Vida de Agonia Nunca Parou sonhando

"Fazam meses e já faz anos;

E eu só quero desaparecer;

E encontro o meu lugar onde não há dor;

Invisível, invisível; "

De "Um lugar onde não há mais dor" por Life of Agony

"As memórias mais afectuosas que tenho nos velhos tempos são de Joey e eu sentado na mesa da cozinha de sua mãe no meio da noite, comendo macarrão, desenhando um caderno nos planos de palco para o Madison Square Garden, quando finalmente encabeçamos".

"São os momentos mais divertidos – a parte dos sonhadores".

Photo by Tim Tronckoe
Fonte: Foto de Tim Tronckoe

É assim que Alan Robert, baixista e um dos principais compositores da banda, Life of Agony, descreveu como quase 30 anos atrás ele e o guitarrista Joey Zampella sonhavam em conquistar o mundo. E porque não? Robert, Zampella e os outros membros da Life of Agony – a cantora Mina Caputo e o baterista Sal Abruscato – cresceram na cidade de Nova York nos anos 80, onde a cena do punk e pesado hardcore prosperou.

Tudo parecia possível.

"Nós amamos a cena hardcore e Nova York. E estaríamos no poço de cada show e veríamos bandas como Cro-Mags, Sick of It All, Agnostic Front e ficamos inspirados a tocar por bandas como essa ", lembrou Robert. "E nós crescemos em um momento fantástico para música ao vivo em Nova York. Bandas como Biohazard e Type O Negative estavam chegando ".

Logo, Life of Agony começou a perseguir seus sonhos e se juntou a seus heróis como parte da cena underground da cidade de Nova York. A banda teve um ethos Do-It-Yourself (DIY) e desenvolveu um seguimento leal.

"Realmente, são esses sonhos que estão tão fora do alcance e fantásticos que essa é a sua motivação. E então, quando você enfrenta a realidade ao longo do caminho, você está se divertindo também, mas é muito trabalho. E é difícil, é humilhante. Está arrastando dois andares de escadas em um local. Nós pulamos em um caminhão de aluguel, carregamos nossa própria marcha e viajamos de um lado a outro da costa leste. Nós tocamos a noite toda, voltei e nos deixamos cair em algum trabalho sem saída que você teve que fazer pela manhã ", disse Robert. "E fomos capazes de desenvolver nosso próprio seguimento onde desenharíamos mais gente em L'Amour no Brooklyn do que um headliner nacional. E então, nós conseguimos um gosto desse estrelato local, eu acho.

"Essa era a vida como um artista não assinado".

Mas para Life of Agony, a música serviu de dupla finalidade. Não só o estrelato do rock era um sonho ao qual eles podiam aspirar, mas também era uma maneira de escapar e canalizar a dura realidade de suas vidas pessoais.

"Quando começamos essa banda, éramos um grupo de crianças bravas. Naquela época, estávamos nessas aulas e escola sem saída, sentindo que estava desperdiçando seu tempo quando você poderia estar fazendo coisas criativas e tentando seguir seus sonhos. Eu sei que isso foi frustrante – sentindo-se preso. Fazendo coisas que você precisa fazer porque outras pessoas lhe dizem que você tem que fazê-las ", explicou Robert. "Mina perdeu seus pais com drogas … e Joey estava lidando com um pai abusivo e alcoólatra. Nós lutamos com pensamentos suicidas e depressão.

"E quando começamos a escrever músicas, era basicamente como entradas diárias".

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Fonte: Foto de Tim Tronckoe

Life of Agony eventualmente assinado para Roadrunner Records, e aquelas músicas de entrada de diário foram o que se tornou o River Runs Red, um álbum que a Village Voice desde então chamou um dos melhores álbuns para vir da cena de New York City metal e hardcore. "A escuridão de River Runs Red e todos os temas suicidas realmente expressaram quem estávamos naquele momento. E essa idade juvenil, lidando com toda a frustração de crescer. Lidar com abusos na família e álcool e abuso de substâncias – tudo o que nos cercava no Brooklyn – e por que queríamos escapar ", descreveu Robert.

E por um tempo, a banda estava se precipitando em direção ao sonho deles. "No auge do que você chamaria de estrelato do rock, acho que – jogando arenas, fazendo grandes passeios com alguns dos seus heróis e fazendo passeios de ônibus em todo o país e tendo entome de 12-13 rapazes", disse Robert. "Esgotado, shows embalados todas as noites; Pessoas em outros países sabendo cada palavra. Não esperávamos nada disso. Eu acho que é isso que você vê em vídeos de música crescendo e bandas que você procura.

"Isso é como viver o sonho".

