Você não está louco? É (ou ela) controlando!

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Durante o mês da violência doméstica, o foco tende a estar em um tipo específico de abuso – violência física. No entanto, a pesquisa indica que o aspecto da violência doméstica que incita maior medo – e pode ser um precursor da violência – é o abuso psicológico. O abuso psicológico, como a violência física, é usado para obter poder e controle sobre um parceiro íntimo. Ao contrário do abuso físico, é difícil de ver porque acontece com palavras e comportamento, sem contato físico – ainda que seja inegável devido aos danos psicológicos que causa.

O impacto

De acordo com um estudo do Centro de Controle de Doenças, quase metade de todas as mulheres nos EUA (48,4 por cento) experimentaram pelo menos uma forma de agressão psicológica por parte de um parceiro íntimo durante a vida. As mulheres identificaram a agressão verbal, como os gestos de raiva de seu parceiro que pareciam perigosos, degradados, insultados ou humilhados; ou o uso de controle coercivo por parte de seus parceiros.

Durante mais de duas décadas de facilitar grupos de recuperação para mulheres com parceiros de controle, escutei que mais de mil mulheres falam sobre ser psicologicamente dominadas por um parceiro íntimo. Por favor, note que, enquanto continuarei a escrever sobre as mulheres, como são a grande maioria das vítimas de abuso, a informação aqui também diz respeito a homens abusados ​​emocionalmente.

Enquanto cada mulher experimenta uma provação única, juntos eles contam a mesma saga: uma condição de coação lenta, insidiosa e quase invisível atrai uma mulher dentro de seu relacionamento mais íntimo. Tão bem escondido, esse aprisionamento pode não ser detectado mesmo pela própria mulher. O toque enganoso é que a pessoa de quem ela também pode receber cuidados e bondade cria condições que lentamente diminuem seu espírito e sensação de quem ela é.

Como funciona o abuso psicológico

Um parceiro controlador assume o controle usando táticas de abuso psicológico que coagem e persuadem seu modo de pensar. Em seu livro bem recebido Brainwashing: The Science of Thought Control, Kathleen Taylor (2004) explica que, quando um indivíduo usa táticas abusivas dentro de uma estrutura social básica, como um casal ou uma família, é possível ganhar poder sobre outro humano ser. Quando isso ocorre, é uma das experiências mais intensas e prejudiciais para os envolvidos.

As táticas abusivas que coexistem podem incluir:

  • humilhantes e degradantes que são destinados a humilhar e vergonha, como ser dito, "Você não tem valor" ou "Você está louco"
  • ridiculizando traços pessoais, como atacar a aparência ou o estilo de personalidade de uma pessoa
  • gestos intimidantes
  • ignorando
  • controlando o comportamento que causa isolamento da família e dos amigos
  • culpando intensamente quando as coisas dão errado
  • intencionalmente fazendo ou dizendo coisas, mesmo publicamente, que causam constrangimento
  • reter informações importantes para minar alguém.

Em última análise, um parceiro controlador pode fazer com que uma pessoa se sinta louca quando não está.

O abuso psicológico prejudica as lesões ocultas

De acordo com a pesquisa de Marshall, os ferimentos por abuso psicológico podem afetar a vida de uma pessoa de forma dramática porque o abuso aponta os pensamentos, os sentimentos e a forma como ela vê as coisas – afetando seu senso de si mesmo, sua visão do relacionamento e sua conexão com o mundo circundante dela. Além disso, de acordo com a pesquisa de Katz et al, o abuso psicológico afeta a psique da mulher e o senso de bem estar na mesma medida do abuso físico.

A Coalizão Nacional Contra a Violência Doméstica cita uma série de estudos que demonstraram que o abuso psicológico causa sérios danos à saúde mental, sendo os abusos sutis mais prejudiciais do que o abuso ou a agressão psicológica facilmente reconhecidos. Aqueles que sofrem de abuso psicológico estão em risco de depressão, ansiedade, baixa auto-estima, pensamentos suicidas e transtorno de estresse pós-traumático.

O abuso psicológico causa uma perda de confiança na percepção e no julgamento de uma mulher que a torna vulnerável à auto-culpa, afastando-a da verdade.

Sendo inconsciente de um padrão coercivo geral, uma mulher pode naturalmente minimizar ou negar o abuso psicológico com seu parceiro íntimo. Às vezes eu ouço as mulheres em grupos de apoio dizerem: "Eu queria que ele me atingisse, porque eu sei que está errado e então eu poderia fazer algo sobre isso." Lembro-me de uma mulher que andou com uma coxa e usava uma cinta de dedo afirmando " Eu fui espancado. Eu tenho um dente quebrado e dois dedos fraturados – mas o abuso emocional é muito pior do que isso ".

Uma vez que o abuso psicológico é difícil de ver, e quase uma em cada duas mulheres o experimenta de alguma forma, precisamos levá-lo a sério educando-nos. Nos Estados Unidos, ao contrário do Reino Unido, uma mulher apontou: "O abuso psicológico não é ilegal". No final, cabe a cada um de nós tomar medidas para nos proteger, aqueles que amamos e, em particular, aqueles ajudamos reconhecendo táticas coercivas, os efeitos nocivos e as maneiras de curar.

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