Você sabe sobre o "Shi San Wu"?

"Se você quiser saber o que a China vai fazer, melhor prestar atenção ao Shi San Wu!" Assim, começa um video de animação musical de três minutos explicando o décimo terceiro plano de cinco anos da China. A política econômica raramente é o conteúdo do sensacionalismo na Internet, mas esse pequeno clipe é tão bizarro em tantos níveis diferentes que é que o mundo está abominável na internet.

Os americanos são notoriamente ignorantes de eventos além de suas fronteiras. No entanto, sua mídia de notícias, cujo trabalho deveria ser informar as pessoas, é tão culturalmente ignorante. A maioria dos comentadores deste lado do Pacífico não sabe o que fazer deste vídeo, mas suas análises baseiam-se principalmente em um dos dois clichês sobre a China que são muitas vezes repetidos na mídia americana.

O primeiro clichê é o da burocracia bumbling. Depois que a Agência de Notícias Xinhua (agência de imprensa oficial da China) publicou o video no Twitter na terça-feira, Rob Schmitz, da Rádio Pública de Nashville, perguntou: "Por que a Xinhua pensou que isso atrairia os estrangeiros?" Ele colocou essa pergunta ao fundador de um think tank que monitora a mídia chinesa, que lhe deu a resposta que estava procurando. "Simplesmente não funciona", concluiu.

O segundo clichê é o da revolução comunista. Ed Flanagan, da NBC News, escreveu que a "música cativante e imagens malucas" do vídeo lembrou o Schoolhouse Rock! vídeos da década de 1970. Mas ele termina seu relatório, observando que o vídeo "foi criado pela Revival Road Workshop", que ele descreve como uma empresa de mídia especializada em filmes de propaganda. Vários outros comentaristas pegaram o nome sinistro "Revival Road" e sua alegada conexão com o Partido Comunista Chinês.

Na mídia americana, o conhecimento da língua e da cultura chinesas não parece ser uma habilidade essencial para aqueles que relatam a maior nação do mundo. Por exemplo, "Revival Road Workshop" pode ser o que você obtém quando classifica o nome chinês da empresa de produção no Google Translate, mas uma melhor interpretação seria "Fuxing Road Studio", em referência a uma grande via na Concessão Franca da moda de Xangai. Ou seja, o nome do estúdio significa transmitir estilo, não subversão. (E o vídeo "Shi San Wu" certamente tem muito estilo!)

Em seu crédito, James Fallows at The Atlantic fez sua lição de casa no Fuxing Road Studio, até mesmo descobrindo alguns outros vídeos que a empresa produziu. No entanto, ele também repete um comentário feito em outros sites que parece impugnar a qualidade de produção do estúdio. Embora ele admita que ele não conhece o chinês, ele afirma que os cantores no vídeo repetidamente erroneiam a palavra chinesa por cinco como "oo" em vez de "woo". Na verdade, wu é pronunciado "oo", não "woo". Eu apontei isso para Fallows em um e-mail que enviei para ele ontem à noite, mas ainda não recebi uma resposta.

A análise mais perspicaz do vídeo que encontrei na mídia americana foi a peça de Matt Sheehan no Huffington Post. Sheehan entende isso e outros vídeos recentes lançados pela mídia chinesa como um esforço para educar os estrangeiros sobre as novas realidades sociais e culturais da China moderna. Ele descreve o vídeo como "um giro atraente e positivo em eventos complexos que conectam a China e os EUA, tudo em um pacote lanchezinho, pronto para mídia social".

Sheehan coloca o "Treze-Cinco" em uma perspectiva histórica adequada. Ele observa que alguns dos primeiros planos quinquenais, como o que levou ao Grande Salto Adiante, foram desastres sem importância para a China. No entanto, planos mais recentes sustentaram o fenomenal crescimento econômico da China nas últimas três décadas. Ele também aponta um fato que parece perdido para a maioria dos comentaristas americanos. Ou seja, a China já não tem uma economia de comando comunista, e os planos quinquenais são principalmente sobre o desenvolvimento de recursos e infra-estrutura de energia.

O vídeo "Shi San Wu" é uma peça notável em termos de seu rico simbolismo cultural. Eu poderia escrever um documento acadêmico que analise os símbolos neste trabalho, e provavelmente alguém o fará. Mas, por enquanto, vou me concentrar em um item. Por volta de 0:33, os cantores conversam: "É um grande negócio". "Como o quão enorme?" "Enorme!" Enquanto isso, uma imagem de um coiote, sobreposto por um urso, sobreposto por um elefante, pisca na tela. Estes, obviamente, representam os EUA, Rússia e Índia. Os cantores continuam: "Como a China é enorme?" "Sim, a China é enorme." "Uau, isso é muito grande!" Duas mãos aglomeram o coiote, o urso e o elefante e colocá-los fora da tela enquanto um mapa da China desliza no lugar. Os visuais demonstram o quão grande é a "China enorme" – maior do que qualquer outro país.

Na minha opinião, o vídeo "Shi San Wu" é uma peça de publicidade inteligente. Os chineses sabem que o americano médio tem uma visão severamente distorcida de seu país. Com graça e humor, este vídeo retrata a China moderna como elegante, vibrante e emocionante. E sim, arrogante também – o galo é, afinal, um símbolo da China.

O video "Shi San Wu" funciona como o comercial irritante que repete uma dúzia de vezes durante seu programa favorito. Dias depois você está cantarolando a música e repetindo o slogan para si mesmo. Agora está sob sua pele, retardando a mudança de atitudes.

A China tem a maior população do mundo e a segunda maior economia. Sua classe média é o dobro da população dos Estados Unidos. Nós nunca podemos domesticá-lo, então é melhor encontrar uma maneira de nos dar bem com esse dragão inquieto. Os americanos deveriam querer saber o que a China vai fazer. Melhor atenção ao Shi San Wu!

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