Você é mais emocionalmente inteligente no telefone, realmente

Somos melhores em ler vozes do que em rostos.

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Nos locais de trabalho e nas famílias em todo o mundo, a comunicação foi on-line. Nós enviamos e-mails intermináveis; nós conversamos em vídeo em vez de viajar pela cidade para nos encontrarmos. Realmente sentar e interagir com alguém em pessoa pode parecer um luxo raro.

Mas à medida que a tecnologia se espalha, estamos perdendo nossa capacidade de nos conectar e simpatizar com os outros – e com isso, a felicidade e o sucesso que a empatia traz? Como a compaixão pode acontecer se o tempo face-a-face estiver desaparecendo?

Empatia é a capacidade de “ressoar” com outra pessoa – sentir suas emoções e entender sua perspectiva. Pesquisas sobre empatia enfatizaram nossa capacidade de ler literalmente os outros: espelhando ou imitando sutilmente suas expressões faciais, entendemos o que estão vivenciando. Se vemos alguém chorar, podemos sentir nossos olhos lacrimejantes; se os vemos franzidos, fazemos o mesmo, demonstra a pesquisa sueca. (Na verdade, um estudo mostrou que, se você usar o Botox entre as sobrancelhas e for incapaz de espelhar o rosto de alguém, sua capacidade de interpretar rapidamente suas emoções pode ser afetada.)

Felizmente, a empatia depende mais do que ler expressões faciais. De fato, novas pesquisas sugerem o quão poderosa a voz pode ser em nos ajudar a conectar, e isso é uma boa notícia para o nosso estilo de vida tecnológico emergente.

Ouvindo empatia

A maneira como geralmente tentamos identificar as emoções de outras pessoas é através de suas expressões faciais – seus olhos em particular. Dizem-nos que “os olhos são as janelas para a alma”, e o contato visual é certamente crítico em empatia. Muitos psicólogos usam o exercício “Ler a mente nos olhos” para testar a empatia em seus experimentos. A ideia é que, se você puder detectar as mudanças sutis nos olhares que as pessoas lhe dão, você pode entender o que elas estão sentindo e responder apropriadamente.

Mas um novo estudo de Michael Kraus, da Escola de Administração da Universidade de Yale, descobriu que nosso senso de audição pode ser ainda mais forte do que a nossa visão quando se trata de detectar com precisão a emoção. Kraus descobriu que somos mais precisos quando ouvimos a voz de alguém do que quando olhamos apenas para suas expressões faciais, ou vemos seu rosto e ouvimos sua voz. Em outras palavras, você pode ser capaz de sentir o estado emocional de alguém ainda melhor pelo telefone do que pessoalmente.

Em um experimento, Kraus pediu aos participantes que assistissem a vídeos de duas pessoas interagindo e provocando uns aos outros, para depois avaliar o quanto os dois atores sentiram uma série de emoções diferentes durante a interação. Em outro estudo, os participantes tiveram conversas na câmera sobre cinema, televisão, comida e bebidas, em uma sala que estava iluminada ou escura. Em um terceiro estudo, um grupo diferente de participantes foi solicitado a avaliar as emoções dos parceiros de conversação que foram filmados. Em todos esses casos, os participantes foram mais precisos em identificar as emoções dos outros quando ouviram apenas as vozes das pessoas (em comparação a quando olhavam apenas expressões faciais, ou olhavam expressões faciais e ouviam vozes). Mais alguns experimentos produziram resultados semelhantes.

Em vários estudos de acompanhamento, Kraus aperfeiçoou a razão pela qual a voz é um modo de empatia tão poderoso, especialmente quando é a única sugestão. Ele pediu aos participantes para discutirem uma situação de trabalho difícil em uma plataforma de videoconferência (Zoom) usando apenas o microfone ou o microfone e a câmera de vídeo. Mais uma vez, os participantes foram mais precisos em detectar as emoções uns dos outros em chamadas apenas de voz. Quando só ouvimos a voz, ele descobriu, nossa atenção para as sutilezas no tom vocal aumenta. Nós simplesmente nos concentramos mais nas nuances que ouvimos na maneira como os falantes se expressam.

