Violência Sexual e Memórias Traumáticas

As vítimas podem ser assombradas por memórias estressantes por um longo tempo. Mas há esperança.

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Vítimas de violência sexual sofrem lembranças assombradas.

Fonte: nadja-golitschek / pixaby

Mulheres jovens com história de violência sexual sofrem de pensamentos mais repetitivos e memórias mais intensas de todos os eventos estressantes em suas vidas do que mulheres que nunca experimentaram a violência sexual, de acordo com um estudo publicado na edição de 5 de setembro de 2018 do Frontiers in Psychology . Uma equipe de pesquisadores da Universidade Rutgers entrevistou, entrevistou e avaliou 183 mulheres em idade universitária com algum tipo de histórico de trauma que envolvia ferimentos graves, ameaça de morte ou violação sexual. Destes, 64 participantes relataram experiências de violência sexual e, desses, 21 preencheram os critérios diagnósticos do SCID-5 para transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Pelo menos uma em cada quatro mulheres em todo o mundo experimentou alguma forma de violência sexual, na maioria das vezes durante a adolescência e início da idade adulta. Enquanto apenas algumas vítimas de estupro e outras formas de violência sexual desenvolvem PTSD, todas estão sob risco acima da média de desenvolver o distúrbio, e muitas sofrem alguns dos mesmos sintomas de alguém que é diagnosticado com PTSD, os pesquisadores descobriram. Os participantes que sofreram violência sexual apresentaram, em média, sete sintomas atuais de TEPT, independentemente de terem ou não preenchido todos os critérios para o diagnóstico. Em contraste, mulheres que haviam sido expostas a uma forma de trauma não relacionada à violência sexual calcularam a média de um sintoma atual de TEPT.

Pensamentos ruminativos e memórias intensamente sentidas de trauma e estresse são sintomas comuns de TEPT vivenciados por mulheres com histórico de violência sexual, juntamente com sintomas de ansiedade e depressão. Neste estudo, os pensamentos e sentimentos intensos não se limitaram às memórias de violência sexual, mas também se estenderam às memórias de outros eventos traumáticos. Embora todos os participantes sentissem intensidade semelhante ao relembrar eventos traumáticos, aqueles que haviam sido vítimas de violência sexual relembraram seus eventos com mais detalhes e foram mais gravemente afetados por suas memórias do que participantes que não sofreram violência sexual.

As mulheres deste estudo que sofreram violência sexual relataram ruminação significativamente mais reflexiva, depressiva e melancólica do que as mulheres que não tiveram histórico de violência sexual. Memórias de trauma, embora fortes em detalhes, foram comparadas a assistir repetidamente a um filme do evento, em vez de realmente experimentar os sentimentos intensos mais uma vez. Aqueles com histórico de violência sexual relataram sintomas de depressão e ansiedade moderadas, porém significativas.

Como as mulheres se recuperam da violência sexual? Um tratamento que é considerado efetivo é Terapia de Exposição Prolongada (PET), em que uma vítima de trauma é encorajada a lembrar repetidamente a memória até que ela comece a enfraquecer e se torne menos acessível, reduzindo, por sua vez, qualquer medo e ansiedade associados. Como os pesquisadores apontam, no entanto, o PET não é acessível a todos. Este tipo de terapia pode ser dispendiosa, demorada e emocionalmente dolorosa para a vítima, pois não pode terminar o tratamento. Os pesquisadores procuraram outra maneira de tratar as vítimas de violência sexual.

Em vez de se concentrar na memória em si, os pesquisadores desenvolveram um programa que visa ruminação, a fim de reduzir pensamentos repetitivos e lembranças dolorosas de eventos estressantes da vida. Seu programa, que eles chamam de MAP (Treinamento Mental e Físico), envolve seis semanas de sessões duas vezes por semana, com duração de uma hora, divididas em 30 minutos de meditação silenciosa e 30 minutos de exercícios aeróbicos. Após a conclusão deste programa de combinação, as mulheres neste estudo com história de violência sexual teriam tido menos pensamentos ruminativos e relacionados ao trauma do que as mulheres que praticavam apenas meditação ou apenas praticavam exercícios. Os pesquisadores concluíram, a partir dessa experiência, que a redução da ruminação pode ser uma meta apropriada para a recuperação da violência sexual, porque pode reduzir as lembranças intensas do trauma.

Referências

Millon EM, Chang HYM, Shors TJ. Memórias de vida estressantes se relacionam com pensamentos ruminativos em mulheres com histórico de violência sexual, independentemente do TEPT. Fronteiras em Psicologia. 2018 9.

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyt.2018.00311/fulS

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