Você pode ser menos honesto com os outros do que deveria ser

A honestidade leva a conversas melhores do que a maioria das pessoas pensa.

Nick Youngson CC BY-SA 3.0 Alpha Stock Images

Fonte: Nick Youngson CC BY-SA 3.0 Alfa Stock Images

Existem todos os tipos de situações em que você provavelmente evita ser honesto nas conversas. Você pode ter medo de ferir os sentimentos de outra pessoa. Você pode querer evitar que outras pessoas descubram coisas negativas sobre você. Você pode ter medo de admitir falhas. Você pode estar se sentindo triste e não querer arrastar a conversa para baixo.

Em muitos desses casos, você evita a honestidade para tentar fazer com que a conversa corra bem. Isso significa que você prevê que a honestidade levará a conversas que não são tão agradáveis ​​e podem até prejudicar seu relacionamento com a outra pessoa.

Esta previsão é precisa?

Esta questão foi explorada em um artigo de Emma Levine e Taya Cohen na edição de setembro de 2018 do Journal of Experimental Psychology: General .

Em um estudo, eles recrutaram participantes para um estudo de campo. Um grupo de cerca de 50 foi encorajado a ser o mais honesto possível em todas as suas conversas nos próximos 3 dias. Um segundo grupo de cerca de 50 foi encorajado a ser o mais gentil possível em suas conversas. Um terceiro grupo de 50 foi dito para prestar atenção à maneira como eles se comunicaram durante 3 dias. Todos os dias, os participantes avaliavam o quanto gostavam das conversas que tinham, a força da conexão social que tinham e o significado daquelas conversas. Eles também avaliaram o dano a longo prazo que causaram ao relacionamento.

Um quarto grupo de mais de 200 participantes foi solicitado a prever o que aconteceria nessas condições. Eles leram sobre as condições de honestidade, bondade e atenção e classificaram o prazer esperado, a conexão social e o significado das interações que as pessoas teriam em cada condição.

Consistente com a ideia de que as pessoas predizem erroneamente os efeitos da honestidade, as previsões de prazer e conexão social eram muito mais baixas do que a experiência real das pessoas naquelas condições. O grau de significado foi aproximadamente o mesmo que o previsto. As previsões de danos relacionais de longo prazo foram muito maiores do que as pessoas realmente experimentaram.

Então, este estudo de campo sugeriu que as pessoas previram que a honestidade seria pior do que era.

Naturalmente, há muitas coisas que poderiam estar acontecendo neste estudo de campo. Talvez as pessoas falassem sobre coisas diferentes quando eram honestas do que quando eram gentis. Ou talvez as pessoas instruídas a ser honestas evitassem conversas completamente. Os pesquisadores fizeram perguntas abertas às pessoas sobre as conversas que tiveram, que não revelaram diferenças entre as condições. Mas é sempre importante tratar os autorrelatos com alguma cautela.

Para lidar com esses problemas, os pesquisadores fizeram dois estudos de acompanhamento.

Em um estudo, um grupo de participantes levou um amigo ou parceiro romântico ao laboratório para conversar. Outro grupo serviu como preditores.

Para os participantes que tiveram uma conversa, um membro do par recebeu uma lista de tópicos para discutir. O outro foi instruído a responder às perguntas da forma mais honesta possível. Então, os dois poderiam se envolver em uma conversa. A lista de tópicos foi tirada de coisas que os participantes do primeiro estudo disseram que falaram com os outros. Após a conversa, os participantes avaliaram o prazer, a conexão social, o dano no relacionamento e o significado, como as pessoas do primeiro estudo. Os preditores leram sobre o estudo e previram o prazer, a conexão social, o dano no relacionamento e o significado que experimentariam se realmente fizessem o estudo.

Este estudo tem o benefício de garantir que todos falem sobre tópicos semelhantes. Os resultados foram basicamente os mesmos do estudo de campo. Os prognosticadores esperavam que eles aproveitassem a conversa menos do que os participantes realmente gostaram. Eles previram que experimentariam menos conexão social do que os participantes realmente experimentaram. Eles previram maiores danos ao relacionamento do que os participantes relataram. Como antes, não houve diferença confiável no significado previsto e vivenciado na conversa.

Um terceiro estudo usando uma metodologia semelhante sugeriu que as pessoas tentam evitar a honestidade na conversa por causa de seus medos de que seu parceiro de conversa tenha uma reação negativa à verdade.

Esses estudos sugerem que, em muitos casos, a honestidade pode realmente ser a melhor política. Contar a verdade aos outros não cria o nível de dano aos relacionamentos que as pessoas esperam que aconteça e, em última análise, leva ao mesmo nível de satisfação com os relacionamentos do que tratar as pessoas com gentileza.

Claro, ainda existe uma arte para dizer a verdade. Ser honesto não requer ser franco ou mesquinho. É possível ser honesto com alguém, respeitando seus sentimentos. Mas as questões que você discute com honestidade podem aprofundar seu relacionamento com outras pessoas.

Referências

Levine, EE & Cohen, TR (2018). Você pode lidar com a verdade: erradicar as consequências da comunicação honesta. Jornal de Psicologia Experimental: Geral, 147 (9), 1400-1429.

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