Quando você está falando com alguém no telefone, por exemplo, é mais provável que você perceba se ele está respirando rapidamente e parece nervoso, ou se a fala é monótona e está fraca ou cansada. Por outro lado, você pode facilmente detectar entusiasmo e excitação quando alguém fala de maneira aguda e rápida.

Então, como podemos melhorar interpretando as emoções nas vozes de nossos colegas de trabalho e entes queridos? Não há muita pesquisa até o momento para explorar essa questão especificamente. Um estudo sobre choro infantil sugeriu que os pais com mais treinamento musical eram melhores em distinguir os gritos de socorro de outros tipos de choro. Mas, na verdade, podemos não precisar de muito treinamento: Kraus descobriu que, uma vez que você remove outras entradas (como expressões faciais), sua atenção naturalmente se aguça e aprimora as pistas vocais.

O poder da voz

Dado que muitas vezes tentamos entender as emoções das outras pessoas confiando em seus rostos – e que, na verdade, tendemos a superestimar nossa capacidade de fazê-lo – o estudo de Kraus é um alerta. A voz pode ser um preditor muito mais confiável do que o rosto, especialmente quando podemos dedicar nossa atenção total a ela.

Pesquisas anteriores mostraram quanta informação a voz pode transmitir. As pesquisas lideradas por Emiliana Simon-Thomas e Dacher Keltner, do Greater Good Science Center, mostram que não detectamos apenas um tom emocional básico na voz (por exemplo, sentimentos positivos versus negativos, ou excitação versus calma); nós somos realmente capazes de detectar nuances finas. Podemos distinguir raiva de medo e tristeza e temor de compaixão, interesse e constrangimento. Muitas das “rajadas vocais” que significam emoção – do ah! de medo para o ahhh de prazer – são reconhecíveis através das culturas.

A capacidade humana de perceber nuances nas vozes é extremamente sofisticada, mostra a pesquisa. Pode ter oferecido aos nossos ancestrais uma vantagem evolutiva, ajudando-os a distinguir vozes familiares de desconhecidas e perceber expressões de necessidade e angústia que ajudaram a garantir a sobrevivência. Pense na reação visceral que temos em relação a um bebê chorando: as mães estão ainda mais sintonizadas com o choro de seu próprio bebê, especialmente se elas deram à luz natural.

De fato, o reconhecimento de emoções vocais ainda tem uma região cerebral separada do reconhecimento facial da emoção, descobriu um estudo de imagem cerebral. Quando duas pessoas falam e realmente se entendem, outro estudo de imagem cerebral sugeriu, algo bastante espetacular acontece: seus cérebros literalmente se sincronizam . É como se eles estivessem dançando em paralelo, a atividade cerebral do ouvinte espelhando a do falante com um pequeno atraso. Esse é o tipo de comunicação que todos devemos almejar – e isso pode levar não apenas a melhores relacionamentos, mas também a mais compaixão.

O que precisamos agora é de mais pesquisas sobre como funciona a empatia em mensagens somente de texto. Um dos nossos principais veículos de comunicação no momento é sem dúvida o smartphone – de mensagens de texto a mensagens no Facebook ou WhatsApp – e pode ser muito mais desafiador detectar emoções com precisão através de textos curtos do que através de vozes ou expressões faciais (emoticons ou não).

Enquanto isso, talvez possamos estar menos preocupados com a tendência de mais ligações telefônicas e menos interações face a face no trabalho e em nossas vidas pessoais. E talvez, especialmente quando estamos tendo uma conversa difícil que exige muita empatia, devemos optar por um telefonema pelo FaceTime ou pelo Skype. Por mais que isso possa parecer contra-intuitivo, podemos estar mais sintonizados com as emoções de um parceiro de conversação por meio de sua voz.

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