Verificação de antecedentes: o diagnóstico incorreto do TDAH

Durante anos, tenho problemas com os muitos problemas associados ao diagnóstico errado do transtorno de déficit de atenção com hiperatividade ou TDAH.

Os sintomas relacionados à atenção são absolutamente reais e podem causar consequências graves tanto para crianças como para adultos; É a nossa definição desatualizada de ADHD que foi tão prejudicial. Apesar das décadas de avanços na neurociência, a definição central da desordem permaneceu essencialmente inalterada desde a sua introdução no Manual Diagnóstico e Estatístico de Distúrbios Mentais, em 1980.

Como membro da comunidade médica, vi tantos médicos que também confiam facilmente no diagnóstico de TDAH. E por que eles não deveriam? Um paciente vem a eles reclamando que eles (ou seus filhos) estão distraídos e impulsivos, e há uma resposta fácil: transtorno de déficit de atenção e hiperatividade. Os sintomas estão ali mesmo em seu nome. O que mais? A desordem é reforçada pelos milhões de pacientes que já estão tomando medicamentos para esta "condição" comum.

Mas este é exatamente o problema. Diagnosticar uma condição médica com base apenas nos sintomas pode ser um ciclo traidor. E se alguém se queixasse de dores abdominais? Deve ser prescrito um analgésico? Isso seria bobo. As dores abdominais têm uma miríade de causas potenciais. Então, para um órgão tão complexo como o cérebro, "tratar" a questão da superfície também é perigosamente míope.

Aqui e em postagens posteriores, argumentarei que distração e impulsividade podem surgir de uma variedade de causas, cada uma das quais requer tratamento separado. Além disso, embora a atenuação dos sintomas de atenção com estimulantes possa parecer ajudar a curto prazo, atrasa o tratamento adequado a longo prazo e pode ter conseqüências drásticas para pacientes, famílias, professores e a sociedade em geral.

Minha experiência com os sintomas relacionados ao TDAH começou no início dos anos setenta. Como professor clínico, minha tarefa era avaliar as crianças com problemas de aprendizagem e comportamento para determinar se havia razões médicas possíveis por trás delas. Meu pensamento sobre o TDAH começou a evoluir quando percebi que muitas crianças com problemas de visão e audição não diagnosticados estavam naturalmente se sentindo distraídas quando seus professores estavam palestrantes e escrevendo em quadros negros. Então, na década de oitenta, recebi uma bolsa federal de vários anos para ensinar aos médicos a avaliar melhor o TDAH e outras condições que podem inibir o aprendizado. Juntamente com o Diretor de Educação Especial, passei cinco anos no encontro com pediatras, médicos e internistas em todo Illinois. Mas, frustrantemente, vimos pequenas mudanças na forma como os pacientes foram avaliados e tratados para TDAH. A principal razão pela qual essa tendência diagnóstica continuou foi a falta de conhecimento de como fazer uma avaliação completa. Havia também um fator econômico; o reembolso não era igual ao tempo envolvido. Diagnosticar alguém com TDAH leva apenas 15 minutos e fornece o mesmo co-pagamento.

Ao longo dos anos, gradualmente descobri mais e mais condições que poderiam levar a distração e impulsividade. Distúrbios do sono, transtorno depressivo e bipolar maior, dificuldades de aprendizagem e até mesmo tédio na sala de aula. Após 50 anos de pesquisa clínica, determinei mais de 20 condições responsáveis ​​pelos sintomas de déficit de atenção e impulsividade.

Essas condições são encontradas com regularidade, então por que tantos casos estão sobrecarregados com os diagnósticos de TDAH? Além do papel que os médicos desempenham neste ciclo vicioso, outro problema é que os sintomas de déficit de atenção mais fortes podem colocar um véu sobre a condição subjacente. Em postagens subseqüentes, descreverei algumas das condições mais comuns associadas ao déficit de atenção, e explorarei como encontrar suas causas frequentemente ocultas.

Richard C. Saul, MD, é o autor do ADHD Does Not Exist.

Copyright Richard Saul, MD, neurologista comportamental

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