E, no entanto, enquanto eles tinham apoio de etiquetas, Robert sentiu que a banda ainda estava tomando uma abordagem de DIY. "Quando fomos jogados no exterior para apoiar River Runs Red no início dos anos 90 – a Europa – poderia ter sido Plutão. Nós fomos enviados lá pelo nosso gerente no final do inverno para um passeio de 8 semanas, sem experiência de viajar supervisiona. E você mora e aprende. Você só precisa descobrir ", explicou. "E algumas das coisas – apenas vivendo em um ônibus – com outras duas bandas e uma equipe no meio do inverno pela primeira vez – é definitivamente uma situação assustadora. Mas foi ótimo, porque estávamos passando por outras culturas. Tentando compreender diferentes divisas de país para país, isso foi bem antes do euro. Apenas tentando manter sua sanidade naquela situação louca.

"É como a viagem de acampamento de vida".

Mas logo, a banda foi forçada a acordar de seus sonhos. Mina Caputo, que originalmente estava atuando como Keith Caputo, desistiu da banda depois que eles fizeram seu álbum de 1997 Soul Searching Sun. Robert descobriu que Caputo – que saiu em 2012 – era transgênero e não mais confortável, levando a vida pública como homem. Mas na época, Robert não conseguia entender a relutância do cantor.

"Foi um tremendo golpe. Tivemos o apoio total do Roadrunner para fazer o que quisermos. Eles tinham tanta crença nesse registro. E "Weeds" estava indo tão bem que poderíamos escrever nosso próprio bilhete. E ela se afastou ", lembrou Robert. "Eu iria vê-la no palco fazendo alguns dos maiores shows que fizemos, apenas meio que não lhe damos 100% e agora sei por que".

Life of Agony reuniu-se para um show de 2003 em Irving Plaza, em Nova York, e tentou escapar seus sonhos mais uma vez. Eles assinaram com a Sony possuíam Epic Records e fizeram Broken Valley. "É por isso que a grande coisa do rótulo foi tão atraente – nós sentimos que nos pegamos do fundo do rock e reconstruímos essa coisa. E a reunião em 2003 foi tão poderosa. Com a força, disso conseguimos o principal contrato de rótulos ", disse Robert.

E tendo um grande rótulo empurrando para frente, Robert acreditava que eles estavam bem a caminho de alcançar o sonho fantástico de seus primeiros anos. "Quando fizemos o Broken Valley , o rádio rock foi enorme nos EUA. E essa era a única maneira de fazer isso – se você estivesse no rádio. Pensávamos que as portas iriam abrir para nós nos estados por causa da influência que eles tinham no rádio rock. Eles tinham a máquina mundial para obter seus registros nos lugares certos ", explicou Robert. "E parecia que as estrelas se alinharam para nós. Nós tínhamos o gerenciamento, nós tínhamos o rótulo certo, e nós escolhemos o produtor certo – Greg Fidelman – que trabalhou no registro da Metallica e trabalhou com Rick Rubin por muitos anos ".

"Então, no papel, parecia que as coisas estavam caindo no lugar".

Mas logo Robert e Life of Agony ficaram desiludidos. Enquanto eles queriam estar no rádio de rock, eles não queriam escrever especificamente para singles de rádio de rock. Eles sentiram que o processo orgânico que tinha sido bem sucedido até então naturalmente produzia músicas fortes.

"Nós não estávamos no negócio de arrancar singles de rádio de rock. Isso nunca foi uma prioridade para essa banda. Criar sempre músicas fortes e significativas foi o nosso principal objetivo. Mas sempre sentimos que nossas músicas podiam estar no rádio por causa dos grandes ganchos vocais, e começamos a ouvir bandas mais pesadas sendo tocadas com mais freqüência. Então, com a ajuda de nosso produtor, estávamos pensando que seria capaz de polir um pouco e eles seriam adequados para o que eles precisassem, "explicou Robert. "Em algum lugar ao longo da linha de fazer o registro, o rótulo ficou muito nervoso sobre o material e interferiria – eles queriam atualizações, basicamente atualizações semanais sobre o material e para ouvir coisas enquanto a escreveríamos e trabalhávamos com o produtor. Então, isso parecia uma grande distração como artista. Isso era algo novo ".

"E não muito bem-vindo".

Mais, a Sony Music foi processada por colocar software anti-pirataria no Broken Valley e outros registros para prevenir a pirataria, que os defensores dos direitos do consumidor alegaram que os computadores dos consumidores expostos a riscos de segurança.

"O recorde saiu e depois três meses depois foi retirado das prateleiras porque a Sony lançou nosso álbum e outros doze outros títulos com spyware ilegal para evitar a pirataria. E houve uma ação coletiva e eles perderam, e eles tiveram que puxar todos os títulos na prateleira ", relatou Robert. "E assim todo esse trabalho – um ano e meio escrevendo um recorde, todo o pensamento que entrou nisso, todas as reuniões, todo o material de demonstração, tudo, gravação em vários estúdios em Los Angeles, escrevendo em Woodstock Tudo foi um desperdício em nossos olhos. Porque três meses após o registro ter saído, você não conseguiu conseguir. "

"Estávamos tão azedados por essa experiência que nos levou doze anos para nos motivar a escrever outro registro".

