revelou que esse ser incrivelmente sensível, consciente, autoconsciente, altamente social, pensativo e sensível é extremamente vulnerável ao trauma da violência, do isolamento e da vida artificial. A capacidade psicológica de um elefante é comparável, e provavelmente excede, a dos humanos, qualificando e merecendo o mesmo privilégio ético e legal que exigimos para nós mesmos. [2] [3]

Os elefantes prosperam apenas quando são livres entre a família e a comunidade, membros integrantes das vastas comunidades florais e faunísticas com quem evoluíram. Como renomado curandeiro de elefantes e fundador da Elephant Aid International (EAI), Carol Buckley afirma, o santuário ainda é cativeiro. Mas em contraste com os jardins zoológicos, o santuário permite que os elefantes sejam elefantes da maneira que eles querem, em um ambiente tão próximo ao seu habitat nativo como se pode fazer na América do Norte. Notavelmente, os santuários só existem para cuidar daqueles que foram quebrados em espírito e corpo da brutalidade do comércio cativo.

In preparation for elehpant insemination
Créditos de fotos: Karen Ducey Seattlepi.com, cortesia de Hearst Communications, Inc

Então, dada a óbvia melhoria no bem-estar que o santuário representa, por que o AZA reagiu tão negativamente? A resposta é simples. Lucro. Os elefantes são muito dinheiro para zoos e instituições de pesquisa colaboradoras, e os jardins zoológicos podem garantir lucros contínuos ao fazer mais elefantes através de programas de melhoramento. São esses programas que revelam a escuridão crua da indústria cativa.

A AZA afirma abertamente que um de seus objetivos é "estabelecer um rebanho de elefantes em cativeiro sustentável na América do Norte". [2] [4] O Zoológico de Pittsburgh está agora envolvido em um projeto internacional, "Project Frozen Dumbo", um esforço para estabelecer o Norte Primeiro banco de esperma de elefante da América. Primeiro, os cientistas extraem o sêmen masturbando um elefante de touro. [5] [6] Eles então inseminam artificialmente elefantes femininas. [7] Em linguagem simples, menos eufemística, elefantes masculinos e femininos são estuprados para produzir mais elefantes. Chai é uma dessas vítimas.

Chai é um elefante asiático de trinta e dois anos que vive no Woodland Park Zoo, Seattle, que foi inseminado 59 vezes. [8] O procedimento envolve a inserção de uma sonda no reto de Chai enquanto um endoscópio de quatro metros é inserido na abertura vaginal. [9] O curador geral do zoológico, Dr. Nancy Hawkes, sustenta que "[um] inseminador artificial de um elefante é uma técnica que melhora o bem-estar dos animais" [10]. De acordo com Hawkes, as duas últimas décadas de inseminações fracassadas ocorreram porque "geralmente eram apenas inseminando a bexiga". [11] Pode-se imaginar, com horror, a experiência de Chai.

Localizado no Capitólio da Terra da Liberdade, o Jardim Zoológico Nacional da Instituição Smithsonian também possui um próspero programa de pesquisa dedicado ao aumento da reprodução de elefantes em cativeiro. Mais um "perplexo". Por que os programas de milhões de dólares precisam resolver o óbvio? Os elefantes femininos têm dificuldade em conceber em cativeiro pelas mesmas razões que afetam as mulheres que são submetidas de forma similar ao estresse e à privação extremos nos campos de concentração. É um fato básico da vida que todas as mulheres adultas, mesmo cientistas, devem apreciar. [12]

Além do lucro, outros motivos foram sugeridos para explicar o impulso de aprisionar o pachyderm pacífico. O ex zookeeper, Ray Ryan, reflete sobre sua experiência na "cultura da violência" dos zoológicos [13]:

É difícil de descrever, mas quando você eventualmente consegue controlar alguém que não tem controle natural e é tão grande, bem, isso faz você se sentir grande. É uma exibição real do machismo. . . . Você poderia mostrar que você era um homem real, se você pudesse derrotar um grande animal poderoso. E eu sempre poderia dizer quem teve uma briga com sua esposa na manhã ou na noite anterior. Não mudamos muito desde os dias da caverna. Os homens ainda estão batendo mulheres, ainda tentando dominar o mundo. E se você notar, todos os elefantes com quem trabalhamos são fêmeas.

Infelizmente, apesar da insistência da AZA de que existem zoológicos para ajudar os elefantes e apoiar o seu bem-estar, as notícias de hoje falam de outra forma. AZA mostrou suas verdadeiras cores. Como Ray Ryan apontou sobre os elefantes: "Por que não os deixamos ser quem são?"

Créditos de fotos: Karen Ducey Seattlepi.com, cortesia de Hearst Communications, Inc

Literatura citada

[1] Vincent, D .. 2012. Toronto Zoo perde credibilidade sobre o plano para enviar elefantes para o santuário. A Estrela .

[2] Bradshaw, GA 2009. Elefantes na borda: o que os animais nos ensinam sobre a humanidade. New Haven: Yale University Press.

[3] Bradshaw, GA e AN Schore. 2007. Como os elefantes abrem portas: neuroethologia do desenvolvimento, anexo e contexto social. Ethology , 113: 426-436.

[4] Audiência provisória na Sociedade Zoológica de São Diego: Cuidados e Manejo de Animais e Outros Problemas de Gestão, 29 de julho de 1988, Legislatura da Califórnia, Comitê do Senado sobre Recursos Naturais e Vida Selvagem, Senador Dan McCorquodale, Presidente, 48-49. Citado em Bradshaw 2009 ibid

[5] YouTube. 2012. Como se masturbar um elefante.

[6] Bradshaw, GA 2010. A baleia dolorosa. Psicologia hoje .

[7] The Economist. 2012. O grande congelamento: um banco de esperma para elefantes. Março de 2012.

[8] Ballard News Tribune. 2011. O zoológico insemina artificialmente o elefante novamente. http://www.ballardnewstribune.com/2011/12/05/news/zoo-artificially-inseminates-elephant-again

[9] Pacote de informação de Inseminação Artificial SSP / TAG de elefante.

[10] PhinnyWood.com. 2011. O zoológico tenta novamente inseminar artificialmente o elefante Chai.

[11] Paulson, T. 2005. O elefante inseminante leva dois alemães, um ultra-som e uma espera muito longa. Seattle Post-Intelligencer.

[12] O infanticídio também é desenfreado em cativeiro, mas historicamente quase inexistente na natureza. Agora, no entanto, os elefantes na África do Sul estão começando a se curvar sob a violência da humanidade e o infanticídio começou a surgir.

[13] Ryan. R. 2009. Citado em Bradshaw, GA 2009. Elefantes na borda: o que os animais nos ensinam sobre a humanidade. New Haven: Yale University Press.

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