O que fez com que a vida de Agonia fosse reformada fosse muita busca da alma, e percebendo que eles ainda tinham o sonho neles. "Esta banda teve tantos altos e baixos. E mesmo as vezes em que estivemos em uma altura real, como a assinatura da Sony – um grande rótulo – terminou em um pesadelo tão pesado. Então, tivemos oportunidades incríveis, mas também tivemos momentos terríveis e terríveis. E nos anos em que nem conversamos porque ficamos tão frustrados com o negócio da música e a nossa situação e as pessoas que tivemos ao nosso redor. Passamos por esses passeios de montanha-russa ", explicou Robert. "Nós não teríamos voltado com tanta fúria e uma tentativa de querer, pelo menos, terminar essa vida de Agonia em uma boa nota. Mas nós tínhamos o caminho, onde, se formássemos mais um recorde, queríamos que fosse ótimo, porque não há garantia para o futuro ".

"E nós queríamos colocar tudo o que tínhamos nesse registro".

Robert sente que Caputo está saindo como transgênero em 2012 ajudou a banda a ser mais autêntica e honesta uns com os outros, e ajudou Robert a entender melhor por que Caputo muitas vezes sentia sentimentos sobre a banda. "Especialmente com a saída da Mina, e isso é tão positivo para nós como amigos e apenas tendo esse tipo de honestidade entre nós e compreendo pela primeira vez a luta que ela lidou por tantos anos na minha frente. Mas não liguei os pontos porque não conheci esse aspecto ", disse Robert. "Ela me disse que não queria ser bem sucedida como um homem da frente. Ela queria ser quem ela era. E, em vez disso, saboimizar tudo do que viver uma mentira ".

"E eu entendo isso agora".

E esse recorde, A Place Where There is No More Pain , lançado no Napalm Records está colocando a Life of Agony de volta ao negócio dos sonhos. Rolling Stone o chamou de um dos álbuns de metal mais esperados do ano, e a faixa-título já foi exibida na Billboard . Mas desta vez, Robert e Life of Agony estão retornando às suas raízes DIY.

"Estamos no ponto em que não nos importamos tanto com o exterior. Nós estamos fazendo isso mais por nós mesmos. Eu acho que é por isso que podemos fazer mais coisas em nossos próprios termos, mais mãos. E isso nos torna mais felizes. Isso é mais parecido com os dias anteriores em muitas maneiras ", disse Robert. "E uma vez que você tira todas essas pessoas e é apenas a banda novamente, isso torna muito mais fácil. Estamos muito despojados e punk rock na forma como viajamos nos dias de hoje. É apenas a banda e o motorista. Você vai me ver configurando meus pedais na frente de 80.000 pessoas sem tecnologia de guitarra. Em nossa mente, nesta idade, é muito mais trabalho – trabalho físico. Mas para nós, isso faz muito sentido. Na verdade, não mais viajamos com artes. Na maior parte, temos promotores que oferecem backline. E nos mostramos e jogamos. "

"Você não pode derrubar isso mais do que isso".

E de muitas maneiras, o núcleo emocional da banda e foco das músicas é tão cru. Mas Robert sente que a banda está em posição de ser mais esperançosa do que era quando escreveram River Runs Red .

"Mina diz o tempo todo – todos os seus heróis morreram aos 27 anos. Então, ela realmente não pensou que ela iria passar depois … Eu não acho que você pode entender por muito tempo de onde somos e o que nós ' Vimos na época em que crescemos. O primeiro recorde era viver no momento. Parecia que não havia fim para isso ", disse Robert. "E vinte anos depois, tendo conectado com tantos fãs em todo o mundo, e as pessoas constantemente chegando até nós e dizendo que o registro em particular salvou suas vidas, realmente teve um grande impacto sobre nós … o pensamento de ajudar as pessoas a superar os tempos obscuros .

"Agora, temos famílias próprias. Nossas vidas são drasticamente diferentes e amadurecemos muito e conseguimos isso na maioria das vezes. Você definitivamente aprende com a experiência e sua capacidade de olhar para os problemas com esse tipo de perspectiva de retrospectiva é realmente diferente. E hoje em dia, você realmente não suata as coisas pequenas, porque você passou muito pior ".

Embora tenham sido mais de duas décadas desde o seu primeiro álbum, no final do dia, Robert e Life of Agony ainda são as mesmas crianças de coração que eram quando começaram a tocar. E eles têm os mesmos sonhos.

"Nós nunca tocamos Madison Square Garden", disse Robert.

"Eu acho que o sonho ainda está vivo".

Michael A. Friedman, Ph.D., é um psicólogo clínico com escritórios em Manhattan e South Orange, NJ, e é membro do Conselho Consultivo Médico da EHE International. Entre em contato com o Dr. Mike em michaelfriedmanphd.com. Siga Dr. Mike no Twitter @drmikefriedman.

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